Trazendo moralidade e ética para a vanguarda da legitimidade das ONG

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WaterAid/Andrew McConnell

Robyn Waite, anteriormente um delegado de política WaterAid, é um estudante de doutoramento na Escola de Estudos Orientais e Africanos da Universidade de Londres. Aqui ela explica o seu projeto de investigação, que está atualmente a levar a cabo na WaterAid: «Para uma compreensão da legitimidade moral das organizações não governamentais de desenvolvimento e ética aplicada».

Algumas coisas a ter em mente enquanto lê...

Antes de começarmos, é importante notar que a minha investigação está especificamente interessada em Organizações Não Governamentais (ONG) Internacionais do Norte que procuram metas de alívio da pobreza de longo prazo.

Um conceito-chave na minha pesquisa é a legitimidade, que é uma “perceção generalizada ou suposição de que as ações de uma entidade são desejáveis, apropriadas ou apropriadas dentro de algum sistema socialmente construído de normas, valores, crenças e definições” (Suchman, 1995).

Na minha pesquisa, distingo intencionalmente entre os termos “moral” e “ética”. A moral é noções estabelecidas do que é certo (ou bom), enquanto a ética é a aplicação prática da moral estabelecida. Sem uma compreensão da ética, a moral pode não ter significado na prática e na análise.

Legitimidade derivada da moral

Eu, como muitos académicos, argumento que a principal fonte de legitimidade das ONGs é moralmente derivada. A perceção de que as ONGs são moralmente “boas” tem fomentado o desenvolvimento da confiança pública, além de facilitar sua capacidade de falar com autoridade, garantir uma força de trabalho comprometida e atrair diversos doadores. Como a legitimidade das ONGs é derivada principalmente moralmente, a sua existência e prática são mais logicamente apoiadas e julgadas de acordo com o que chamaríamos de “normas morais”.

Historicamente, a mera suposição de uma ONG ser ator moral era suficiente para garantir legitimidade para operar no espaço do desenvolvimento internacional. No entanto, está a tornar-se evidente que reivindicar legitimidade moral não é mais boa o suficiente — as reivindicações devem ser corroboradas.

Essas exigências em mudança sobre a legitimidade das ONGs apresentam ameaças à sua legitimidade, especialmente considerando que há um crescente corpo de literatura empírica, bem como um discurso proeminente de crítica que suscita preocupações sobre se as ONGs estão ou não à altura de suas normas morais na prática.

Essas normas morais incluem entendimentos normativos de boas práticas amplamente aceites em todo o setor (por exemplo, os princípios de eficácia da ajuda para ONG), bem como valores declarados por ONG (por exemplo, ver os valores WaterAid, ActionAid e Oxfam ). Para fortalecer e defender reivindicações de legitimidade, as ONG precisarão cada vez mais demonstrar que aplicam essas normas morais na prática.

Definir normas morais

E aqui está o problema — as normas morais de ONG atualmente não são bem compreendidas na literatura ou na prática. Isso não é surpreendente, dado o engajamento limitado entre os campos da filosofia e estudos de desenvolvimento, particularmente a partir de uma perspetiva ética aplicada e ONG.

Denis Goulet, pioneiro do campo emergente de estudo Ética do Desenvolvimento, reconhece que “os especialistas em ética foram chegadas tardias no estágio de estudos de desenvolvimento” (p5). Da mesma forma, em Ethical Questions and International ONG: Uma troca entre filósofos e ONG, Horton e Roche (2010) afirmam que “as questões éticas levantadas pelo desenvolvimento e pela ajuda humanitária ainda não atraíram quase tanta atenção concentrada quanto as questões éticas em muitos outros campos, como medicina, negócios e meio ambiente” (p2). Como resultado, o setor de ONG atualmente possui moral bem estabelecida (noções do que é boa prática), mas carece de uma compreensão da ética (como a moral é aplicada na prática).

O que as normas morais significam na prática para ONG?

É isso que a minha pesquisa trata — tentar desenvolver uma compreensão do que as normas morais significam no contexto da prática de desenvolvimento de ONG. Farei isso realizando um estudo de caso aprofundado da WaterAid, analisando como usa normas morais em nível institucional (tanto interna quanto externamente) e como a equipa entende e aplica normas morais na sua prática diária.

Ao participar desta pesquisa, a WaterAid está a demonstrar coragem em estar na vanguarda da pesquisa tópica e inovadora dentro do setor, ao mesmo tempo em que beneficia de uma análise aprofundada de um tópico altamente relevante para a aprendizagem institucional.

Então, o que torna essa pesquisa relevante? Bem, até que tenhamos uma compreensão completa da moralidade das ONG em ação, sua legitimidade moral (e os benefícios associados de sermos percebidos como uma organização “legítima”) permanecerão ameaçados. Como a legitimidade das ONG é especificamente de natureza moral, esta pesquisa também tem significado para sua ética aplicada — entender as normas morais na prática é um primeiro passo crucial para fortalecer a ética aplicada.

Os benefícios da ética aplicada para ONG

Sem surpresa, a literatura emergente demonstra que a ética aplicada é essencial para ver as normas morais cumprirem seu propósito pretendido. Portanto, ir além de operar em um nível de moralidade abstrata para uma ética aplicada também é do interesse da eficácia da ajuda e da relação custo-benefício.

Além disso, a ética aplicada tem sido demonstrada repetidamente para promover a prática ética em todos os setores, melhorando a resolução de problemas dentro de dilemas morais, equilibrando relações assimétricas e mitigando riscos de tomada de decisão. Por fim, as ONG podem particularmente receber a ética aplicada para uso em negociações com as principais partes interessadas, como doadores, parceiros, governos e reguladores. As ONG poderiam usar a sua compreensão da ética aplicada para empurrar para trás em solicitações que prejudicam sua capacidade de manter as normas morais na prática e, assim, ameaçar sua legitimidade moral.

Michael Edwards escreveu recentemente que “a energia moral e a clareza de propósito que marcaram os primeiros anos das ONG desapareceram em grande parte”. Tem isso? Dado que a análise moral limitada ocorreu dentro do setor de ONG, essa afirmação é difícil de fundamentar. Talvez a energia moral das ONG ainda seja amplamente proeminente, simplesmente não bem compreendida e, portanto, não seja comunicada.

De qualquer forma, as ONG precisam começar a entender e demonstrar sua moralidade na prática — não apenas para fortalecer e proteger sua legitimidade, melhorar a eficácia da ajuda, promover a prática ética e obter alavancagem nas negociações, mas para manter a relevância no setor.

Cada vez mais tendo que competir com atores com fins lucrativos em desenvolvimento, as ONG precisarão começar a articular o que as torna diferentes. Em última análise, o que distingue as ONG volta à sua legitimidade sendo derivada principalmente moralmente. Espero que a minha pesquisa possa desempenhar um pequeno papel no equipamento das ONG com o conhecimento e as ferramentas necessárias para ficar e defender o curso de sua causa moral.

Robyn Waite tweeta como @waiterobyn.