Manter as raparigas na escola através da melhoria da saúde menstrual: insights de Timor-Leste e Papua-Nova Guiné

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WaterAid/Tom Greenwood

Uma parceria de quatro anos entre a WaterAid e a Marie Stopes International (MSI) Austrália se propôs a aumentar a sensibilização e a aceitação dos serviços de saúde sexual e reprodutiva, e melhorar o acesso aos serviços de água, saneamento e higiene, em Timor-Leste e Papua Nova Guiné. Aqui, Imelda Kachua, Livia Cruz da Costa e Chelsea Huggett explicam as lições aprendidas.

Na nossa parte do mundo — Ásia e Pacífico — temos algumas das taxas mais pobres de cobertura de água, saneamento e higiene (WASH) globalmente. Na Papua Nova Guiné (PNG), por exemplo, apenas 13% da população tem acesso a um nível básico de saneamento, e 28% das famílias têm acesso a estações de lavagem das mãos com água e sabão. Em Timor-Leste e PNG, a educação nas escolas perde a oportunidade de falar sobre saúde sexual e reprodutiva (SRH) e saúde menstrual. Esses factores, juntamente com o mau acesso a absorventes sanitários e tabus sociais e culturais, tornam a gestão da menstruação desafiadora.

Nos últimos quatro anos, a WaterAid trabalhou com a MSI Australia para fornecer uma abordagem holística para melhorar a saúde menstrual em PNG e Timor-Leste. Juntos, queríamos aumentar a consciencialização e a absorção da saúde sexual e reprodutiva e melhorar os serviços de água, saneamento e higiene.

Nos dois países, apoiamos mais de 57 000 pessoas para ter maior acesso a informações, instalações e serviços de planeamento familiar WASH e SRH. Mais de 3000 alunos agora estão acessando instalações WASH amigáveis para meninas nas escolas, e 12 500 mulheres e meninas estão a usar a sua escolha preferida de contracepção.

O nosso trabalho na Papua-Nova Guiné e Timor-Leste

(E-D) Tori, Joe e Victoria do lado de fora das casas de banho WaterAid na sua escola no distrito de Rigo, Província Central, Papua Nova Guiné. Outubro de 2018.
(E-D) Victoria, Joe e Tori do lado de fora das casas de banho WaterAid na sua escola no distrito de Rigo, província central, Papua Nova Guiné. Outubro de 2018.
WaterAid/Tom Greenwood

Em Timor-Leste, facilitámos sessões de educação em saúde menstrual com raparigas e rapazes, acolhemos “recantos juvenis” e promovemos um serviço de linha direta de saúde sexual, instalámos instalações WASH nas escolas e trabalhamos com mulheres empresárias para comercializar absorventes sanitários reutilizáveis.

As atividades na Papua Nova Guiné incluíram uma série de formação para professores de escolas, prestando serviços de SRH em comunidades e instalações WASH amigáveis às meninas nas escolas, e desenvolvendo recursos de professores para educação sexual abrangente, que o Ministério da Educação adotou posteriormente.

Uma avaliação independente sobre o impacto do programa descobriu que, no PNG, os professores relataram que o desenvolvimento do currículo e formação abrangente de educação sexual levou a escolas estocar absorventes sanitários, melhorar a confiança dos professores na implementação do currículo expandido e atitudes do menino tornando-se mais favorável às meninas menstruadas.

Em Timor-Leste, desenvolvemos materiais de informação, educação e comunicação em saúde menstrual para escolas e comunidades. Esses materiais capturam informações sobre o ciclo menstrual, descrevem como gerir períodos de forma eficaz e higiénica e visam dissipar mitos, tabus e corrigir a desinformação. Os alunos que participaram dessas sessões em torno desses materiais demonstraram maior conhecimento sobre biologia reprodutiva e relataram partilhar as informações que aprenderam com outras pessoas.

Um representante do governo do Departamento de Saúde da PNG disse:

Acho vital integrar os tópicos de saúde sexual e reprodutiva, planeamento familiar e saúde menstrual. Esta foi uma experiência de abrir os olhos em quebrar alguns tabus. Ao falar sobre saúde sexual em sala de aula, podemos ver os alunos e abrir-se e a entender o problema e respeitando uns aos outros, ao contrário do projeto.

O que aprendemos

Trabalhar com um ator SRH significou que tivemos um impacto maior, já que os serviços essenciais de WASH e SRH foram entregues em escolas e comunidades juntos como uma abordagem abrangente; os alunos não apenas tiveram melhor acesso ao WASH, mas aprenderam mais sobre seus corpos, sexualidade e serviços SRH ao mesmo tempo. Desenvolver materiais educacionais em colaboração com o governo ajuda a garantir a propriedade local e materiais contextualmente apropriados.

Da próxima vez, uma coisa que faríamos diferente seria fornecer mais educação sobre saúde sexual, reprodutiva e menstrual para a comunidade em geral – não apenas para meninas e meninos nas escolas. A avaliação descobriu que alcançar os influenciadores na vida dos jovens – como mães, pais, avós, tias ou irmãs mais velhas – teria apoiado ainda mais os esforços de educação em saúde menstrual.

Como profissionais de saúde menstrual de campo e regionais, as nossas quatro principais recomendações para trabalhar na saúde menstrual em qualquer contexto são:

  1. As soluções de saúde menstrual precisam ser holísticas quanto possível. Experimente novas parcerias inovadoras, considere atores SRH, mas também atores de direitos, como grupos de género ou DPO.
  2. Soluções holísticas de saúde menstrual exigem maior investimento para serem eficazes.Parcerias que reúnem conhecimentos técnicos, como WASH e SRH, exigem um investimento maior do que uma abordagem única para a saúde menstrual.O financiamento deve beneficiar adequadamente a parceria para apoiar a aprendizagem e a prática reflexiva, e testar abordagens técnicas combinadas.
  3. Desenvolver, pilotar e documentar indicadores de saúde menstrual por meio de projetos.Isso era algo que poderíamos ter fortalecido no nosso projeto e é uma lacuna na prática em todo o mundo.
  4. Crie colaboração com ministérios governamentais em seu projeto. Os nossos pilotos se tornaram mais sustentáveis ao trabalhar em conjunto com ministérios de educação e foco em saúde.

WaterAid recentemente co-liderou o desenvolvimento de uma nova definição de saúde menstrual com membros do Global Menstrual Collective que estabelece os requisitos para alcançar a saúde menstrual e pode ser usado para apoiar todos os recomendações acima.

O tema do Dia da Higiene Menstrual deste ano - intensificando a ação e o investimento na saúde e higiene menstrual agora - surge em um momento crítico. WaterAid e outros atores têm trabalhado duro para construir mais evidências sobre o que funciona no tratamento da saúde menstrual. O que precisamos agora é de um maior empenho e investimento para escalar uma programação eficaz. Para ecoar as vozes de milhares de mulheres, meninas e pessoas que menstruam em todo o mundo, e os aliados que as apoiam: a hora de agir é agora.

Imelda Kachua é Diretora de Programas da WaterAid Papua Nova Guiné, Lívia Cruz da Costa para Gerente de Eficácia do Programa na WaterAid Timor-Leste e Chelsea Huggett, Líder Técnico - Igualdade e Direitos para a WaterAid Austrália

Leitura adicional

Imagem superior: (L-R) Amigos Bonni, Jemima e Chanel sentam-se juntos fora da sua escola no distrito de Rigo, Papua Nova Guiné. Outubro de 2018.