En la 77.ª Asamblea Mundial de la Salud, nuestro mensaje para los líderes de la salud es claro: el agua, el saneamiento y la higiene deben estar en el centro de las soluciones y decisiones para abordar la resistencia a los antimicrobianos. 

Lo que pedimos en la 76.ª Asamblea Mundial de la Salud

La resistencia a los antimicrobianos (AMR) es un asesino mundial, y las madres y los bebés son blancos fáciles.  

Pero no podemos combatir la AMR sin prevenir infecciones en primer lugar.

Y no podemos prevenir estas infecciones cuando 2200 millones de personas en todo el mundo todavía no tienen agua apta para el consumo.

Ahora se necesita agua potable, saneamiento decente y buena higiene para proteger a las personas vulnerables, como las madres y sus bebés, y a los trabajadores de la salud que los tratan.  

La mitad de todos los centros de salud no tienen servicios básicos de higiene.

Cada dos segundos, una mujer da a luz en un centro de salud sin agua, saneamiento e higiene adecuados

en los países menos desarrollados del mundo.

Un tercio de las muertes de recién nacidos relacionadas con la sepsis están relacionadas con patógenos resistentes a los medicamentos.

Una pandemia silenciosa

Los antibióticos tienen un rol esencial en el tratamiento de las personas que desarrollan infecciones y sepsis, lo que ocurre cuando el sistema inmunológico reacciona de forma exagerada a una infección y comienza a dañar los tejidos y órganos del propio cuerpo.  

Sin embargo, los antibióticos se han usado en exceso y de forma errónea como una solución rápida en lugares sin agua potable y buena higiene. Esto ha ayudado a crear una crisis mortal: resistencia a los antimicrobianos.

Ahora, muchos miembros del personal de atención médica están indefensos frente a las infecciones, y las madres y sus bebés recién nacidos corren un alto riesgo de infecciones resistentes a los medicamentos y sepsis potencialmente mortal.

Dhanpata Gudiya with her newborn baby at the maternity unit of Bardiya Hospital, Bardiya, Nepal, May 2019.
Dhanpata Gudiya with her newborn baby at the maternity unit of Bardiya Hospital, Bardiya, Nepal, May 2019.
Image: WaterAid/ Shruti Shrestha

La resistencia a los antimicrobianos ocurre cuando los gérmenes, como bacterias u hongos, ya no se ven afectados por los medicamentos diseñados para matarlos. Esto hace que sea difícil, y a veces imposible, para los médicos prevenir y controlar las infecciones entre los pacientes.   La

resistencia a los antibióticos es una gran parte de este problema, que ya es una causa importante de muerte en todo el mundo, contribuyendo a alrededor de cinco millones de muertes cada año.


Con agua potable, inodoros decentes y buena higiene, podemos salvar a las madres y sus bebés, y proteger la salud de las personas en todo el mundo.  

El lavado frecuente de manos por parte de las madres y los trabajadores de la salud, el uso de equipos limpios y la limpieza de las salas de atención médica pueden ayudar a romper la cadena de infección, retrasar la propagación de gérmenes resistentes a los medicamentos y reducir la necesidad de antibióticos.  

De hecho, la AMR se puede reducir en un 85% mediante una mejor higiene de manos, junto con programas de administración y una mejor higiene ambiental en los centros de salud.  

Agua, saneamiento e higiene es lo que quieren las mujeres.  

Cuando se les preguntó sobre sus principales demandas de atención médica materna, 1.2 millones de mujeres de 114 países respondieron con un mensaje claro: el agua, el saneamiento y la higiene (WASH) es la segunda prioridad más alta (PDF), después de una atención respetuosa y digna.    

Solo cuando tomemos en cuenta el conocimiento y las experiencias de las comunidades y escuchemos activamente a aquellos que están en la primera línea de la atención médica, podremos luchar colectivamente contra amenazas globales, como la AMR.

Elizabeth Nyanga, 63, whose daughter-in-law, Constance, gave birth at Sikachapa Rural Health Center in Kazungula District, Zambia. May 2022 at Sikachapa in Kazungula District, Zambia May 2022.
Elizabeth Nyanga, 63, whose daughter-in-law, Constance, gave birth at Sikachapa Rural Health Center in Kazungula District, Zambia. May 2022 at Sikachapa in Kazungula District, Zambia May 2022.
Image: WaterAid/ Cynthia Matonhodze
Si conociera a nuestro presidente, le diría sobre los problemas que tenemos por la falta de agua en un centro de salud. Le diré cuánto sufren las mujeres, cómo caminan distancias para acceder al agua y cómo duermen en el suelo frío. Le voy a pedir que haga algo de inmediato al respecto.
Elizabeth Nyanga

WaterAid en la 77.ª Asamblea Mundial de la Salud

Los servicios de agua, saneamiento e higiene son esenciales para proteger a los grupos vulnerables, como las madres primerizas y sus bebés, y a los trabajadores de la salud que los tratan.

Son un elemento no negociable para frenar la propagación global de las superbacterias. Y no negociable para los países que luchan contra esta pandemia silenciosa.

En la 77.ª Asamblea Mundial de la Salud (WHA), nuestro mensaje es claro:  

El agua potable, el saneamiento y la higiene deben estar en el centro de las soluciones propuestas para abordar la AMR. Hacemos un llamado a:  

  • Los estados miembros de la WHA, los bancos de desarrollo y las instituciones financieras internacionales para que trabajen juntos y se aseguren de que WASH se financie adecuadamente para los 66 países que ya lo han priorizado en sus planes de acción nacionales de AMR.  
  • Los estados miembros de la WHA para asegurarse de que WASH se integre como una solución no negociable en los nuevos planes mundiales, regionales y nacionales de AMR, incluida la estrategia global de la OMS sobre AMR. 
  • A las organizaciones de la sociedad civil y los partidarios de WaterAid en todo el mundo a liderar la lucha contra la AMR pidiendo a sus ministros de salud y gobiernos que den prioridad al WASH como un tema no negociable en nuestra lucha contra este asesino global.  

Imagen de Portada: Elisa Ravaoarisoa, de 28 años, y su bebé recién nacido en su casa en la comuna de Manjakandriana, región de Analamanga, Madagascar, noviembre de 2020.