Si bien la infraestructura de abastecimiento de agua y saneamiento proporciona las condiciones físicas necesarias para la higiene, los buenos comportamientos higiénicos son cruciales para prevenir enfermedades y tratar con éxito los padecimientos actuales. 

Una higiene deficiente significa que los niños están enfermos regularmente y faltan a la escuela, los adultos no pueden trabajar para mantener a sus familias, los pacientes corren riesgo en los centros de salud y la dignidad de las personas se ve comprometida. Al cambiar sus comportamientos de higiene, las personas pueden mantenerse limpias a sí mismas y a su entorno; pueden mantenerse sanas y detener la propagación de enfermedades; y vivir una vida digna.

Sin embargo, la higiene sigue siendo una de las áreas de desarrollo con menos prioridad. Si bien es, en teoría, una parte integrada del trabajo mundial en materia de agua, saneamiento e higiene (WASH), en realidad no suele ser así.

Uno de los principales desafíos para lograr que los gobiernos y los proveedores de servicios prioricen la higiene es la falta de comprensión de cómo se vincula con los resultados sanitarios, sociales y económicos. Algunas investigaciones demuestran que mejorar las prácticas de higiene a menudo es una idea tardía, y los programas de intervención de higiene independientes son escasos.

Vea nuestro cortometraje que explica la importancia del lavado de manos.

El enfoque innovador de la intervención sobre higiene

En Nepal, una madre llevará a su bebé a una clínica de inmunización al menos cinco veces en sus primeros nueve meses de vida. Es la oportunidad perfecta para promover el cambio de comportamiento de higiene y mejorar la salud infantil.

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Image: WaterAid/ Mani Karmacharya

Nuestro enfoque

En WaterAid, incluimos la higiene en todo lo que hacemos.

Además de promover y apoyar la entrega de instalaciones de lavado de manos en hogares, escuelas, centros de salud y otros espacios comunitarios, cambiamos el comportamiento de higiene.

Sabemos por experiencia que el simple hecho de compartir conocimientos de buenas prácticas de higiene rara vez da lugar a un cambio de comportamiento constante. Por lo tanto, basándonos en la evidencia de lo que sí funciona, diseñamos paquetes de intervención para cambiar el comportamiento de higiene a fin de motivar a las personas al entender y recurrir a lo que les importa, teniendo en cuenta las normas y los valores que comparten con su comunidad en general.

Los comportamientos de higiene clave en los que nos enfocamos incluyen:

  • lavarse las manos con jabón en momentos cruciales
  • Gestionar el agua de manera segura, desde su fuente hasta su consumo.
  • usar de forma higiénica las instalaciones de saneamiento para que las heces humanas se traten de forma segura
  • higiene alimentaria
  • higiene menstrual
  • otros comportamientos específicos del contexto, como el lavado facial y la gestión de residuos

Supervisamos y evaluamos nuestro trabajo para aprender de él, y compartimos este aprendizaje para hacer una mayor diferencia. Apoyamos y alentamos a los gobiernos y proveedores de servicios a que integren la promoción de la higiene en sus políticas y programas y la abastezcan adecuadamente.

Colaboramos con ministerios y organismos responsables de los problemas de la mujer, los jóvenes y el medio ambiente, incluidos el sector privado y el mundo académico. Además, creamos conciencia sobre la importancia de una buena higiene y motivamos a otros mediante asociaciones en materia de WASH, educación, alimentación y nutrición, y salud, especialmente la salud materno-infantil y el tracoma.

No nos detendremos hasta que el buen comportamiento de higiene y las instalaciones sean normales para todos, en todas partes.

Latest resources and expert opinion

Top image: Sidney, 9, washing his hands at one of the handwashing stations outside his school's new sanitation block in Limpopo province, South Africa. June 2023.

Second image: Carol, 12, participates in a handwashing demonstration in the classroom with the teacher at school in Kazungula District, Zambia. October 2020.

Page last updated: May 2024