Libertar o fluxo: financiamento eficaz para a água, saneamento e higiene em África

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WaterAid/Anna Kari

O novo relatório da WaterAid “Releasing the Flow” concentra-se na capacidade de utilizar os fundos disponíveis para água, saneamento e higiene (WASH) na Etiópia, Moçambique, Ruanda, África do Sul e Uganda. John Garrett, Analista Sénior de Políticas da WaterAid para Finanças do Desenvolvimento, discute os fatores que o relatório sugere são fundamentais para o sucesso do setor WASH.

Quase dois mil milhões e meio de pessoas ainda são negados seu direito humano ao saneamento, e a meta associada do Objetivo de Desenvolvimento do Milénio (ODM) de 2015 foi perdida por uma ampla margem. Em vista disso, é impensável que os fundos disponíveis para enfrentar esta crise não sejam utilizados, mas essa é a realidade em muitos países. Apesar dos compromissos e alocações de muitos governos e instituições financeiras, os gastos reais geralmente ficam aquém, não conseguindo chegar onde é mais necessário. No início da Agenda 2030 para o Desenvolvimento Sustentável, pode haver poucas tarefas mais urgentes e importantes para a comunidade internacional do que eliminar as barreiras que impedem o uso efetivo de recursos no setor de água, saneamento e higiene.

O novo relatório da WaterAid Releasing the Flow, baseado na pesquisa da Development Finance International, concentra-se na capacidade de usar os fundos disponíveis para água e saneamento em cinco países da África Subsariana: Etiópia, Moçambique, Ruanda, África do Sul e Uganda. A pesquisa sugere que a liderança efetiva do governo — nos níveis nacional, regional e local — é um factor-chave para o sucesso. Todos os estudos de caso mostram evidências de que forte vontade política se traduziu em ação positiva sobre a absorção de fundos, maior transparência e melhoria dos serviços de água e saneamento. Outros factores críticos incluem a disponibilidade de recursos humanos qualificados, o equilíbrio entre financiamento recorrente e de capital para o governo local e a qualidade da coordenação e comunicação entre as principais partes interessadas.

Habilidades especializadas e financiamento equilibrado

Os distritos precisam de pessoal suficiente com as competências técnicas adequadas para organizar contratos e concursos, avaliar propostas de empresas privadas e gerir contratos. Engenheiros qualificados, cientistas da água, técnicos, artesãos, operadores de plantas e inspetores de saúde são necessários para a implementação de planos e gestão operacional. A escassez de qualquer um desses especialistas causa um gargalo na absorção financeira, na entrega de projetos e na gestão de serviços sustentáveis. Se os governos descentralizarem muito rápido, ou se não descentralizarem os orçamentos necessários, isso aumenta substancialmente à pressão sobre os distritos e sua capacidade de executar um serviço eficiente e dinâmico.

O relatório mostra que um desequilíbrio no tipo de financiamento disponível também causa grandes problemas. Orçamentos recorrentes baixos (para salários, salários e atividades operacionais) impactam na capacidade dos distritos da Etiópia e Uganda de atrair e reter pessoal de boa qualidade, particularmente em áreas rurais. Na África do Sul, o número de engenheiros por 100 000 pessoas caiu de 20 em 1994 para três. A escassez de fundos recorrentes realizou a inspeção e supervisão dos orçamentos de infira-estruturas em Moçambique, atrasando a libertação de financiamento subsequente. O desequilíbrio entre orçamentos recorrentes e de capital é muitas vezes agravado em países dependentes de ajuda por doadores e credores que fornecem seu financiamento quase inteiramente como capital.




Coordenação de absorção

A coordenação entre governos nacionais e doadores é especialmente importante para garantir uma alta taxa de absorção de fundos doadores. Diferenças nos anos fiscais governamentais e doadores, como no Ruanda, ou nos processos de desembolso e compras, podem criar confusão a nível regional ou local. Na Etiópia, o Banco Mundial, DFID, AFDB e UNICEF costumavam canalizar seus fundos através de fluxos separados, cada um com seus próprios requisitos de aquisição e relatórios. As principais melhorias na absorção financeira feitas no âmbito da abordagem global do setor (SWAP) harmonizaram os fluxos de financiamento de doadores e governos e reduziram o ónus da conformidade para regiões e distritos.

A Parceria Saneamento e Água para Todos identificou quatro maneiras pelas quais países em desenvolvimento e doadores podem melhorar a maneira como trabalham juntos e alcançar maior eficácia no desenvolvimento. Estes ressoam fortemente com os achados desta nova pesquisa e, se adotados, poderiam contribuir significativamente para o uso mais efetivo dos fundos disponíveis. Num mundo que busca alcançar uma mudança de passo no volume de desenvolvimento e financiamento climático, esses comportamentos provavelmente se mostrarão críticos para o sucesso da Agenda 2030. Eles estão definidos abaixo:

Melhorar a liderança governamental dos processos de planeamento setorial: Fortalecer e usar sistemas nacionais: Use uma plataforma de informação e responsabilidade mútua: Construa estratégias sustentáveis de financiamento do setor de água e saneamento.

John Garret tweeta como @johngarre