Higiene universal das mãos: estratégias, financiamento sustentável e implementação à escala

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Image: WaterAid/ Genaye Eshetu

Om Prasad Gautam e Sophie Hickling discutem a importância dos programas de lavagem das mãos custo-eficazes e exortam os países a acelerar o progresso no desenvolvimento de estratégias, garantir financiamento sustentável e aumentar a implementação para alcançar a higiene universal das mãos.

Lavar as mãos com sabão é uma das maneiras mais eficazes pelas quais comunidades, profissionais de saúde, pacientes, pessoas em locais de trabalho e crianças em idade escolar podem se proteger e proteger seus entes queridos contra infeções e doenças. O tema do Dia Global de Lavagem das Mãos deste ano – Unir-se pela Higiene Universal das Mãos – exorta governos, doadores, empresas, instituições, pesquisadores e defensores a colaborar para criar e implementar estratégias sustentáveis de higiene das mãos que garantam que todos tenham essa defesa vital.

Mudar os hábitos de higiene das pessoas por bem só é possível se todos nos unirmos; de investigadores a políticos, doadores a governos, ativistas às empresas, instituições a indivíduos, todos temos um papel a desempenhar. Precisamos de estratégias de higiene totalmente custeadas e financiadas e intervenções eficazes – baseadas em evidências – que possam ser ampliadas para alcançar todos, em todos os lugares.

Uma abordagem baseada em evidências, abrangente e unificada permite que as pessoas absorvam a higiene no seu dia a dia, protegendo as famílias, diminuindo o ónus sobre os serviços de saúde já sobrecarregados e ajudando a prevenir surtos de doenças e pandemias. A higiene das mãos é uma pedra angular da saúde pública e com melhor saúde vem vidas mais cheias, economias mais fortes e futuros mais brilhantes. 

Por que a união global é crucial para a higiene das mãos?

  • O progresso atual é muito lento.

    A taxa deve aumentar pelo menos quatro vezes para garantir a higiene universal das mãos até 2030 a nível do agregado.Globalmente, três em cada dez pessoas (PDF) não têm instalações em casa para lavar as mãos com água e sabão.Apenas metade dos centros de saúde em todo o mundo tem instalações para lavar as mãos com água e sabão e apenas 53% das escolas dos países em desenvolvimento fornecem instalações básicas de lavagem das mãos aos estudantes.Há uma enorme disparidade entre configurações de baixo e alto rendimento e entre localizações urbanas e rurais.Sem instalações, as pessoas não podem esperar praticar a higiene adequada e a sua saúde e bem-estar estão em risco.
  • Lavar as mãos com sabão oferece amplos benefícios sociais e de saúde pública.

    Previne e reduz a carga de doenças, melhora o desempenho escolar, aumenta a produtividade no local de trabalho, reduz infecções, pode prevenir a propagação de doenças e pode ajudar a controlar pandemias atuais e futuras. E sem programas de mudança de comportamento higiênico embutidos no coração de qualquer programa de água, saneamento e higiene (WASH), saúde ou educação, seu progresso será comprometido.
  • A higiene das mãos é rentável e oferece benefícios económicos significativos.

    Lavar as mãos com sabão é uma das intervenções de saúde pública mais económicas na redução da carga sobre doenças infecciosas globais, custando apenas 3 US$ 3 por ano de vida ajustado para a incapacidade evitado. E o investimento pode trazer grandes ganhos económicos. No entanto, embora as intervenções de higiene sejam rentáveis a longo prazo, estima-se que 12,2 a 15,3 mil milhões em dez anos são necessários para atingir a higiene universal das mãos até 2030, só em lares, em 46 LEDCs, dos quais $4,9 a 6,6 mil milhões (42%) são para intervenções de promoção da mudança de comportamento e o restante destina-se a instalações e suprimentos. No entanto, isso equivale a menos de $1 por pessoa por ano (PDF) nesses 46 países.
Prince (4) washes his hands after using the toilet at his house in Shyama Prasad Mukherjee Camp, New Delhi, India.
Prince (4) washes his hands after using the toilet at his house in Shyama Prasad Mukherjee Camp, New Delhi, India. 13 March 2020
Image: WaterAid/ Srishti Bhardwaj

Onde nos devemos concentrar para aumentar o progresso?

É simples — só podemos alcançar o nosso objetivo universal de higiene das mãos se todos os interessados trabalharem juntos. Temos de começar com a liderança e a propriedade do governo; os líderes devem trabalhar com as comunidades e todas as partes interessadas, incluindo doadores, academia, ONGs, sociedade civil e o setor privado, para lhes dar espaço para colaborar e entregar programas. E esses programas devem ser abrangentes, baseados em provas, ter prova de conceito para a sua eficácia e ter a mudança de comportamento tecida durante todo. São necessários métodos criativos e unificados e é fundamental que os interessados tomem as três ações a seguir.

  1. Unir-se para estratégias/mapas e planeamento.

    Ter uma estratégia nacional ou um roteiro para a higiene das mãos totalmente a custeio que reúna setores e partes interessadas é vital para dar direção estratégica para as intervenções de higiene das mãos, garantir que os mecanismos institucionais sejam claros e funcionem, aprofundar a coordenação setorial, fortalecer os sistemas e melhorar a programação e monitorização de qualidade.

    Como um exemplo positivo de liderança coletiva, por volta do Dia Global de Lavagem das Mãos de 2021, mais de 30 países assumiram o compromisso público de desenvolver roteiros de higiene das mãos com custeio. No entanto, alguns puseram esses em ação (incluindo Bangladesh, Paquistão, Nigéria, Etiópia, Nepal, Gana) e alguns estão lentamente a desenvolver a sua estratégia/roteiro.

    Noutro exemplo, 16 Estados-membros da Comunidade de Desenvolvimento da África Austral (SADC) unidos para desenvolver uma estratégia de higiene, apoiada pela WaterAid e pela UNICEF e lançada em agosto de 2022.

    Em 2021 os esforços dos países centraram-se no desenvolvimento de roteiros nacionais de custo ou estratégias para a higiene das mãos em vários países de rendimento baixo e médio. Este esforço deve ser continuado onde ainda não houve progresso e acelerado onde houve. O envolvimento mais amplo no desenvolvimento de estratégias — sob a liderança do governo — é vital, incluindo agências técnicas e o setor privado.

  2. Unir-se para um financiamento sustentável.

    O custo de garantir a higiene das mãos universal deve vir conjuntamente dos governos, doadores e famílias, e a discussão sobre o financiamento das estratégias ou roteiros nacionais deve acompanhar o seu desenvolvimento. Investimentos pontuais não chegam porque as instalações devem permanecer funcionais e as pessoas constantemente lembram-se para praticarem a higiene das mãos. Em 2020, o UN-Water GLAAS informou que apenas 60% dos planos nacionais de higiene foram custeados e, desses, apenas 9% tinham recursos financeiros suficientes para implementar os planos. Se os líderes globais querem cumprir os seus planos e promessas de desenvolvimento sustentável, o financiamento para a higiene deve ser significativamente aumentado a todos os níveis, a longo prazo e coordenado entre todos, incluindo famílias, doadores e governos.

    Investir em higiene é um estímulo econômico transformador e crítico que todo país deve incluir em seus esforços para se recuperar melhor da pandemia de COVID-19. A higiene é um investimento inteligente e sem arrependimentos que aumentará a produtividade, reduzirá os custos de saúde e diminuirá a pobreza de tempo para os mais pobres e marginalizados, especialmente mulheres e meninas.

  3. Unite para a implementação à escala.

    Alcançar a higiene das mãos sustentável para todos requer uma grande melhoria em programas de mudança de comportamento transformadores e inclusivos em escala. Desenhar, implementar e avaliar programas de mudança de comportamento de higiene exige uma abordagem multidisciplinar. Conseguir isso em escala requer esforços harmonizados de governos, doadores, ONG, organizações comunitárias, setor privado, academia e sociedade civil.

    A implementação à escala global, regional e nacional deve estar unida; isso foi claro ao longo da pandemia COVID-19. Os governos não devem esperar por outra emergência de saúde pública para investir. Fazer programas de mudança de comportamento de higiene eficazes com base em evidências e eficazes parte de programas de desenvolvimento mais amplos é vital para obter resultados bons e económicos em várias agendas de desenvolvimento.

Handwashing facilities at the Basic Education High School (8), Hlaingtharya Township, Yangon, Myanmar.
Handwashing facilities at the Basic Education High School, Hlaingtharya Township, Yangon, Myanmar.
Image: WaterAid Myanmar

Como a WaterAid está contribuindo para essas áreas de foco

Somos campeões de programação de mudança de comportamento transformador, adotando abordagens de design centradas no comportamento para atingir uma mudança de comportamento sustentada. Apoiamos os governos a desenvolver estratégias; aumentar as capacidades dos governos e dos parceiros para conceber e implementar programas de higiene; e alocar e defender financiamento para intervenções de mudança de comportamentos de higiene sustentáveis, mostrando o quão eficazes essas intervenções podem ser.

Também trabalhamos com governos para integrar a mudança de comportamento de higiene em programas setoriais, como saúde (por exemplo,imunização e saúde infantil), nutrição e educação, e ajudam a construir ou fortalecer sistemas de monitorização e avaliação.Criamos produtos e instalações inovadores com dicas comportamentais e cutucadas, trabalhando com parceiros importantes, inclusive no setor privado.

Sublinhamos a mudança de comportamento em vez de apenas melhorar os conhecimentos.Atualmente apoiamos 17 campanhas de mudança de comportamento no Sul da Ásia e África, a maioria das quais foi alterada desde março de 2020 para incluir comportamentos sensíveis à COVID-19.

Através das nossas campanhas de higiene com os governos em resposta à COVID-19 chegámos a 181 milhões de pessoas entre 2020—21, distribuímos 1,8 milhões de produtos de higiene e instalamos 2.700 instalações inovadoras de lavagem das mãos em locais públicos essenciais. Em 2022, pretendemos alcançar mais 50 milhões de pessoas em nove países com nossa resposta de higiene COVID-19.

Apoiamos os 16 membros da região da SADC no desenvolvimento de uma estratégia de higiene e temos ajudado dezenas de países a desenvolver roteiros nacionais de higiene das mãos, apoiando alguns para custeá-los. Somos um parceiro central da iniciativa Hand Hygiene for All, somos membros da Global Handwashing Partnership, lideramos o SuSanA Behavior Change Group e fazemos parte do C-19 Behavior Change Group, liderado pelo Escritório de Desenvolvimento e Comunidade Estrangeira do Reino Unido. Também contribuímos para várias iniciativas e mecanismos de coordenação setorial por meio de WASH e clusters de saúde. Produzimos uma gama de documentos avaliativos, como um relatório de aprendizagem da nossa resposta de higiene global à COVID-19, guias, estudos de caso e blogues. Também defendemos a necessidade de estratégias nacionais, financiamento sustentável e implementação de programas de mudança de comportamentos de higiene à escala em muitos países.  

Estamos empenhados em continuar a apoiar a unidade global e a colaboração na higiene das mãos, em dar prioridade à higiene como foco central e em defender uma ação unida para uma mudança sustentada de comportamentos.

Om Prasad Gautam é Gerente Sênior de WASH – Higiene na WaterAid UK. Sophie Hickling é Analista Sênior de Políticas – Higiene na WaterAid UK.

Imagem superior: Addisae, 14, usar uma plataforma de torneira construída pela WaterAid na sua comunidade em Wundiye, Burie, West Gojjam, Etiópia.