Lavagem das mãos e higiene: medição da mudança de comportamento

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WaterAid/ Anil Cherukupalli

Lavar as mãos com sabão é uma intervenção de saúde pública altamente económica, mas as questões de como conseguir mudanças de comportamento bem-sucedidas e como monitorizar a sua eficácia permanecem sem resposta. O gestor de apoio técnico da WaterAid, Om Prasad Gautam, explora o problema.

Na WaterAid, temos implementado programas de higiene desde 1995 e, como em todo o nosso trabalho WASH, a mudança de comportamento desempenha um papel central. 

Sabemos que a higiene é uma das intervenções de saúde pública mais rentáveis através da qual podemos maximizar os benefícios, salvando milhões de vidas todos os anos. A programação de higiene eficaz em escala é essencial para melhorar os comportamentos: prevenir doenças, manter a saúde e melhorar todos os benefícios dos programas de água e saneamento. 

A mudança de comportamento também é essencial para criar serviços sustentáveis e maximizar o impacto da saúde pública de nosso investimento em água e saneamento. Sem mudança de comportamento de higiene, as casas-de-banho podem não ser usadas, a água ainda pode estar contaminada, a comida continuará poluída e a dignidade será comprometida.

Mas, apesar de uma maior realização, ainda não conseguimos resolver todos os problemas no domínio da mudança de comportamento de higiene.

Uma das intervenções de saúde pública mais rentáveis

Mudar o comportamento das pessoas é uma tarefa complexa; agora é amplamente reconhecido que a consciencialização sobre a importância da higiene não é suficiente por si só para mudar e sustentar o comportamento.

Uma aluna da escola primária lavava as mãos antes de uma refeição num ponto de água instalado com o apoio WaterAid. Karnataka, Índia.

Demonstrar boas práticas de higiene como parte das rotinas diárias e sustentar esse comportamento requer inovação, criatividade e novas abordagens.

Isso é especialmente verdadeiro para a lavagem das mãos, que é reconhecida como uma das intervenções de saúde pública mais efetivas em termos de custos.

Basta lavar as mãos com água e sabão depois de ir à casa-de-banho antes de comer ou alimentar, e antes de preparar alimentos ajuda as pessoas a se protegerem de doenças que ameaçam a vida.

A lavagem das mãos por si só pode reduzir o risco de diarreia quase pela metade e de pneumonia num terço, salvando centenas de vidas de crianças todos os dias – é por isso que é essencial chamar a atenção política para a necessidade de um programa dedicado à lavagem das mãos.

Os desafios de medir os resultados comportamentais

Em termos de medição dos resultados comportamentais associados a uma boa higiene, vários métodos têm sido testados.

A avaliação dos comportamentos de higiene requer indicadores e abordagens simples, confiáveis e mensuráveis que minimizem o preconceito. O comportamento pode ser observado diretamente ou medido usando indicadores de proxy, comportamentos relatados ou avaliação de conhecimento. 

A avaliação por comportamentos observados é muitas vezes padrão ouro, mas dispendiosa, nem sempre fácil e às vezes impossível de realizar. Como resultado, indicadores substitutos têm sido usados para verificar se o comportamento está acontecendo e se os programas estão sendo eficazes. 

À luz disso, precisamos definir um conjunto apropriado de indicadores para medir, monitorizar e avaliar na linha de base, durante a implementação do programa e no acompanhamento, para que vários métodos e ferramentas possam ser usados para monitorizar e medir os resultados comportamentais e o efeito de o programa de mudança de comportamento.

Uma questão verdadeiramente global

A higiene é uma questão verdadeiramente global e certamente não uma questão que tenha sido 'tratada' em países de alta, média e baixa renda.

O Objetivo 6 recentemente adotado (dos 17 Objetivos Globais) inclui uma meta de higiene, que é muito boa. No entanto, ainda há trabalho a ser feito na formação dessas metas para garantir que o mundo realize seu potencial, com decisões ainda a serem tomadas sobre como o mundo mede seu progresso; é necessário um quadro específico de indicadores e medidas para realmente tornar todos os estados e outros atores responsáveis pela entrega das metas.

Os indicadores de higiene proporcionariam uma oportunidade de realmente demonstrar se estamos concentrando esforços em intervenções de saúde pública com boa relação custo-benefício ̶ por isso é essencial incluir a higiene nos indicadores globais e garantir que existam ferramentas e métodos disponíveis para medir seu sucesso.