Pasar del “por qué” al “cómo”: integrar WASH para mejorar la salud infantil

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Para alcanzar los Objetivos de Desarrollo Sostenible en materia de nutrición y agua, saneamiento e higiene (WASH), necesitamos una mejor integración. Para ayudar a maximizar nuestro impacto en la nutrición, WaterAid ha elaborado nuevas orientaciones sobre la planificación de programas WASH a través de una perspectiva nutricional. Megan Wilson-Jones, analista de políticas de salud e higiene, nos orienta a través de algunos de los consejos clave de la guía para la integración.

A principios de este año, el movimiento Scaling Up Nutrition (SUN) y la alianza Saneamiento y Agua para Todos(SWA) se reunieron para acordar un programa de trabajo conjunto para apoyar la integración del agua, saneamiento e higiene (WASH) y la nutrición. Esto fue en respuesta al creciente conjunto de evidencia que destacó la importancia de WASH deficiente como una de las principales causas subyacentes de la desnutrición.

El Movimiento SUN y la asociación SWA son entidades globales que han sido fundamentales para impulsar el progreso en la mejora de la nutrición y WASH en todo el mundo. Los Objetivos de Desarrollo Sostenible (ODS) han estimulado mucho el debate sobre cómo lograr una mejor integración en todos los sectores para maximizar el impacto, impulsar la rentabilidad y mejorar la sostenibilidad. Se necesitan urgentemente nuevas asociaciones e innovaciones para el desarrollo para cumplir con este ambicioso programa. A pesar de la retórica de la necesidad de una mayor integración, es un desafío entender cómo es esto en la práctica.

Mejorar el impacto de nuestro trabajo en la nutrición

WaterAid está lidiando con la cuestión de cómo integrar WASH con los programas de nutrición y cómo garantizar que nuestras intervenciones de WASH generen el máximo impacto en los resultados de nutrición, lo que a menudo se denomina aumento de la “sensibilidad nutricional” del programa.

Por ejemplo, maximizar el impacto en un resultado nutricional, como el retraso en el crecimiento, significaría garantizar que los programas de WASH estén diseñados para prevenir todas las posibles vías de transmisión fecal y oral, con el fin de reducir las infecciones causadas por un WASH deficiente y contribuir a la mayor reducción posible del retraso en el crecimiento.

Hemos desarrollado una nueva orientación programática para garantizar un enfoque más sistemático a fin de trabajar con las partes interesadas en la nutrición y planificar los programas de WASH desde una perspectiva nutricional. Sobre la base de la experiencia y los recursos existentes, el artículo incluye pasos y acciones específicos que pueden tomarse en diferentes etapas del Enfoque programático de WaterAid para mejorar el impacto de nuestro trabajo en la nutrición.

Formas clave de integrar los temas de WASH y nutrición

A continuación, se resume un ejemplo de una acción concreta que puede tomarse para cada etapa del Enfoque programático.

Cómo integrar los temas de WASH y nutrición a través del Enfoque programático de WaterAid:

  1. Análisis contextual: comprender los desafíos específicos de WASH y nutrición en un entorno es un primer paso fundamental. Los datos nutricionales pueden ayudar a informar hacia dónde orientar los programas de WASH. Esto requiere el análisis de los datos existentes, como prevalencia del retraso en el crecimiento, diarrea y anemia.
  2. Trabajo en asociación: participar en plataformas de nutrición, como el movimiento SUN, que reúne a diferentes sectores y partes interesadas de todo el gobierno, las organizaciones de la sociedad civil y los sectores privados.
  3. Prestación de servicios: garantizar un cambio de comportamiento de higiene sostenido y efectivo es esencial para obtener los beneficios nutricionales de los programas de WASH. Los comportamientos clave incluyen la lactancia materna exclusiva, la higiene de los alimentos, el lavado de manos con jabón en momentos críticos, el tratamiento y almacenamiento de leche y agua en el hogar, y la eliminación segura de las heces de los niños.
  4. Capacidad, conocimiento y rendición de cuentas: el personal y otras partes interesadas de los programas de nutrición o WASH a menudo carecen de la experiencia técnica del otro, por lo que las breves sesiones informativas, reuniones, capacitaciones y seminarios que brindan la nutrición y los actores de WASH juntos pueden ser buenas oportunidades para desarrollar conocimiento y comprensión.
  5. Influencia e incidencia política: el análisis de los planes y políticas nacionales de nutrición para la inclusión de WASH puede ayudar a informar las brechas (consulte el informe de WaterAid “The Missing Ingredients”). Una política y un plan nacionales multisectoriales sólidos de nutrición que reconozcan la importancia de WASH para los resultados de nutrición allanan el camino para el desarrollo de una programación integrada en todos los niveles. También será importante garantizar que los planes y políticas del sector WASH consideren el impacto en la nutrición e identifiquen oportunidades para colaborar.
  6. Análisis, aprendizaje y reflexión continuos: el desarrollo de referencias con componentes tanto de nutrición (por ejemplo, datos sobre prevalencia de retraso en el crecimiento y diarrea) como de WASH (por ejemplo, datos de acceso y uso) permitirá evaluar el progreso. Por lo tanto, siempre que sea posible, las encuestas sobre nutrición deben tratar de incluir indicadores de WASH y, de manera similar, las encuestas de WASH y las referencias deben incluir mediciones nutricionales.

Puede encontrar información más detallada en el el artículo de orientación completo > 

Una mujer tiene arroz que ha cultivado. Antsirabe, Madagascar, 19 de abril de 2016. WaterAid lleva más de tres años trabajando en la escuela y en la comunidad.
Una mujer muestra el arroz que ha cultivado en Antsirabe, Madagascar.
WaterAid/Kate Holt

Colaboración e innovación para el éxito

Lograr los ODS, incluido el Objetivo 2 sobre nutrición y el Objetivo 6 sobre WASH, requerirá nuevas formas de trabajar, nuevas asociaciones y una mayor innovación. A través de nuestro Enfoque programático, buscamos contribuir a comprender cómo la integración de WASH y la nutrición puede llevarse a cabo en la práctica y, al hacerlo, apoyaremos los esfuerzos de la nueva asociación SUN-SWA.

El éxito de la nueva asociación requerirá que todos los socios contribuyan compartiendo experiencias y lecciones aprendidas para lograr mejoras sostenidas en nutrición y WASH.

¿Tiene un ejemplo de integración de WASH y nutrición en un proyecto o programa? Compártalo con nosotros en los comentarios a continuación o en [email protected].

Megan Wilson-Jones está en Twitter como @MegsWJ