Si les infrastructures d'eau et d'assainissement fournissent les conditions matérielles d'hygiène, de bons comportements en matière d'hygiène sont essentiels pour prévenir les maladies et traiter avec succès les problèmes médicaux existants. 

Une mauvaise hygiène signifie que les enfants sont régulièrement malades et manquent l'école, que les adultes ne sont pas en mesure de travailler pour subvenir aux besoins de leur famille, que les patients sont en danger dans les environnements de soins et que la dignité des personnes est compromise. En changeant leurs comportements en matière d'hygiène, les gens peuvent garder leur environnement propre, rester propres et en bonne santé, empêcher la propagation des maladies et vivre dans la dignité.

Cependant, l'hygiène reste l'un des domaines de développement les moins prioritaires. Si, en théorie, elle fait partie intégrante de l'action globale en ce qui concerne l'eau, l'assainissement et l'hygiène, dans la réalité, on ne lui accorde généralement que peu d'importance.

L'un des principaux défis à relever pour amener les gouvernements et les fournisseurs de services à accorder la priorité à l'hygiène est le manque de compréhension vis-à-vis de ses conséquences sanitaires, sociales et économiques. Les recherches montrent que l'amélioration des pratiques d'hygiène est souvent envisagée après coup et que les programmes d'intervention spécifiquement axés sur l'hygiène sont rares.

Regardez notre court métrage expliquant l'importance du lavage des mains.

Notre approche novatrice des services en matière d'hygiène

Au Népal, une maman emmène son bébé dans un centre de vaccination au moins cinq fois au cours des neuf premiers mois de sa vie. C'est l'occasion idéale de promouvoir un changement de comportement en matière d'hygiène et d'améliorer la santé des nourrissons.

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Image: WaterAid/ Mani Karmacharya

Notre approche

Chez WaterAid, nous incluons l'hygiène dans tout ce que nous faisons.

En plus de promouvoir et de soutenir la mise en place d'installations de lavage des mains dans les foyers, les écoles, les centres de santé et autres espaces communautaires, nous changeons les comportements en matière d'hygiène.

Nous savons par expérience que le simple partage de connaissances sur les bonnes pratiques d'hygiène entraîne rarement un changement de comportement durable. C'est pourquoi, en nous basant sur ce qui fonctionne, nous concevons des packages d'intervention qui motivent les gens en comprenant et en ciblant ce qui leur tient à cœur, en tenant compte des normes et des valeurs qu'ils partagent avec leur communauté dans son ensemble.

Les principaux comportements d'hygiène sur lesquels nous nous concentrons sont les suivants :

  • le lavage des mains au savon à des moments critiques
  • la gestion de l'eau en toute sécurité, de sa source à sa consommation
  • l'utilisation hygiénique des installations sanitaires afin que les matières fécales humaines soient traitées en toute sécurité
  • hygiène alimentaire
  • hygiène menstruelle
  • d'autres comportements spécifiques au contexte, tels que le lavage du visage et la gestion des déchets

Nous suivons et évaluons notre travail pour en tirer des enseignements que nous partageons ensuite afin de faire une plus grande différence. Nous soutenons et encourageons les gouvernements et les fournisseurs de services à intégrer la promotion de l'hygiène dans leurs politiques et programmes et à y consacrer des ressources suffisantes.

Nous collaborons avec les ministères et les agences responsables des questions relatives aux femmes, aux jeunes et à l'environnement, y compris dans le secteur privé et le monde universitaire. Nous sensibilisons également les gens à l'importance d'une bonne hygiène et les motivons par le biais de partenariats dans les domaines de l'eau, de l'assainissement, de l'hygiène, de l'éducation, de l'alimentation, de la nutrition et de la santé, en particulier la santé maternelle et infantile ainsi que le trachome.

Nous ne nous arrêterons pas tant que les comportements et les installations d'hygiène ne deviendront pas la norme pour tout le monde, partout.

Latest resources and expert opinion

Top image: Sidney, 9, washing his hands at one of the handwashing stations outside his school's new sanitation block in Limpopo province, South Africa. June 2023.

Second image: Carol, 12, participates in a handwashing demonstration in the classroom with the teacher at school in Kazungula District, Zambia. October 2020.

Page last updated: May 2024