Queremos que todos tenham a mesma possibilidade de começar a vida com boa saúde. Healthy Start é nossa campanha global focada em melhorar a saúde e nutrição de recém-nascidos e crianças através de água limpa, saneamento decente e boa higiene.

A cada minuto um bebê recém-nascido morre de infecção causada pela falta de água potável e um ambiente impuro. A cada ano, 290.000 crianças com menos de cinco anos morrem de doenças diarreicas causadas pela falta de água e saneamento. Muitos mais sofrem efeitos graves, como desnutrição e nanismo, que os afetam até a idade adulta. Para acabar com esta crise, defendemos a integração do acesso à água, saneamento e promoção da higiene na política de saúde e prestação local, nacional e internacional.

As ligações entre mãos sujas, água suja e mortalidade infantil são conhecidas há mais de 150 anos – isso não é um quebra-cabeça à espera de uma resposta, mas uma injustiça à espera de ação. A hora de mudar é agora. Trabalhamos com parceiros-chave e forjamos alianças para efetuar as mudanças que farão a diferença nacional e internacionalmente.

Apelamos para:

  1. Os governos nacionais devem incluir os serviços de água, saneamento e higiene (WASH) em todos os planos para reduzir a mortalidade infantil e melhorar a nutrição.

  2. Todas as instalações de saúde têm água corrente limpa; casas-de-banho seguras, separadas e acessíveis para homens e mulheres; e pias funcionais com sabão em todas as salas de tratamento e parto.

  3. Os profissionais de saúde devem se comprometer a praticar e promover a boa higiene.

  4. Monitorização e avaliação do progresso em direção à cobertura universal de saúde para incluir dados sobre a disponibilidade de serviços WASH em instalações de saúde e domicílios.

  5. Ação intersetorial conjunta para alcançar os Objetivos de Desenvolvimento Sustentável (ODS), reconhecendo que alcançar o Objetivo 6 – água e saneamento para todos até 2030 – será fundamental para acabar com a desnutrição (Objetivo 2) e para acabar com as mortes evitáveis de recém-nascidos e crianças e alcançar a Cobertura de Saúde (na Meta 3).

Caminhos práticos para integrar nutrição e WASH

Com a Action Against Hunger, realizamos pesquisas em Madagascar, Camboja e Etiópia para avaliar os sucessos, desafios e oportunidades para maior coordenação entre o trabalho para melhorar o WASH e a nutrição. Nosso relatório destaca 7 pontos de entrada para melhorar.

Raoly, 29 anos e a sua filha, Natasha, no posto de água, seis meses após a chegada da água à sua aldeia. Aldeia de Tsarafangitra, comuna Belavabary, distrito de Moramanga, Madagascar, março 2018.
Image: WaterAid/ Ernest Randriarimalala

Sobrevivência do recém-nascido

Três bebés morrem a cada cinco minutos na África Subsariana ou no sul da Ásia por causas altamente evitáveis, como diarreia, sepsis, meningite e tétano - todos fortemente ligados a condições anti-higiénicas.

Pesquisas mostram que garantir que cada bebé tenha um início saudável reduziria drasticamente o risco de contrair essas infeções. Em um estudo, se tanto a mãe quanto a assistente de parto lavaram as mãos antes do nascimento e antes de manusear o recém nascido, a chance do bebé de morrer no primeiro mês diminuiu mais da metade.

Um dos princípios fundadores da saúde é “Primeiro não faça mal”. Sem o WASH adequado, esse princípio não pode ser mantido. É difícil imaginar que haja algum profissional médico, funcionário do departamento de saúde ou ministro da saúde que desconheça os riscos de expor bebés à infeção por meio de condições de nascimento impuras e práticas de higiene precárias. E, no entanto, as mulheres ainda estão dando à luz em ambientes que não têm água limpa, sabão e saneamento, atendidos por cuidadores que não podem ou não observam práticas básicas de higiene.

Os últimos dados disponíveis da OMS e UNICEF mostram uma situação chocante:

  • Mais de metade (50,4%) das unidades de saúde em países menos desenvolvidos, e uma em cada quatro globalmente (24%), não têm água limpa no local. São 1,8 bilhão de pessoas que não têm água limpa em suas instalações de saúde; 712 milhões não têm água.
  • Uma em cada dez unidades de saúde em todo o mundo (10%) não tem serviços de saneamento.
  • Globalmente, um em cada três estabelecimentos de saúde não possui instalações adequadas de higiene das mãos onde os cuidados são prestados.
  • Apenas três em cada dez unidades de saúde nos países menos desenvolvidos têm a capacidade de eliminar com segurança os resíduos médicos.

As consequências trágicas destacam a chocante desigualdade global. Por exemplo, bebés nascidos em hospitais em países de baixa e média renda têm até 20 vezes mais chances de desenvolver sepsis neonatal do que bebés nascidos em hospitais em países de alta renda, como o Reino Unido.

Queremos acabar com essas desigualdades, garantindo que todos, em todo o lado, tenham acesso a água potável, saneamento e higiene até 2030. Os governos têm de assegurar que todas as instalações de saúde estejam equipadas urgentemente com instalações de água e saneamento, e devem ser responsabilizadas por assegurar que estas normas sejam cumpridas.

Saiba mais bi nosso relatório Transformando sistemas de saúde.

Nutrição infantil

A desnutrição é mais do que a fome. É uma crise global que está prejudicando mais as pessoas mais vulneráveis, prejudicando muitas áreas de desenvolvimento, como a expansão do acesso à educação de qualidade e a redução anual do PIB em até 11% na África e na Ásia. E está intimamente ligado à água suja, saneamento inadequado e falta de higiene.

Mais de 150 milhões de crianças em todo o mundo estão atrofiadas, seu desenvolvimento físico, cognitivo, social e emocional irreversivelmente danificado pela falta de nutrientes vitais nos primeiros mil dias de suas vidas, desde a conceção até os dois anos de idade. As ligações entre nutrição e WASH são diretas e indiretas. Quando as crianças bebem água suja e recebem diarreia grave ou vermes intestinais, elas não conseguem absorver os nutrientes de que precisam para crescer adequadamente. Um quarto de todo o déficit de estatura é atribuído a cinco ou mais episódios de diarreia antes dos dois anos de idade. As estimativas sugerem que o saneamento deficiente é o segundo factor de risco líder para a baixa estatura em todo o mundo

Ligações indiretas entre nutrição e WASH também são importantes. Por exemplo, mulheres e meninas são responsáveis pela recolha de água em oito em cada dez famílias com água fora do local, e coletivamente em todo o mundo gastam quase 200 milhões de horas todos os dias a recolher água. Esse é o tempo que não conseguem passar na escola, ou cuidar e alimentar crianças pequenas, exacerbando o risco de desnutrição. Muitas intervenções nutricionais são entregues em unidades de saúde. Como eles podem ser eficazes quando mais de metade das instalações de saúde em países menos desenvolvidos não têm água limpa no local?

O objetivo de acabar com a desnutrição até 2030 (ODS 2) não pode ser alcançado enquanto uma em cada dez pessoas em todo o mundo não tem água limpa perto de casa, e 2 mil milhões de pessoas — uma em cada quatro — não têm um casa-de-banho decente própria.

A nossa campanha Healthy Start pede aos governos e doadores que reconheçam que o acesso ao WASH é fundamental para acabar com a desnutrição. O WASH e a nutrição precisam ser integrados em estratégias e planos nacionais, com ação conjunta multissetorial, e aumento do financiamento nacional e internacional para o WASH como uma intervenção chave “sensível à nutrição”. Ao garantir isso, podemos colocar todas as crianças no caminho para uma vida mais saudável.

Saiba mais no nosso relatório “Caminhos práticos para integrar nutrição e água, saneamento e higiene”.

Para obter mais informações sobre Healthy Start, entre em contacto com healthystart@wateraid .org

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