#Youth4WASH: cultivando a próxima geração de líderes de água, saneamento e higiene

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The panel at WaterAid's World Water Forum session 'Cultivating the next generation of water, sanitation and hygiene leaders'. From left to right: Marieme Soda Ndiaye (Senegal's youngest MP; speaking), Temple Oraeki (Water Youth Network and RWSN member [Nigeria]), Mariame Deme (WaterAid, moderator), Fatimata Sall and Kathryn Nwajiaku.
Image: WaterAid/Dan Jones

Os jovens serão afetados pela crise hídrica mais do que qualquer geração anterior e são desproporcionalmente afetados pela falta de acesso à água, saneamento e higiene (WASH). No entanto, são frequentemente excluídos das conversas sobre questões de WASH, e as suas ideias esquecidas. Leia como o setor WASH pode garantir que as suas vozes sejam ouvidas e ideias maximizadas, e assine o nosso manifesto para mostrar o seu apoio.

No 9º Fórum Mundial da Água em março, jovens líderes de todo o mundo, unidos pela WaterAid em uma sessão híbrida, produziram um manifesto para juntos forjar um caminho para um futuro mais igual para todos – com a água em seu núcleo.O manifesto #Youth4WASH (PDF) descreve ações que o setor de água e saneamento deve tomar, para os jovens e para o planeta, se quisermos ter um futuro promissor.Por quê? Porque as conversas sobre questões hídricas são frequentemente dominadas pelo setor da água, especialistas em água e organizações especializadas da sociedade civil, excluindo as vozes dos jovens, cujas vidas essas questões mais afetarão. O manifesto #Youth4WASH visa mudar isso.

Jovens podem mudar a trajetória do progresso do WASH

Nossa sessão 'Cultivando a próxima geração de jovens líderes para WASH' procurou aumentar a compreensão dos líderes da próxima geração, organizações de jovens e organizações da sociedade civil sobre as ligações entre água e desigualdade, saúde e alterações climáticas, e criar impulso para a ação, dentro o contexto dos Objetivos de Desenvolvimento Sustentável e recuperação da pandemia COVID-19.

O nosso objetivo era fornecer uma plataforma para aprender e partilhar as melhores práticas em responsabilidade, transparência e envolvimento cívico de jovens líderes em diferentes países e regiões. Durante a sessão de vozes juvenis, ouvimos jovens compartilhando suas ideias para resolver a crise da água e o que a água significa para eles, e nós os ouvimos exigir mudanças para todos.


Como disse Aboubacar Lougue de Burkina Faso: "Alguns dirão que a água é vida. Para mim, a água é mais do que a vida. Além da vida, a água é a solução. É a solução para a resiliência das pessoas diante dos grandes desafios climáticos, é a solução para aliviar o sofrimento das pessoas, principalmente das mulheres, e a sua segurança garante uma vida melhor além da vida. Para garantir que todos tenham acesso à água potável, o acesso e a segurança devem ser uma prioridade para todas as nossas políticas e programas de desenvolvimento, e também deve ser uma prioridade para os doadores nas suas possibilidades de financiamento. "

A sessão foi aberta com uma forte declaração em vídeo de Pedro Arrojo-Agudo, Relator Especial para os Direitos Humanos à Água Potável e ao Saneamento:

 

Os jovens do painel e participantes reconheceram que os jovens são atores importantes na solução da crise da água. "São os jovens que devem estar na linha de frente para alcançar o Objetivo 6 para garantir 100% de cobertura de água, saneamento e higiene (WASH) até 2030. Os jovens precisam de mais espaço para falar e participar nas decisões," disse a Dra. Fatimata Sall, AYPWS (Association des Jeunes Professionnels de l'Eau et de l'Assainissement du Sénégal). 

As discussões mostraram que os jovens têm soluções e ideias inovadoras e escaláveis que muitas vezes são esquecidas. No contexto da pandemia COVID-19, e dos impactos desiguais e cada vez mais graves da crise climática, o intercâmbio e a cooperação intergeracionais são mais cruciais do que nunca; é fundamental estabelecer uma ponte entre experiências valiosas e ideias inovadoras, impulsionando a criação de soluções holísticas para o acesso WASH. Mas os jovens continuam a estar sub-representados nos processos de consulta e implementação em torno de projetos WASH.  

Os jovens são vitais para resolver a crise da água

Esta geração será mais afetada pela crise hídrica do que qualquer outra antes. Jovens em todo o mundo - especialmente meninas - são desproporcionalmente afetados por desafios relacionados à água. Isso inclui o fardo de transportar água por longas distâncias – perdendo a educação como resultado – e enfrentar os impactos das mudanças climáticas por meio de enchentes, secas e colheitas fracassadas.

A metade da população global com menos de 30 anos também é cada vez mais vocal. Estão a formar cada vez mais organizações de base juvenil para abordar as questões locais de água. Os jovens defensores da água e do saneamento fazem contribuições inestimáveis como ativistas, pesquisadores, inovadores e empreendedores em suas comunidades.

Água é vida, saneamento é dignidade.

Marieme Soda Ndiaye, deputado senegalês

Quais são as barreiras para que os jovens contribuam significativamente para a ação WASH?

Mas não tem sido fácil para os jovens encontrar o seu lugar em espaços de influência e tomada de decisão – o setor de água não é exceção. Meninas e mulheres jovens enfrentam a maior exclusão da participação e liderança, apesar de serem as mais afetadas pela falta de serviços de água e saneamento e terem muitas soluções a oferecer.

Os jovens enfrentam barreiras como o acesso deficiente ao financiamento, o apoio de organizações envolvidas no setor da água, a marginalização dos processos de tomada de decisão e planeamento, acesso limitado a oportunidades de formulação de políticas e acesso deficiente à educação.

Na nossa sessão, ouvimos que os jovens que estão a começar no setor de WASH frequentemente enfrentam barreiras tecnocráticas e de desenvolvimento profissional. Eles podem ser incluídos em conferências ou processos de tomada de decisão, mas apenas superficialmente, sem ter a chance de contribuir significativamente ou influenciar os resultados. Os mais afetados pela crise hídrica devem poder ter maior protagonismo, por meio de oportunidades de emprego (empregos de qualidade e qualificação), fortalecimento do empreendedorismo juvenil e inclusão dos jovens em cargos de decisão.

A view of the panellists and audience during WaterAid's session 'Cultivating the next generation of young leaders for WASH, at the World Water Forum, March 2022.
A view of the panellists and audience during WaterAid's session 'Cultivating the next generation of young leaders for WASH, at the World Water Forum, March 2022.
Image: WaterAid/Maisie-Rose Byrne

Mesmo problema, novas soluções

A sessão resultou no desenvolvimento de um manifesto da juventude (PDF), no qual os jovens participantes convocaram tomadores de decisão, governos, organizações não governamentais e parceiros reunidos no 9º Fórum Mundial da Água para:

  • Ouça as vozes dos jovens, povos indígenas, meninas e mulheres jovens, comunidades em desenvolvimento e outras pessoas marginalizadas que são mais afetadas pelos impactos da baixa acessibilidade da água, e apoiá-los para fornecer orientação aos tomadores de decisão.
  • Contribuir para forjar uma nova geração de líderes mundiais com profundo conhecimento, fortalecendo as capacidades dos jovens, com foco no fortalecimento do conhecimento local e na criação de plataformas para intercâmbios intergeracionais.
  • Proporcionar aos jovens oportunidades de emprego de alta qualidade e qualificadas, e estabilidade económica para que os jovens possam explorar o seu potencial.
  • Garantir o envolvimento dos jovens ao longo do tempo, concentrando-se em iniciativas e soluções concretas para melhorar a governação do setor WASH, e construindo mais responsabilidade e relações recíprocas.

Os jovens participantes pediram que o setor WASH tenha a mesma mobilização urgente e ambiciosa de recursos que vimos em todo o mundo para combater a pandemia COVID-19 e abordar as alterações climáticas: "O mundo precisa de um movimento unificado para a água," disse Temple Oraeki, Water Youth Network e Rural Water Supply Network membro da Nigéria.

Apelamos aos jovens interessados de todo o mundo para assinarem este manifesto e digam-nos, usando a hashtag #Youth4WASH nas redes sociais, o que a WaterAid pode fazer para apoiar melhor os jovens campeões da água e o envolvimento dos jovens no setor da água.Quanto mais assinaturas obtivermos, mais hipóteses teremos de fazer ouvir as vozes dos jovens e as suas recomendações.

Kine Fatim Diop é Gerente Regional de Advocacia da WaterAid para a África Ocidental.Siga @kinefatimdiop no Twitter.