Na 77ª Assembleia Mundial da Saúde, a nossa mensagem para os líderes da saúde era clara: a água, o saneamento e a higiene devem estar no centro das soluções e decisões para combater a resistência antimicrobiana. 

O que pedimos na 76ª Assembleia Mundial de Saúde

A resistência antimicrobiana (AMR) é um assassino global — e mães e bebés são alvos fáceis.  

Mas não podemos combater a AMR sem prevenir as infeções em primeiro lugar.

E não podemos prevenir estas infecções quando 2,2 mil milhões de pessoas em todo o mundo ainda não têm água potável.

Água limpa, saneamento decente e boa higiene são necessários agora para proteger as pessoas vulneráveis, como as mães e os seus bebés, e os profissionais de saúde que os tratam.  

Metade de todos os estabelecimentos de saúde não têm serviços básicos de higiene.

A cada dois segundos, uma mulher dá à luz num centro de saúde sem água, saneamento e higiene adequados

nos países menos desenvolvidos do mundo.

Um terço das mortes de recém-nascidos relacionadas com sepsis estão ligadas a agentes patogénicos resistentes aos medicamentos.

Uma pandemia silenciosa

Os antibióticos desempenham um papel essencial no tratamento de pessoas que desenvolvem infeções e sépsis, o que acontece quando o sistema imunitário reage exageradamente a uma infeção e começa a lesionar os tecidos e órgãos do próprio corpo.  

No entanto, os antibióticos têm sido usados em excesso e mal utilizados como uma solução rápida em locais sem água limpa e boa higiene. Isto ajudou a criar uma crise mortal — a resistência antimicrobiana.

Agora, muitos profissionais de saúde estão impotentes face a infeções, e as mães e os seus recém-nascidos correm um risco elevado de infeções resistentes aos medicamentos e à sépsis com risco de vida.

Dhanpata Gudiya with her newborn baby at the maternity unit of Bardiya Hospital, Bardiya, Nepal, May 2019.
Dhanpata Gudiya with her newborn baby at the maternity unit of Bardiya Hospital, Bardiya, Nepal, May 2019.
Image: WaterAid/ Shruti Shrestha

A resistência antimicrobiana ocorre quando os germes, como bactérias ou fungos, deixam de ser afetados pelos medicamentos concebidos para os matar. Isso torna difícil, e às vezes impossível, para os médicos prevenir e controlar infecções entre os pacientes.   

A resistência aos antibióticos é uma grande parte deste problema, que já é uma das principais causas de morte em todo o mundo, contribuindo para cerca de cinco milhões de mortes todos os anos.


Com água limpa, sanitários decentes e boa higiene, podemos salvar as mães e os seus bebés, e proteger a saúde das pessoas em todo o mundo.  

A lavagem frequente das mãos pelas mães e pelos seus profissionais de saúde, o uso de equipamentos limpos e a limpeza das enfermarias de saúde podem ajudar a quebrar a cadeia da infecção, retardar a propagação de germes resistentes aos medicamentos e reduzir a necessidade de antibióticos.  

Na verdade, a AMR pode ser reduzida em 85% através de uma melhor higiene das mãos, juntamente com programas de gestão e melhor higiene ambiental nos centros de saúde.  

Água, saneamento e higiene é o que as mulheres querem.  

Quando questionadas sobre as suas principais exigências para cuidados de saúde materna, 1,2 milhões de mulheres de 114 países responderam com uma mensagem clara: água, saneamento e higiene (WASH) é a segunda maior prioridade (PDF), depois de cuidados respeitosos e dignos.    

Só quando assumirmos o conhecimento e as experiências das comunidades e ouvirmos ativamente os que estão na linha de frente dos cuidados de saúde, seremos capazes de combater coletivamente ameaças globais como a AMR.

Elizabeth Nyanga, 63, whose daughter-in-law, Constance, gave birth at Sikachapa Rural Health Center in Kazungula District, Zambia. May 2022 at Sikachapa in Kazungula District, Zambia May 2022.
Elizabeth Nyanga, 63, whose daughter-in-law, Constance, gave birth at Sikachapa Rural Health Center in Kazungula District, Zambia. May 2022 at Sikachapa in Kazungula District, Zambia May 2022.
Image: WaterAid/ Cynthia Matonhodze
Se conhecesse o nosso presidente, contar-lhe-ia do problema que temos de falta de água num centro de saúde. Vou dizer-lhe o quanto as mulheres estão a sofrer, como andam uma distância para aceder à água e como dormem no chão frio. Vou pedir-lhe para fazer imediatamente algo a respeito.
Elizabeth Nyanga

WaterAid na 77ª Assembleia Mundial da Saúde

Os serviços de água, saneamento e higiene são essenciais para proteger grupos vulneráveis, como as novas mães e os seus bebés, e os profissionais de saúde que os tratam.

São inegociáveis em abrandar a propagação global de superbactérias. E um inegociável para os países que lutam contra esta pandemia silenciosa.

Na 77ª Assembleia Mundial da Saúde (WHA), a nossa mensagem era clara:  

Água limpa, saneamento e higiene devem estar no centro das soluções propostas para combater a AMR. Apelamos:  

  • WHA estados membros, bancos de desenvolvimento e instituições financeiras internacionais para trabalharem juntos e garantir que o WASH seja adequadamente financiado para os 66 países que já o priorizaram nos seus planos de ação nacionais de AMR.  
  • Os estados-membros WHA para garantir que o WASH esteja integrado como uma solução inegociável em novos planos globais, regionais e nacionais de AMR, incluindo a estratégia global da OMS sobre AMR. 
  • Organizações da sociedade civil e apoiadores do WaterAid em todo o lado para liderar a luta contra a AMR, apelando aos seus ministros da saúde e governos para que priorizem o WASH como um inegociável na nossa luta contra este assassino global.  

Imagem superior: Elisa Ravaoarisoa, 28, e o seu bebé recém-nascido na sua casa na comuna de Manjakandriana, região de Analamanga, Madagáscar, novembro de 2020.