Porque é que a água, o saneamento e a higiene pertencem à abordagem do HIV

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WaterAid/Anna Kari

Ao observarmos este Dia Mundial da SIDA 2015, é nossa convicção de que acabar com a SIDA até 2030 é possível, com as ferramentas e práticas certas. Percy Ngwerume, Diretor Sénior do Programa, Safaids e Mafupu Esther Mokoena, Líder da Equipa, WaterAid Lesoto e Suazilândia, discutem a importância do WASH no esforço para acabar com a epidemia.

“O mundo conseguiu deter e reverter a epidemia de AIDS. Agora devemos nos comprometer a acabar com a epidemia de AIDS até 2030 como parte dos Objetivos de Desenvolvimento Sustentável.” Ban Ki Moon, secretário-geral das Nações Unidas.

Parte da luta contra a AIDS é manter aqueles que vivem com o HIV saudáveis e produtivos membros de suas comunidades, o que requer acesso a água limpa, casas-de-banho básicas e a capacidade de manter-se limpos com água e sabão.

Enfrentando o VIH no contexto

A resposta a qualquer doença deve ser fundamentada no contexto em que as pessoas vivem. Muitos dos países mais pobres do mundo também são aqueles com as maiores percentagens da população que vive com HIV - e lugares onde água, casas-de-banho básicas e boa higiene são mais difíceis de alcançar, particularmente para os mais pobres e marginalizados. Isso significa que a saúde e a qualidade de vida das pessoas que vivem com HIV estão gravemente comprometidas.

Por exemplo, Lesoto tem uma das maiores taxas de prevalência de VIH/AIDS não apenas na África Subsariana, mas também no mundo. A prevalência global é estimada em 23%. Os efeitos do VIH/AIDS nas famílias no Lesoto são devastadores. Hoje, os jovens adultos representam a maioria das novas infeções, deixando para trás uma geração de crianças que estão crescendo sem o amor e o cuidado de seus pais. Avós e filhos mais velhos são deixados para trás para assumir a responsabilidade, o que causa problemas financeiros, emocionais e de desenvolvimento.

Mas a maior atenção se concentra nos aspetos médicos do VIH/SIDA, em vez de questões de dignidade e qualidade de vida das pessoas que vivem com VIH/SIDA e daqueles que cuidam delas ou que são deixados para trás após sua morte.

Quase 70% das pessoas do Lesoto não têm acesso a casa-de-banhos privadas e seguras e 18% não têm acesso a água potável. No entanto, a água, o saneamento e a higiene não são frequentemente integrados em programas destinados a melhorar a saúde das pessoas que vivem com o HIV.

As pessoas que vivem com VIH precisam de duas vezes e meia a quantidade de água necessária para uma pessoa saudável. Nove em cada dez pessoas com VIH têm diarreia principalmente como resultado da falta de acesso a instalações e serviços WASH, e é necessária água potável para reidratação, lavagem, lavandaria e limpeza geral.

Doenças e infeções oportunistas com risco de vida, incluindo pneumonia, são causadas e exacerbadas pelo acesso precário à água potável, saneamento e higiene. E para tomar medicamentos antirretrovirais (ARVs) com segurança, as pessoas que vivem com VIH precisam de aproximadamente 1,5 litros de água potável diariamente.

Para as mães que vivem com VIH, o acesso a água potável e a capacidade de se lavar com sabão pode ser uma questão de sobrevivência para recém-nascidos minúsculos, que têm três vezes mais probabilidade de ter diarreia do que outros recém-nascidos. As doenças consequentes são cada vez mais graves, pois a falta de água potável e condições de vida limpas reduzem suas chances de sobrevivência.

Por fim, imaginem a carga e a tensão de ir buscar água de fontes distantes para as pessoas que vivem com VIH com níveis de energia reduzidos, ou efeitos secundários da medicação, ou sintomas de infeções oportunistas.

Como integramos WASH e VIH?

Para nós, a questão passou a ser o que falta nas políticas e nos programas que nos permitissem integrar o trabalho sobre o WASH e o VIH?

No ano passado, o WaterAid e os SAFAIDs analisaram as necessidades e lacunas entre a programação para o WASH e para o VIH em políticas, diretrizes e enquadramentos. Encontrámos laços limitados e uma coordenação muito estreita entre os dois sectores. Há um financiamento limitado para atividades integradas de WASH e VIH, por isso os programas funcionam em siloes.

Em todos os quatro países que estudámos — Lesoto, Suazilândia, Moçambique e Zâmbia — as nossas conclusões indicaram que era necessário um guia simples, mas abrangente, para dar apoio prático à integração dos programas WASH e VIH, incluindo prevenção, tratamento e cuidados.

Por isso, escrevemos um – um guia de campo para integrar os programas WASH e VIH na África Austral. Nós o chamamos de guia 'bidirecional', o que significa que pode ser usado por organizações que trabalham nos setores de WASH e VIH.

Este guia, baseado em evidências, amplia o trabalho da nossa avaliação de lacunas e necessidades de 2014 e ajudará a WaterAid e a SafAIDS a trabalhar para mobilizar o governo e outras partes interessadas para melhor integrar os esforços em WASH e VIH. Agora, esperamos que os profissionais usem o guia e o melhorem.

Temos uma oportunidade privilegiada agora para reviver o discurso sobre a combinação de programas de WASH e VIH para o máximo impacto, com os novos Objetivos Globais da ONU sobre desenvolvimento sustentável, incluindo o Objetivo 6 para alcançar todos em todos os lugares com água e saneamento e o Objetivo 3 para alcançar vidas saudáveis, incluindo uma o fim da epidemia de AIDS até 2030. Há um foco renovado na erradicação da pobreza extrema e na criação de um mundo mais saudável, mais justo e mais sustentável.

Acabar com a epidemia de Aids até 2030 é possível – assim como o acesso à água e ao saneamento para todos em todos os lugares. Alcançar isso exigirá vontade política, financiamento e cooperação.