Os desastres podem afetar qualquer pessoa, mas em países de baixa renda atingem duramente as comunidades pobres. Em lugares onde a água potável já é escassa e o saneamento inadequado, os desastres tornam a vida ainda mais difícil para as pessoas que vivem na pobreza. Isso geralmente é verdade nos países em que trabalhamos.

Quando as pessoas mais pobres em países de baixa renda perdem suas casas, pertences e meios de subsistência em um desastre natural, podem levar muito mais tempo para se recuperar do que as pessoas mais ricas. Eles também são menos propensos a sobreviver. Entre 1994 e 2013, os países de renda mais alta sofreram 56% dos desastres, mas perderam 32% das vidas, enquanto os países de baixa renda sofreram 44% dos desastres, mas sofreram 68% das mortes.

O acesso a água limpa, casas-de-banho decentes e boa higiene são cruciais para manter as pessoas saudáveis após um desastre. Mas o abastecimento de água acima do solo e as instalações de saneamento são frequentemente contaminados, danificados ou destruídos, ajudando as doenças transmitidas pela água a se espalhar rapidamente. O deslocamento de pessoas também pode levar a condições lotadas, forçando instalações e recursos. Doenças diarreicas, como a cólera, são algumas das causas mais comuns de morte nestes momentos. Água, saneamento e higiene (WASH) estão, portanto, entre as maiores prioridades imediatas na recuperação.

Queremos garantir que as instalações e os sistemas sejam construídos para resistir a desastres e que os governos estejam prontos para responder de forma eficaz, para que, quando os desastres aconteçam, as pessoas vulneráveis tenham o suporte e a infraestrutura de que precisam para se recuperar.

A necessidade de mitigar contra os efeitos de futuras catástrofes naturais é urgente. Eventos climáticos extremos, como inundações, secas e ciclones, estão a acontecer com mais frequência em algumas áreas, esperando-se que as alterações climáticas contínuas continuem a causar eventos mais frequentes e mais extremos. Sem melhorar a segurança e o saneamento das águas nas zonas mais vulneráveis, os efeitos destas catástrofes serão ainda mais devastadores.

'Águas selvagens' estão em ascensão

As mudanças climáticas estão causando eventos climáticos mais frequentes e extremos, como ciclones, inundações e secas. Sem abordar as questões de segurança hídrica nas áreas mais vulneráveis, os efeitos desses desastres serão mais devastadores

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Image: WaterAid/ Tom Greenwood

A nossa abordagem

Que papel desempenhamos na mitigação e recuperação?

Para garantir que todos, em todos os lugares, tenham água limpa, casas-de-banho decentes e boa higiene - especialmente o mais rápido possível após um desastre - devemos garantir que sistemas e estruturas sejam construídos com desastres em mente. Trabalhamos com autoridades locais e outras agências por meio do Cluster Global de Água, Saneamento e Higiene (WASH) para descobrir onde e a melhor forma podemos ajudar com desastres — quando e antes que aconteçam.

Trabalhamos com comunidades para aconselhar sobre tecnologia e planeamento para garantir que são mais resilientes e preparadas para desastres. Por exemplo, em áreas propensas a inundações no Nepal, trabalhamos com as autoridades para reduzir os riscos de um desastre, construindo casas-de-banho e pontos de água elevados.

Em áreas de alto risco, desenvolvemos planos de preparação. Por exemplo, na África Ocidental, garantimos que as comunidades e as autoridades locais tenham planos de resposta para doenças como a cólera, que nos ajudaram a participar da resposta ao ébola.

Defendemos mudanças sistémicas mais amplas para que governos e outras instituições implementem sistemas de alerta precoce e adaptem a infraestrutura de água e saneamento para reduzir o risco de desastres. Por exemplo, em Bangladesh, trabalhamos com comunidades para influenciar políticas nacionais na redução do risco de desastres e adaptação às alterações climáticas. As pessoas lá estão a criar “mapas de vulnerabilidade” para identificar os mais em risco, especialmente de inundações fluviais, e usá-los para negociar com as autoridades sobre melhorias de infraestrutura, como melhor drenagem e adaptação de instalações de água e saneamento.

Embora não estejamos preparados para responder a emergências, quando os desastres atingem lugares onde trabalhamos a nossa experiência e conexões locais significam que muitas vezes estamos bem posicionados para trabalhar com outras organizações para ajudar as comunidades a se recuperarem. Por exemplo, após o Cyclone Phailin na Índia, ajudamos a desinfetar poços e restaurar instalações, e usamos essa oportunidade para influenciar como o estado deveria se preparar para futuros desastres.

À medida que as alterações climáticas continuam a aumentar a frequência de desastres em todo o mundo, precisamos agir rapidamente para garantir que pessoas vulneráveis sejam priorizadas, preparadas e protegidas.

Links Úteis

Top image: Kiequer, 14, steps over floodwaters at his old house destroyed by flooding in Maputo Province, Mozambique. September 2023.

Secondary image: Bishakha, 35, outside new WASH facilities. She is from the Munda community, living in her ancestor’s house with her husband and son in Satkhira, Bangladesh. December 2022.

Page last updated: May 2024