Dia Global da Lavagem das Mãos de 2019: mãos limpas para todos para um desenvolvimento sustentável

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WaterAid/ Chileshe Chanda

Por que estamos tão fora do caminho para aumentar o número de pessoas em todo o mundo que lavam as mãos? Quem está a ter o seu acesso a uma boa higiene negado? Neste Dia Global de Lavagem de Mãos, Om Prasad Gautam discute a importância de uma abordagem centrada no comportamento para criar e sustentar melhores hábitos de higiene das mãos para todos.

ODia Global de Lavagem de Mãos oferece uma oportunidade para defender a importância de lavar as mãos com sabão — a forma mais económica de prevenir a transmissão de doenças e uma maneira de salvar milhões de vidas todos os anos. Em muitos países, o dia abre as portas para vários setores discutirem uma melhor coordenação intersetorial, financiamento, monitorização do setor, mecanismos institucionais e o quadro de orientação setorial necessário para melhorar a água, saneamento e higiene (WASH) e programação específica de higiene.

O tema do Dia Global de Lavagem das Mãos deste ano é «Mãos limpas para todos». As desigualdades no acesso a instalações de lavagem das mãos com sabão, programas promocionais discriminatórios e baixos níveis de conformidade podem colocar pessoas e sociedades em risco devido à transmissão de doenças, baixa escolaridade e produtividade. Mãos lavadas para todos beneficia a todos — e não deixa ninguém para trás.

Por que a falta de higiene é um problema?

Má higiene, incluindo má higiene das mãos, causa doenças e surtos evitáveis, mantém as crianças fora da escola, impede os adultos de trabalhar, coloca mais bebés e mães no hospital e coloca instituições como escolas e instalações de saúde em risco (leia o nosso relatório Transformando sistemas de saúde).

Bittings Nkhata, 29 anos, cuidados de saúde encarregados, lava as mãos dentro da enfermaria hospitalar, Kamsonga Health Centre, Malawi.
Bittings Nkhata, diretor de cuidados de saúde, feliz por lavar as mãos dentro da enfermaria hospitalar, Centro de Saúde de Kamsonga, Malawi.
WaterAid/ Dennis Lupenga

Os factos são difíceis de engolir. Todos os dias, cerca de 800 crianças com menos de cinco anos morrem de diarreia causada por água insegura, saneamento inadequado e falta de higiene. 1 Além disso, a diarreia repetida no início da vida tem um impacto duradouro e irreversível no estado nutricional e no potencial de desenvolvimento de uma criança. 2 Globalmente, 156 milhões de crianças com menos de cinco anos são atrofiadas (baixa altura para a idade) e 50 milhões estão enfraquecidas3 (baixo peso para a altura) porque não têm instalações WASH e comportamentos adequados.

Que diferença faz lavar as mãos?

Só lavar as mãos com sabão e água depois de ir à casa de banho, antes de comer ou dar de comer e antes de preparar alimentos pode ajudar a prevenir doenças com risco de vida, como doenças diarreicas, cólera, pneumonia e vermes intestinais. Reduz a incidência de infeções da pele, e lavar a cara com sabão pode reduzir a probabilidade de contrair tracoma que provoca cegueira.

A evidência da sua importância continua:

  • A higiene rigorosa, incluindo lavar as mãos com água e cloro, foi fundamental para atrasar a propagação do Ebola.
  • A lavagem das mãos com sabão tem sido associada à redução de 16-23% na incidência de infeção respiratória aguda, redução de4 50% na pneumonia,5 redução substancial das infeções neonatais6 e redução até 48% do risco de diarreia endémica. 7,8
  • Verificou-se que lavar as mãos com sabão reduz o absentismo escolar em 43% menos dias. 9
  • As mortes infantis relacionadas com a infeção podem ser reduzidas em 27%, melhorando as práticas de lavagem das mãos nos estabelecimentos de saúde e mais 40% pela lavagem das mãos no período pós-natal. 10

Assista à nossa curta-metragem que explica a importância de lavar as mãos.

Estará o progresso da higiene das mãos no caminho certo?

Os progressos atuais são bastante lentos, principalmente nos países de baixo e médio rendimento. Globalmente, 40% das famílias ainda não têm instalações para lavar as mãos com água e sabão,11 e apenas 19% das pessoas lavam as mãos com sabão após defecar. 12 Quase metade das instalações de saúde não têm instalações básicas de lavagem das mãos com água e sabão13 e quase metade das escolas nos países em desenvolvimento não têm instalações de lavagem das mãos. 14

Riqueza, localização rural/urbana, idade e deficiência resultam em desigualdades

O fosso entre os acessos urbanos e rurais não diminuiu desde 2012. Os dados disponíveis mostram enormes disparidades, mesmo através de medidas de substituição, ou seja, a disponibilidade de uma instalação de lavagem das mãos nas instalações com sabão e água. Apenas 34% das pessoas que vivem em zonas rurais têm acesso a uma instalação básica de lavagem das mãos; as pessoas nas zonas rurais são muito menos propensas a ter acesso ao sabão e à água do que as das zonas urbanas.

Muitas nações com rendimentos elevados têm cobertura quase universal de instalações básicas de lavagem das mãos, mas nos países menos desenvolvidos apenas 28% das famílias têm acesso aos mesmos. Em 51 dos 82 países com dados de JMP desagregados, a cobertura básica de lavagem das mãos entre o quintil de riqueza mais rico foi pelo menos o dobro do quintil mais pobre. 11

Lavar as mãos com sabão é particularmente crucial para as crianças, idosos e pessoas com deficiência, e garantir que elas sejam incluídas ainda é um desafio. Este Dia Global da Lavagem das Mãos oferece uma oportunidade para discutir essas disparidades e exortar os investigadores, implementadores de programas e decisores políticos a abordá-las.

Ligações de mudança de comportamento de higiene com muitos Objetivos de Desenvolvimento Sustentável (ODS)

É fundamental conseguir mudanças sustentadas no comportamento de higiene para alcançar os ODS 1, 2, 3, 4, 6, 10, 11, 13 e 17. Tornar a lavagem das mãos parte das rotinas diárias normais é uma maneira económica de reduzir a carga da doença e as mortes associadas e ajudar a atingir esses objetivos. É necessária uma mudança transformadora para realizar um progresso adequado.

O Objectivo 6.2 do ODS 6 exige acesso a saneamento e higiene adequados e equitativos para todos até 2030. Os indicadores de lavagem das mãos incluem a «proporção de populações com instalações de lavagem das mãos com sabão e água em casa». Mas este indicador não nos diz se as pessoas estão a praticar a lavagem das mãos — cada país precisa também de definir um indicador comportamental relacionado com os resultados.

Como podemos tornar as intervenções mais eficazes?

Gishu Jafar demonstrando lavagem das mãos durante uma campanha de mudança comportamental de higiene que combinava teatro, música e demonstrações de lavagem das mãos, no mercado de Safoge, Etiópia.
Gishu Jafar a demonstrar a lavagem das mãos durante uma campanha de mudança comportamental de higiene que combinou manifestações de teatro, música e lavagem das mãos, no mercado de Safoge, Etiópia, em março de 2019.
WaterAid/ Genaye Eshetu

Embora o reconhecimento da importância da mudança de comportamento esteja a crescer, ela ainda é muito negligenciada nos setores WASH, saúde, educação e nutrição. Entre os motivos para a continuação da baixa cobertura estão a falta de priorização da higiene; intervenções centradas no conhecimento; posicionamento da higiene como atividade complementar; projetar intervenções baseadas no pensamento especializado; implementação em silos de programas de higiene; e falta de financiamento dedicado e focado na produção de mecanismos de monitorização. Mudanças importantes são necessárias.

O que funciona?

  • Projetar um pacote inovador de intervenção de mudança de comportamento através de um processo criativo informado pela pesquisa formativa e uso das emoções das pessoas, pistas ambientais, lembretes, incentivos, produtos comportamentais e criação de desejos e normas sociais.
  • Executar uma intervenção de mudança de comportamento guarda-chuva de marca com foco em novas abordagens através da entrega sustentável e do mecanismo institucional.
  • Reforçar a capacidade de integrar e dimensionar a implementação dos programas de mudança de comportamento, no WASH e noutros setores como a saúde, a nutrição e a educação.
  • Construir, monitorizar e avaliar sistemas para demonstrar um efeito sustentado.
  • Tornar o programa de higiene capacitador e inclusivo para todos.

Como a WaterAid está a abordar as lacunas de evidências, programáticas e políticas?

Abandonámos abordagens educacionais tradicionais ineficazes com mensagens repetidas focadas em germes e os benefícios para a saúde da boa higiene. Para alcançar mudanças sustentadas de comportamento, adotámos abordagens de design centradas no comportamento nas quais realmente ouvimos as comunidades para entender os determinantes comportamentais universais — as suas forças motrizes, motivos e ambições — através de pesquisas formativas.

Trabalhámos com equipas criativas para projetar abordagens inovadoras e envolventes, usando emoções para gerar mudanças duradouras de comportamento positivo. Crucialmente, apoiámos os governos a aumentar a sua capacidade de executar, priorizar e alocar financiamento para mudanças de comportamento de higiene e intervenções de saneamento. E demonstrámos o quanto essas campanhas podem ser mais eficazes.

Também trabalhámos com os governos para integrar a mudança de comportamento de higiene noutros setores, como saúde (por exemplo, imunização [veja o nosso projeto Nepal], cuidados neonatais), nutrição (leia a nossa pesquisa mais recente) e educação, e ajudar a construir (ou fortalecer) sistemas de monitorização e avaliação. O nosso foco na mudança de comportamentos múltiplos, incluindo a lavagem das mãos com sabão e na entrega de intervenções através de mecanismos institucionais sustentados, enfatiza a mudança de comportamento em vez de apenas melhorar o conhecimento. Atualmente, apoiamos 11 campanhas de mudança de comportamento no Bangladexe, Gana, Maláui, Madagáscar, Mali, Moçambique, Nepal, Nigéria, Paquistão, Tanzânia e Zâmbia.

E analisamos políticas setoriais e mecanismos de coordenação e financiamento para mudança de comportamento, e usamos os resultados no nosso trabalho influenciador — por exemplo, o nosso estado de análise de higiene na Região Sul-Africana. Para partilhar lições de campanhas, realizamos a primeira conferência global de higiene da WaterAid em fevereiro de 2019. Apoiamos eventos tipo laboratório de ideias para moldar a agenda da higiene.

Conseguir mãos limpas para todos requer uma mudança gradual no progresso e exige uma reavaliação dos métodos, levando a programas transformadores. Aprendemos muito — e a parte mais importante é que ainda estamos a aprender. Espero que a celebração global deste ano gere vontade entre as partes interessadas, incluindo os governos, para priorizar e implementar novos programas de mudança de comportamento em escala.

Om Prasad Gautam é gerente sénior de lavagem da Hygiene na WaterAid UK.

1 GBD Diarrhoeal Diseases Collaborators (2017). Estimativas de morbidade, mortalidade e etiologias globais, regionais e nacionais de doenças diarreicas: uma análise sistemática para o Global Burden of Disease Study 2015. Lancet Infect Dis. 9: 909-948.
2 Checkley W, Buckley G, Gilman R et al. (2008) Análise multi-país dos efeitos da diarreia sobre o atrofiamento infantil. Int J Epidemiology. 37: 816-30.
3 OMS, UNICEF e Banco Mundial (2016). Estimativas de desnutrição infantil conjunta.
4 Rabie T e Curtis V (2006). Lavagem das mãos e risco de infeções respiratórias: revisão sistemática quantitativa. Trop Med and Int Health. 11 (3): 269-78.
5 Luby S, Agboatwalla M, Feikin D, et al. (2005). Efeito da lavagem das mãos na saúde da criança: ensaio clínico aleatorizado controlado. Lancet (366): 225-33.
6 Darmstadt G, Ahmed A, Saha S, et al. (2005). As práticas de controlo de infeção reduzem as infeções hospitalares e a mortalidade em prematuros no Bangladexe. J Perinatol. 25(5): 331-5.
7 Curtis V e Cairncross S (2003). Efeito da lavagem das mãos com sabão sobre o risco de diarreia na comunidade: uma revisão sistemática. Lancet Infect Dis 3: 275-81.
8 Aiello A, Coulborn R, Pérez V, Larson E (2008). Am J Pub Health.
9 Bowen A, Ma H, Ou J, et al (2007).
Ensaio controlado aleatorizado por clusters avaliando o efeito de um programa de promoção de lavagem das mãos nas escolas primárias chinesas. Am J Trop Med Hyg. Jun; 76(6): 1166-73.
10 Provas de ação (2015). Factos e números de MaMaye sobre a ligação entre água, saneamento e higiene (WASH) e saúde materna e neonatal (MNH).
11 OMS/UNICEF (2019). Progresso em água potável doméstica, saneamento e higiene, 2000-2017. Foco especial nas desigualdades.
12 Freeman M, Stocks M, Cumming O, et al. (2014). Higiene e saúde: revisão sistemática das práticas de lavagem de mãos em todo o mundo e atualização dos efeitos na saúde. Trop Med Int Health. 19(9): 906-16.
13 OMS e UNICEF (2019). Água, saneamento e higiene em estabelecimentos de saúde: relatório de base global. 14 OMS e UNICEF (2019). Água potável, saneamento e higiene nas escolas: relatório global de linha de base 2018.