Hoje, 494 milhões de pessoas – quase uma em cada 16 – não têm acesso a um banheiro, deixando-as sem escolha a não ser defecar ao ar livre.

Mais de uma em cada cinco pessoas em todo o mundo — 1,7 bilhão — não têm uma casa-de-banho decente própria (saneamento “básico” ou “gerido com segurança”). Em muitos casos, fezes e urina acabam sem tratamento no meio ambiente, contaminando-a e ameaçando a saúde das pessoas.

Esta é uma crise mortal. Onde as pessoas não têm água potável e saneamento, a doença se espalha rapidamente. Cerca de 290 000 crianças menores de cinco anos morrem todos os anos de doenças diarreicas como resultado. São mais de 800 crianças por dia, ou uma criança a cada dois minutos. Isso não deveria ser normal.

Para meninas e mulheres, a falta de casas-de-banho também afeta sua privacidade e segurança — elas geralmente esperam até o anoitecer para encontrar um lugar tranquilo para defecar, o que aumenta o risco de serem assediados ou mesmo atacados sexualmente.

Sem casas-de-banho nas escolas, as crianças são deixadas a defecar ao ar livre. Isso os torna vulneráveis a doenças diarreicas e faz com que eles percam as aulas. As meninas, em particular, são afetadas pela falta de casas-de-banho particulares e, muitas vezes, abandonam completamente quando começam seus períodos. Isso continua reforçando e ampliando a lacuna entre meninos e meninas, impedindo as meninas de perceberem todo o seu potencial. Recrutar professores para escolas sem casas-de-banho decentes também é difícil.

Os efeitos indiretos são consideráveis. Em muitos países, o custo económico da falta de saneamento e higiene chega a mais de 5% de seu PIB.

Apesar dos compromissos de muitos governos e do reconhecimento da ONU ao saneamento como um direito humano, ele permanece negligenciado. Nas taxas atuais de progresso, o acesso universal ao saneamento gerido com segurança, o objetivo dos Objetivos de Desenvolvimento Sustentável (ODS), não será alcançado até 2107 - isso está 77 anos atrasado.

Para que os impactos que mudam a vida da água limpa e da boa higiene sejam entregues, casas-de-banho decentes devem ser normais para todos, em todos os lugares. É por isso que colocamos o saneamento no centro do nosso trabalho.

Repensando o saneamento rural

Com a UNICEF e a Plan International UK, desenvolvemos um conjunto de recursos para ajudá-lo a projetar, custear e implementar programas de saneamento rural.

Devi, 14 anos, filha de Jit Bahadur Shrestra, com a nova latrina da sua família, aldeia Jogidanda, Bahuntilpung VDC, distrito de Sindhuli, Nepal, dezembro de 2011.
Image: WaterAid/ Tom van Cakenberghe

A nossa abordagem

Juntos, podemos fazer uma diferença maior. Com governos, parceiros de desenvolvimento, empresas de serviços públicos, organizações comunitárias, empresas e empreendedores e pessoas locais, trabalhamos todos os dias para melhorar o acesso das pessoas ao saneamento.

Para garantir que as melhorias são sustentáveis, promovemos a mudança de comportamento e trabalhamos com as comunidades para rever várias opções de saneamento para que possam tomar decisões informadas sobre o que melhor cumpre as suas necessidades.

Abordamos toda a cadeia de saneamento para garantir que os resíduos humanos são geridos com segurança, incluindo transporte ou armazenamento, tratamento e eliminação ou reutilização. Defendemos a dignidade, a saúde e a segurança dos trabalhadores do saneamento que operam essa cadeia.

Priorizamos as pessoas mais pobres e marginalizadas, para garantir que ninguém veja negado esse direito humano básico — somente se comunidades inteiras usarem casas-de-banho, a saúde, os meios de subsistência e o bem-estar das pessoas serão melhorados.

Garantir o saneamento para todos leva mais do que construir casas-de-banho ou motivar comunidades. Usamos a nossa experiência de fornecer serviços para ajudar governos e fornecedores de serviços a identificar bloqueios e melhorias em seus sistemas de fornecimento de serviços de saneamento. Ao fazê-lo, contribuímos para garantir que todos, em todos os lugares, têm acesso sustentável ao saneamento.

O saneamento está no centro da entrega do nosso programa e, através de nossa defesa e campanhas, aumentamos a consciencialização sobre o facto de que melhorias no saneamento são fundamentais para o sucesso de muitas outras áreas de desenvolvimento - incluindo saúde, meio ambiente, educação, habitação e infraestrutura. Pedimos aos governos nacional e internacionalmente que façam do saneamento uma prioridade política, e os apoiamos a cumprir seus compromissos. Juntos, podemos alcançar o Objetivo de Desenvolvimento Sustentável para acabar com a defecação aberta e garantir que todos, em todos os lugares, tenham saneamento até 2030.

Latest resources and expert opinion

Top image: Niraj, 15, walks towards the male toilet block at his school in Bardiya, Nepal, August 2023.

Second image: Dagitu and her elder sister, Gedam, are happy to see a new accessible toilet at Edget Behibret Elementary School, that also caters the needs of students with physical disabilities, Amhara, Ethiopia. November 2018.

Page last updated: April 2024