A economia política dos direitos da água: colocar o conhecimento indígena no centro da provisão WASH

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WaterAid/Keoma Zec

Através de uma parceria com a Escola de Política e Estudos Internacionais da Universidade de Leeds, a WaterAid apoiou a dissertação e a investigação de Phoebe Holmes, que concluiu um Mestrado em Desenvolvimento Global em 2020. Juntamente com a Conselheira de Advocacia Katie Tobin, Phoebe partilha reflexões sobre a sua investigação sobre a economia política global dos direitos da água e as suas implicações para a adaptação às alterações climáticas e acesso à água, saneamento e higiene.

O setor internacional de água, saneamento e higiene (WASH) visa estender o acesso a esses três serviços essenciais para aqueles que não os têm, principalmente em países de baixo rendimento. Os principais atores deste setor enfatizam WASH como uma solução – e um pré-requisito – para o desenvolvimento, para a resposta e recuperação da COVID-19 e para a resiliência e adaptação às alterações climáticas. Isso é feito promovendo o fortalecimento dos sistemas orientados pela comunidade, enquanto lembra os países industrializados da sua responsabilidade histórica de fornecer ajuda e financiamento climático.

À medida que a WaterAid e o setor de WASH mais amplo se envolvem mais com as mudanças climáticas - incluindo pedir financiamento climático adicional e novos compromissos para adaptação liderada localmente - é importante pensar em como poderíamos contribuir para formas alternativas de governação, gestão do conhecimento e organização, enquanto colocamos conhecimento local e indígena no centro do nosso trabalho.

Através de uma parceria com a Escola de Política e Estudos Internacionais da Universidade de Leeds e do processo para desenvolver sua nova estratégia global, a WaterAid começou a lidar com a sua posição como uma ONG internacional do norte dentro de estruturas neocoloniais de poder e influência. Essas considerações são ainda mais urgentes no seio de um impulso renovado para descolonizar a ajuda, trazido pelo movimento global Black Lives Matter.

A pesquisa de Phoebe incentiva o setor WASH a examinar os modelos políticos e económicos abrangentes que determinam o acesso à água e ao saneamento, especialmente em relação a comunidades “vulneráveis” e marginalizadas no sul global. Essa análise é essencial para todo o nosso trabalho, mas é especialmente fundamental para sustentar nossos apelos para adaptação liderada localmente em nossa defesa internacional do clima.

Abordagens contemporâneas para governação

A intervenção externa de atores estrangeiros no setor de água tende a promover abordagens privatizadas, mercantilizadas e de commodities; despolitizar soluções para questões de WASH em favor de abordagens científicas e técnicas que ignoram as estruturas políticas que ajudaram a criar desigualdade e injustiça de WASH em primeiro lugar. Essas abordagens são baseadas em histórias coloniais e dicotomias centenárias que moldam estruturas filosóficas dominantes, como terra versus trabalho e natureza versus recursos para consumo humano.

O surgimento do comércio sob o capitalismo mercantil sustentou a acumulação primitiva de capital. Esta é, essencialmente, a base do atual sistema económico global. Os dualismos do filósofo René Descartes entre corpo e mente, e sociedade e natureza, também foram fundamentais para contribuir para a afirmação de que a civilização europeia deveria tornar-se “dona” e “possuidora” da natureza – uma ideia que ainda molda a priorização moderna da produtividade do trabalho sobre a conservação da terra e saúde dos sistemas ecológicos.

Graphic depicting the timeline of capitalism

Hoje, essa ideologia liberalista é usada no setor de água para justificar a intervenção externa. As soluções capitalistas de clima-água são baseadas em fórmulas e suposições que moldam um modelo unidimensional, que prioriza a eficiência para aumentar os lucros. A medição e o racionamento e os sistemas de alerta precoce, por exemplo, são mecanismos proeminentes de governação da alocação de água que são cúmplices das premissas capitalistas.

Essas abordagens são frequentemente descritas como a única opção viável, mas priorizam determinados usos da água em detrimento de outros e estabelecnum conjunto aceito de normas. Isso, então, justifica a ação contra os “perpetradores” (ou seja, comunidades que operam de maneira tradicional) que não se conformam com os usos da água considerados legítimos pelos modelos industrializados de economia de escala. Ao mesmo tempo, atores corporativos de grande porte – os verdadeiros poluidores – são elogiados pela sua capacidade de gerar valor económico.

Uma responsabilidade urgente de priorizar o conhecimento indígena e local

Diante da incerteza climática, essas abordagens ignoram o conhecimento indígena da gestão de água e recursos geridos pela comunidade, em favor de tentativas impostas externamente de “modernizar” seus modos de ser. Isso apesar do fato de que o conhecimento ecológico tradicional pode complementar significativamente as abordagens climáticas modernas; as comunidades indígenas, afinal, se adaptaram a condições ecológicas duras e mutáveis por milénios. Subjugar o conhecimento tradicional é particularmente preocupante, dado que 80% da biodiversidade do planeta está dentro de territórios indígenas (PDF), onde as pessoas locais são os principais portadores de conhecimento.

Ao considerar a possibilidade de compartilhamento de conhecimento entre povos indígenas e atores externos, os processos de longo prazo são o fator mais importante; é necessário tempo para construir confiança e compreensão. Os benefícios potenciais dessas alianças colaborativas incluem a criação de métodos culturalmente adequados e viáveis de adaptação climática, a construção de modelos precisos de previsão climática preenchendo as lacunas no conhecimento científico moderno em regiões onde os dados da linha de base são escassos e colmatar o abismo entre produtores de conhecimento (responsáveis pela tomada de decisão de políticas e planeamento de infraestrutura) e usuários do conhecimento (pessoas locais afetadas por essas decisões).

Atualmente, os esforços para compartilhar esse conhecimento são inadequados, eurocêntricos e, em muitas áreas, inexistentes. Mas essa lacuna oferece às ONG WASH a oportunidade de facilitar e criar espaços seguros onde o conhecimento ecológico tradicional pode ser compartilhado e preservado. É importante ressaltar que qualquer partilha de conhecimento deve evitar trocas de exploração em que se espera que grupos indígenas entreguem insights culturais antigos e íntimos sem qualquer garantia de que suas próprias demandas políticas serão realizadas. A incorporação do conhecimento indígena na política climática deve ser acompanhada de esforços para enfrentar as barreiras institucionais à autonomia política e à autodeterminação.

Adaptação climática liderada localmente e WASH

À medida que nos envolvemos com os governos do G20 antes da COP26 em novembro, a WaterAid está a pedir pelo menos 70% do financiamento internacional de adaptação ao clima para apoiar diretamente as comunidades que vivem na linha de frente das alterações climáticas. Os princípios da adaptação liderada localmente, conforme delineado pelo Instituto Internacional para o Meio Ambiente e Desenvolvimento, visam transformar os sistemas que produzem vulnerabilidade às alterações climáticas em primeiro lugar. Dos oito princípios endossados por mais de 40 governos, instituições e ONG (incluindo WaterAid), aqueles que consideramos especialmente cruciais para esta discussão incluem:

  • devolver a tomada de decisões ao nível mais baixo apropriado,
  • abordar as desigualdades estruturais enfrentadas por mulheres, jovens, pessoas com deficiência e grupos indígenas,
  • investir em instituições locais,
  • construir uma compreensão do risco climático através de uma combinação de conhecimento local e científico,
  • programação e aprendizado flexíveis, e
  • ação colaborativa.

Os grupos indígenas têm uma compreensão inigualável e vital das necessidades do mundo natural. Ao formar soluções para enfrentar emergências climáticas e hídricas, instituições internacionais influentes como o Banco Mundial, o FMI e a ONU devem aprender com grupos historicamente marginalizados e integrar o conhecimento indígena em suas estratégias climáticas. Por exemplo, na África do Sul e na República Democrática do Congo, os povos indígenas atuaram como coadministradores de terras protegidas, enquanto na Colômbia, Peru, Fiji, Tanzânia e Austrália, a perceção indígena ajudou a informar os esforços nacionais de conservação(PDF).

No setor WASH, devemos buscar consistentemente identificar como nosso trabalho pode apoiar soluções climáticas culturalmente específicas e ser guiado pelas perspetivas das comunidades afetadas. Como podemos ter certeza de que, em cada etapa de nossa abordagem, somos informados pelo conhecimento e experiência indígena e outros locais? Isso envolverá a redefinição do 'progresso' para celebrar o valor das várias culturas dinâmicas e inovadoras que existem fora das instituições ocidentais.

Como setor, fazer parte da solução requer a construção de nossa análise dos fatores económicos e geopolíticos estruturais que determinam cujos interesses são priorizados na propriedade e uso da água. Como a própria mudança climática resulta da proliferação desigual do capitalismo de consumo, esta análise deve orientar nosso engajamento sobre as mudanças climáticas e seus efeitos sobre o acesso dos indígenas e outras comunidades marginalizadas ao WASH.

Devemos aproveitar esse momento global de acerto de contas para considerar e implementar abordagens alternativas para a governação da água e outros recursos. Primeiro, devemos quebrar as falsas dicotomias que caracterizam nossa compreensão do setor — entre natureza e pessoas, meio ambiente e direitos humanos, e governação da água e acesso ao WASH. Só então poderemos fazer parte do questionamento dos arranjos atuais e trabalhar para mudar a economia política global para um modelo verdadeiramente democrático de tomada de decisão que valoriza e apoia o desenvolvimento equitativo e a justiça climática.

Phoebe Holmes é agora gerente de área da HealthAid UK e assistente de investigação freelancer na Universidade de Leeds. Katie Tobin é agora Diretora de Campanhas Globais da WaterAid America. Siga Katie no Twitter @travelingKT.

Leitura adicional

Imagem superior: Casta Ipuana, membro da comunidade Wayuu, no Paraluain, Colômbia. Janeiro 2021