Para melhorar a segurança da água das pessoas, usamos uma combinação de diferentes abordagens para aproximar o abastecimento de água limpa e fiável da casa das pessoas. 

Selecionamos tecnologias que fornecerão quantidades suficientes de água de boa qualidade para satisfazer as necessidades básicas das pessoas. A sustentabilidade destes serviços é chave; garantir que há finanças, competências e peças sobressalentes adequadas disponíveis para garantir que as tecnologias possam ser operadas, mantidas e reparadas utilizando os recursos locais.

O primeiro passo é selecionar a fonte de água (PDF). Os três principais recursos hídricos – águas pluviais, subterrâneas e superficiais (rios, lagoas e lagos) – oferecem uma fonte de água que pode ser utilizada pelas pessoas. Forneçar água de outros lugares — como plantas, nevoeiro, água do mar ou reutilizar águas residuais — requer tecnologias mais complexas e caras para obter o mesmo volume de água, por isso, são menos comumente usados.

A fonte da água é o ponto em que as pessoas extraem água do ciclo natural da água e entram no sistema de abastecimento de água. As fontes de água mais comuns que usamos são:

Água da chuva

  • Colheita de águas pluviais (PDF).Recolher chuva é uma das formas mais simples de abastecimento de água e fornece água de boa qualidade.Usar e manter regularmente tecnologias simples para colher água da chuva pode proteger a água da contaminação.

Águas subterrâneas

  • Fontes protegidas (PDF).As nascentes naturais podem fornecer água tão limpa como as subterrâneas, mas sem precisar de bombeá-la para a superfície.No entanto, esta água pode ser poluída facilmente, e é por isso que as nascentes precisam ser protegidas.As tecnologias também podem torná-las mais acessíveis.
  • Os poços escavados à mão (PDF) são o método tradicional e ainda o mais comum, de obter águas subterrâneas em ambientes rurais, de rendimentos mais baixos.
  • Poços de tubo (PDF). Em qualquer local, poços escavados à mão podem render mais água do que tubewells profundidade para profundidade. Mas os tubos de 100 a 150 mm de diâmetro são normalmente mais rápidos e baratos de afundar, não precisam de drenagem durante o afundar, requerem menos material de revestimento, são mais seguros de construir e usar e envolvem menos manutenção.
  • Poços (PDF) são tecnologias comuns, especialmente em áreas onde há rocha dura ou onde a água deve ser recolhida a uma profundidade maior. Os furos podem fornecer água fiável de alta qualidade e aumentar a resiliência em tempos de escassez de água.

Água superficial

  • Entradas de rio (PDF)As águas superficiais são vulneráveis a contaminação e muitas vezes requerem tratamento, por isso não são priorizadas como fonte.No entanto, quando outras fontes de água não são viáveis, por vezes utiliza-se água superficial.
  • Barragens na superfície (PDF). Nas zonas áridas e semiáridas do mundo, os depósitos de areia e cascalho de ribeiros e rios podem fornecer água para beber e irrigar. Tais cursos de água são geralmente sazonais, mas podem ser perenes.

Depois de a água ter sido captada da fonte, são utilizadas várias tecnologias para transportá-la para onde as pessoas a recolhem. Algumas dessas tecnologias-chave são:

  • Sistemas de água com fluxo de gravidade (PDF). As fontes de água naturais nem sempre estão num lugar conveniente para recolher água. Estes sistemas usam a gravidade para transportar água da fonte para o utilizador através de uma rede de tubos. Aproximar a água das pessoas que a usam reduz o tempo e o esforço gastos para coletá-la — especialmente para mulheres e raparigas. A água também está protegida como é transportada, o que impede que seja contaminada.
  • bombas manuais (PDF) fornecem um mecanismo económico e relativamente fácil de usar para elevar a água subterrânea de um poço ou furo, além de a proteger da contaminação.
  • Bombeamento solar (PDF)Ocusto de usar energia solar para bombear água de furos caiu drasticamente nos últimos anos, então está a ser cada vez mais utilizado como forma de aproximar a água das pessoas. No entanto, como é o caso de qualquer tecnologia, se a extração solar for mal implementada ou mal gerida, não será sustentável.
  • Bomba de corda (PDF). Uma tecnologia simples que pode ser construída a partir de peças recicladas, como rodas de bicicleta, sucata e plástico.
  • Armazenamento de água (PDF). O ritmo de fluxo natural de uma fonte de água varia, mas as pessoas precisam de água o ano todo e em alturas diferentes do dia em que o fornecimento pode não ser suficiente. Armazenar água equilibra o fornecimento para satisfazer a procura.
  • Osquiosques de água (PDF) são configurados pelos nossos parceiros locais e geridos por assistentes que fornecem à sua comunidade água limpa e segura por uma taxa acessível. 

Além de estar disponível em quantidade suficiente, a água deve ser segura o suficiente para beber, ou seja potável.Se a água for naturalmente limpa, não precisa ser tratada.No entanto, algum tempo é necessário purificar a água antes de consumir ou usando tecnologias de tratamento de água (PDF) ou desinfeção (PDF).

Imagem superior: WaterAid, mecânica de bombas treinada e líder local, Gaudence Mukahabyarimana, lava as mãos no extrator de mão em Nkange, Ruanda.