Embora a infraestrutura de água e saneamento forneça as condições físicas para a higiene, bons comportamentos de higiene são cruciais na prevenção de doenças e no tratamento bem-sucedido das condições médicas existentes.

A falta de higiene significa que as crianças estão regularmente doentes e faltam à escola, os adultos não podem trabalhar para sustentar suas famílias, os pacientes correm risco em ambientes de saúde e a dignidade das pessoas fica comprometida. Ao alterar os seus comportamentos de higiene, as pessoas podem manter-se limpas a si próprias e ao seu ambiente; manter-se saudável e impedir a propagação de doenças; e viver uma vida digna.

No entanto, a higiene continua a ser uma das áreas de desenvolvimento menos priorizadas. Embora seja, em teoria, uma parte integrada do trabalho global de água, saneamento e higiene (WASH), na realidade isso muitas vezes não é o caso.

Um dos principais desafios em fazer com que governos e prestadores de serviços priorizem a higiene, é a falta de compreensão de como ela se relaciona com os resultados de saúde, sociais e económicos. Pesquisas mostram que melhorar as práticas de higiene geralmente é uma reflexão tardia, e programas de intervenção de higiene autônomos são raros.

Assista ao nosso curta-metragem explicando a importância de lavar as mãos.

A nossa abordagem inovadora para a intervenção de higiene

No Nepal, uma nova mãe levará seu bebê a uma clínica de imunização pelo menos cinco vezes nos primeiros nove meses de vida da criança. É a oportunidade perfeita para promover a mudança de comportamento de higiene e melhorar a saúde infantil.

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Image: WaterAid/ Mani Karmacharya

A nossa abordagem

Na WaterAid, incluímos a higiene em tudo o que fazemos.

Além de promover e apoiar a entrega de instalações para lavagem das mãos nas casas das pessoas, escolas, centros de saúde e outros espaços comunitários, mudamos o comportamento de higiene .

Sabemos por experiência que simplesmente compartilhar conhecimento de boas práticas de higiene raramente resulta em mudança de comportamento sustentada. Então, em vez disso, com base em evidências do que funciona, projetamos pacotes de intervenção de mudança de comportamento de higiene para motivar as pessoas, entendendo e apelando para o que elas se importam, levando em consideração as normas e valores que compartilham com sua comunidade mais ampla.

Os principais comportamentos de higiene nos quais nos concentramos incluem:

  • lavar as mãos com sabão em momentos críticos
  • gerir a água com segurança, desde a sua fonte até ao seu consumo
  • uso higiênico de instalações sanitárias para que as fezes humanas sejam tratadas com segurança
  • Comida Higiénica
  • higiene menstrual
  • outros comportamentos específicos do contexto, como lavagem do rosto e gestão de resíduos.

Monitoramos e avaliamos nosso trabalho para aprender com ele e compartilhamos esse aprendizado para fazer uma diferença maior. Apoiamos e incentivamos os governos e prestadores de serviços a integrar a promoção da higiene em suas políticas e programas e fornecer recursos adequados.

Colaboramos com ministérios e agências responsáveis por questões de mulheres, jovens e meio ambiente, incluindo o setor privado e a academia. E aumentamos a consciencialização sobre a importância da boa higiene e motivamos outras pessoas por meio de parcerias em WASH, educação, alimentação e nutrição e saúde – especialmente saúde materno-infantil e tracoma.

Não vamos parar até que o bom comportamento e as instalações de higiene sejam normais para todos, em todos os lugares.

Latest resources and expert opinion

Top image: Sidney, 9, washing his hands at one of the handwashing stations outside his school's new sanitation block in Limpopo province, South Africa. June 2023.

Second image: Carol, 12, participates in a handwashing demonstration in the classroom with the teacher at school in Kazungula District, Zambia. October 2020.

Page last updated: May 2024