O que aprendi em 10 anos a trabalhar para tornar água, saneamento e higiene inclusivos

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Jotti, 12 anos, que tem uma deficiência física rara, desce a rampa do banheiro personalizado para deficientes motores da família em Khulna, Bangladesh. 24 de agosto de 2020.
Image: WaterAid/ DRIK/ Habibul Haque

Estamos a fazer o suficiente para tornar os serviços de água, saneamento e higiene o mais inclusivos possível? Louisa Gosling partilha as suas reflexões sobre o quão longe chegámos e que mais precisamos de alcançar.

Comecei a trabalhar com igualdade, inclusão e direitos no setor de água, saneamento e higiene (WASH) em 2011. O desafio então, como é agora, era fazer três coisas:

  • Aumentar a consciência sobre desigualdades e exclusão encorajando as pessoas que trabalham na WASH a pensar nas diferentes necessidades de pessoas diferentes e a compreender as barreiras que enfrentam.
  • Desenvolver as habilidades e a confiança dos profissionais de WASH.
  • Fazer com que os profissionais de WASH reconheçam os limites de seus conhecimentos para que eles alcancem outras pessoas que possam ajudar a encontrar soluções.

Então, nos últimos 10 anos, o que aprendi sobre como fazer com que os profissionais de WASH pensem sobre a diversidade? Como consegue que um especialista altamente educado, confiante e geralmente do sexo masculino entenda a experiência de uma garota que usa muletas e precisa de acesso a uma casa-de-banho escolar limpa e segura para controlar a sua menstruação? Como você consegue que esses especialistas, que estão acostumados a serem ouvidos, imaginem como é para uma mulher em um comitê de água ouvir os homens tomarem decisões sobre o fornecimento de água e saneamento em sua aldeia? E então, o mais importante, como consegue que esses especialistas em WASH atuem com base nessas perceções?

The women's group holding a meeting, in the village of Samabogo, in the Circle of Bla, Region of Segou, Mali, May 2017
The women's group holding a meeting in the village of Samabogo, Circle of Bla, Segou, Mali, May 2017
Image: WaterAid/Basile Ouedraogo

No início, tentámos encontrar exercícios de treino que abririam os olhos das pessoas. Um dos mais simples e iluminadores é o Exercício de Agachamento. Pegue numa folha de papel grande e desenhe um pequeno círculo nela para representar uma laje de sanita. A seguir, peça a pessoas diferentes para tentarem agachar o círculo. Uma pessoa pode usar uma mochila pesada à frente para representar a experiência de estar grávida. Outro pode atar uma splint à perna para não poderem dobrá-la. As pessoas normalmente vão perder o equilíbrio e dar uma mão no chão. Peça a outro para usar uma venda e encontre o sítio certo para agachar. Costuma pôr um pé na sanita.

Toda a gente ri mas as pessoas que fizeram este exercício lembram-se dele há muito tempo. Lembram-se do quão nojento foi pôr a mão no chão para manter o equilíbrio — mesmo na sua imaginação. Eles percebem como as mudanças de design simples podem fazer uma diferença massiva — proporcionando mais espaço no cubículo, adicionando corrimões fortes nos sítios certos e portas que se abrem e fecham facilmente.

Outro ótimo exercício é a auditoria de acessibilidade e segurança – um checklist simples que faz você prestar bastante atenção em como as casas-de-banho ou pontos de água são acedidos e utilizados. Na Tanzânia, há uns anos, pedimos a algumas pessoas que esperavam num centro de saúde rural para nos aconselharem, e uma mulher mais velha ofereceu a sua experiência. Ela era pequena, usava uma bengala para ajudá-la a andar e tinha visão limitada. Meus colegas e eu caminhamos com ela do centro de saúde até as casas-de-banho dos pacientes, e ela apontou os muitos obstáculos no caminho – pedaços de lixo, gravetos, alguns tijolos descartados – que dificultavam a jornada. A localização da casa-de-banho também não parecia segura para ela. Estava fora de vista do centro de saúde e ela teve dificuldade em subir para o cubículo. Ela nos mostrou como a experiência seria diferente se houvesse degraus mais rasos ou uma rampa com corrimão para se segurar. Ela apontou características críticas que não teríamos notado sem ela.

Na última década, também aprendemos a superar diferentes barreiras de comunicação: como comunicar sobre a menstruação com raparigas e mulheres, incluindo aqueles com deficiências, e com homens e rapazes. Aprendemos a fazer com que os comportamentos de higiene mudem mais inclusivos e capacitantes.

O que mudou realmente?

Mickson Jakalasi, drawing water from a disability friendly borehole, Simulemba Health Centre, Kasungu, Malawi, July 2018.
Mickson Jakalasi draws water from a disability-friendly borehole at Simulemba Health Centre, Kasungu, Malawi, July 2018.
Image: WaterAid/Dennis Lupenga

Existem muitas leis, políticas e normas nacionais que comprometem os governos a respeitar, proteger e cumprir os direitos humanos de água e saneamento seguros. Estes são apoiados por um crescente corpo de materiais de treinamento prático, diretrizes e manuais de design com ferramentas, listas de verificação, vídeos e estimativas de custos adicionais. Aqueles de nós que têm trabalhado para tornar WASH inclusivo por muitos anos podem olhar para esses recursos crescentes com satisfação. Temos campeões em organizações diferentes. Produzimos muitos documentos legais e, juntos, realizamos tantas reuniões e webinars inspiradores.

Mas o que mudou realmente? WASH inclusivo com deficiência é a norma? Os programas WASH consideram sempre as dimensões de género — Os efeitos nas mulheres e as oportunidades de elas terem um papel principal na tomada de decisões? Temos a certeza que as pessoas marginalizadas, ou política e financeiramente impotentes, têm acesso ao WASH?

Muitas vezes acho que, apesar das boas palavras, boas intenções e alguns bolsos inspiradores de boas práticas, nem muito mudou para as pessoas que são sistematicamente marginalizadas e excluídas de serviços decentes. Em 2019, por exemplo, o Banco Mundial descobriu que apenas 18% das empregadas de serviços de abastecimento de água são mulheres.

As maiores barreiras

Workshop «Então e eu» na província de Kampot, Camboja, setembro, 2019.
Um workshop "E sobre mim" na província de Kampot, Camboja, onde pessoas com deficiência levantaram suas preocupações sobre o acesso a casas-de-banho. Setembro 2019.
Image: WaterAid/Sokmeng You

As maiores barreiras à igualdade e inclusão na WASH são atitudes e poder. Atitudes na sociedade e as atitudes das pessoas que trabalham na WASH — nós, os profissionais, os especialistas técnicos que temos tanto poder e controlo. Mas o maior desafio, mesmo assim, é a forma como o poder opera a nível local, nacional e global. Por essa razão, nós os atores WASH precisam reconhecer os limites da nossa capacidade de resolver a crise das WASH. Precisamos aprender a trabalhar com pessoas e organizações que experienciam diretamente dinâmicas de poder, marginalização e exclusão, e somos especialistas em encontrar formas de as abordar. Resumindo, precisamos de mais especialistas diversos.

Em Madagáscar, por exemplo, a WaterAid trabalhou em estreita colaboração com a Plataforma Nacional de Pessoas com Deficiência, para projetar infraestrutura inclusiva e defender o governo a cumprir seus compromissos com as pessoas com deficiência. E na África Oriental, a WaterAid colabora com a FemNet, a Rede de Desenvolvimento e Comunicação das Mulheres Africanas, para pesquisar e aumentar a consciencialização sobre os impactos de género de WASH.

Os desafios pela frente

Então, o que deve retirar disso?

  • Preste muita atenção a quem está incluído e quem é excluído nos serviços e tomadas de decisões. Pense no porquê de certas pessoas não estarem lá.Essas barreiras são físicas ou são sobre atitudes, relações de poder e desigualdades que são introduzidas no sistema?
  • Pense em como pode desmontar as barreiras.Como pode projetar melhores infraestruturas e serviços?Como pode trazer vozes e perspetivas diferentes para a tomada de decisões?Como pode contestar atitudes que discriminam certas pessoas?Como pode ajudar a responsabilizar os portadores de dever genuinamente a todos?
  • Reflita sobre experiências, habilidades e perspetivas que pode usar para enfrentar os desafios de fornecer WASH inclusivo.E, mais importante, reconheça que aptidões não possui.Com quem você precisa trabalhar e aprender para trazer as mudanças necessárias?

Trabalhar na WASH, podemos falar com uma organização para deficientes no Bangladesh um minuto e sentar-nos a uma mesa com a ONU no próximo. Em todo o setor, precisamos criar espaço para várias vozes para realmente revelar as barreiras, entendê-las e trabalhar em conjunto para identificar soluções práticas. Lutar por água, saneamento e higiene inclusivos leva tempo, compromisso e curiosidade. Não desista.

Este blog foi adaptado de um discurso de abertura que Louisa Gosling fez na 42ª conferência internacional do WEDC em setembro de 2021.

Louisa Gosling trabalhou para a WaterAid há mais de 13 anos, concentrando-se na aplicação dos princípios dos direitos humanos nos programas WASH. Siga a Louisa no Twitter @LouisaGosling1.