Identificar as lacunas entre prevenção e controlo de infeções e água, saneamento e higiene no Malawi

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Steria Botoman, community midwife assistant, washing her hands using a hands-free station, Kangolwa Health centre, Ntchisi district, Malawi.
Image: WaterAid/Dennis Lupenga

Água, saneamento e higiene (LAVAGEM) é um pré-requisito para prevenção e controlo de infeções (IPC), no entanto em muitos países existem enormes lacunas na prática entre os dois. A Kyla Smith e a Natasha Mwenda apresentam como estamos a desenvolver uma formação inovadora para as partes interessadas de WASH e IPC no Malawi para colmatar essas lacunas e apoiar o trabalho no sentido de cuidados de saúde seguros para todos.

Milhares de pessoas morrem todos os dias devido a infecções adquiridas enquanto recebem cuidados de saúde — 15% dos pacientes em países de baixo e médio rendimentos adquirem pelo menos uma infecção durante uma internação hospitalar. Os serviços e comportamentos de WASH são um pré-requisito para o IPC e para a segurança dos utilizadores dos serviços de saúde e dos trabalhadores de saúde, e são fundamentais para sistemas de saúde fortes e resilientes que podem oferecer cuidados de saúde de qualidade. Mas um em cada três estabelecimentos de saúde a nível mundial carece de instalações de higiene das mãos nos pontos de atendimento, um em cada quatro não tem água potável e um em cada dez não tem banheiros decentes. Não reduziremos o número de pessoas que morrem de infecções hospitalares, nem conseguiremos cuidados de saúde seguros em países de rendimentos baixos e médios sem WASH e IPC adequados — e integrados.

WASH nas instalações de saúde é uma área emblemática do nosso WASH e trabalho de saúde. Concentra-se no fortalecimento dos sistemas de saúde e WASH necessários para fornecer serviços de água e saneamento sustentados e inclusivos e comportamentos de higiene nas instalações de saúde, para garantir a segurança do paciente, qualidade e dignidade dos cuidados.

A necessidade de colmatar lacunas de prática entre WASH e IPC

Em dezembro de 2019, com a Infection Control Africa Network (ICAN), organizámos a formação WASH e IPC para profissionais de WASH em ministérios do governo, organizações da sociedade civil e organizações não governamentais em sete países africanos e no Myanmar. Esta formação inicial apresentou o IPC com um foco específico nos elementos relacionados com WASH. A sessão destacou que era necessária mais atenção para colmatar lacunas de conhecimento e prática nesta área e fazer acrescentos específicos aos materiais de formação para ajudar a elevar o papel de WASH para IPC.

Também notamos a necessidade de continuar a reunir as partes interessadas do IPC e do WASH, a todos os níveis, para compreenderem as áreas de especialização umas das outras, garantir a clareza da linguagem e partilhar abordagens e formas pelas quais estas áreas se cruzam e apoiam umas às outras. O último relatório da Organização Mundial de Saúde sobre o IPC reforça isso. Destaca " a importância da integração e alinhamento do IPC e da água, saneamento e higiene (WASH) no âmbito de esforços mais amplos em AMR [resistência antimicrobiana], emergências de saúde, qualidade e segurança e além ".

Loveness Saulosi, mother of seven children, sitting with her daughter Siteliya Felix and newborn grandson in Mkunzi Health Centre, Mthumba village, Malawi.
Loveness Saulosi, mother of seven children, sitting with her daughter Siteliya Felix and newborn grandson in Mkunzi Health Centre, Mthumba village, Malawi.
Image: WaterAid/Dennis Lupenga

O nosso projeto para melhorar os serviços e comportamentos de WASH nas instalações de saúde

Globalmente, cerca de 20% das mortes anuais são devidas a sepsis e recém-nascidos, mulheres grávidas e recentemente grávidas, e pessoas em ambientes com poucos recursos, são desproporcionalmente afetadas. No Malawi, 24% dos estabelecimentos de saúde não têm ou têm acesso limitado à água e 73% não têm ou têm acesso limitado aos serviços de higiene. Este acesso limitado aos serviços de WASH é um fator que contribui para que o Malawi tenha entre as taxas de mortalidade materna e neonatal mais elevadas na região subsariana e globalmente (PDF), de 439 por 100 000 nascidos vivos e 26 por 1000 nascidos vivos, respetivamente. Em 2020, o governo do Malawi desenvolveu novas diretrizes IPC e WASH em reconhecimento do quão crucial é o WASH para a qualidade dos cuidados de saúde.

A WaterAid no Malawi, com financiamento da Wimbledon Foundation, está a trabalhar em quatro unidades de saúde no Distrito de Ntchisi, com o objetivo de modelar e melhorar o seu estado de WASH. O projeto visa fazer isso através da construção de infraestrutura de WASH e gestão de resíduos; promoção da adoção de bons comportamentos de higiene; capacitação em operação e manutenção para gestão sustentável de infraestrutura; e capacitação em IPC.

Uma iniciativa fundamental do projeto Ntchisi é trabalhar com os ministérios do governo do Malawi, especialistas de IPC e WASH e profissionais de saúde para desenvolver materiais de formação inovadores, criativos e interativos de WASH e IPC. Isso colmatará uma lacuna crítica no conhecimento daqueles que trabalham em WASH e IPC, e fornecerá recursos práticos de formação digital e presencial.

Hastings Chaomba, senior health attendant, cleaning hospital corridors, Kamgolwa Health Centre, Ntchisi district, Malawi.
Hastings Chaomba, senior health attendant, cleaning hospital corridors, Kamgolwa Health Centre, Ntchisi district, Malawi.
Image: WaterAid/ Dennis Lupenga

Trabalhar em parceria para garantir a sustentabilidade e a expertise

Trabalhamos através de parcerias e a colaboração é um dos nossos valores principais. Esta abordagem é crucial para partilhar conhecimento, alavancar os recursos existentes, fortalecer os sistemas e estruturas locais e contribuir para a consecução das prioridades nacionais e mundiais.

Para garantir que os novos materiais de formação de IPC e WASH são relevantes, acrescentra valor à formação existente oferecida e preencher a necessidade observada pelo Governo do Malawi, realizámos uma série de compromissos com os principais intervenientes para a nossa análise de lacunas. Primeiro, reunimos com o Diretor de Gestão da Qualidade e depois através dele interagimos com os chefes de direções do Ministério da Saúde e do governo local. Estes líderes, que são membros de um comité de orientação do programa contínuo de liderança de equipas de gestão de saúde do distrito, indicaram-nos sobre a melhor forma de trabalhar com eles sem sobrecarregar o ministério com comités.

Para aumentar a aceitação, propriedade e sustentabilidade dos resultados, representantes de organismos profissionais, incluindo da Associação de Saúde e Ambiente do Malawi, a Associação de Prevenção e Controlo de Infeções do Malawi e a instituição de investigação da Universidade de Gestão e Ciências Aplicadas do Malawi também participam no projeto. A nível mundial, fazemos parcerias com especialistas em IPC e WASH e com dois centros de especialistas em WASH e IPC — a Escola de Londres de Higiene e Medicina Tropical e a Rede Africana de Controlo de Infeções.

Como vamos desenvolver os materiais de formação do IPC e WASH

  1. Uma avaliação estruturada (PDF) de lacunas existentes nos recursos IPC e WASH para informar os novos materiais de formação e garantir que esta iniciativa preenche lacunas, sinalizando os materiais de formação existentes quando apropriado, sem "reinventar a roda".
  2. Investigação formativa em quatro estabelecimentos de saúde: 

    - Identificar lacunas na compreensão, formação e aplicação prática da orientação normativa para profissionais de WASH e atores em unidades de saúde e objetivo do IPC.
    - Definir públicos-alvo para a formação.
    - Determinar os condutores e as barreiras à realização da formação entre instalações e ministérios.
  3. Colaborar com funcionários do governo, especialistas de IPC e WASH, investigadores e uma agência criativa para desenvolver materiais de formação criativos piloto.
  4. Pilote os materiais, incorpore o feedback dos treinadores e trainees e revise e finalize os materiais.
  5. Forneça materiais digitais a outros interessados que trabalham na WASH e IPC para ser contextualizado para diferentes configurações. Partilhe o processo seguido e as lições aprendidas para que os outros possam aplicá-las aos seus treinos de IPC e WASH.

Leia o próximo blog desta série: Prevenção e controlo de infeções e WASH: desenvolvimento de um pacote de formação único para profissionais de saúde no Malawi

Kyla Smith é a Gestora Sénior de Saúde da WaterAid. A Natasha Mwenda é a Gestora do Programa de Deliberações Sustentáveis para Entregar a Vida II.

Imagem superior: Steria Botoman, assistente comunitária de parteira, lavar as mãos numa estação mãos-livres, Centro de saúde de Kangolwa, distrito de Ntchisi, Malawi.