Sécurité et bien-être des travailleurs de l'assainissement pendant COVID-19 en Asie du Sud : une évaluation rapide du Bangladesh, de l'Inde, du Pakistan et du Népal en état d'urgence

Five female road sweepers in Bangladesh standing with their brooms wearing face masks, during the COVID-19 pandemic in Bangladesh.
WaterAid/ Parvez Ahmed

Lorsque la plupart des pays d'Asie du Sud ont imposé des mesures de confinement pour freiner la propagation de la pandémie de COVID-19, seuls les services essentiels - y compris l'assainissement et la gestion des déchets - ont été autorisés à se poursuivre. Cela a mis en première ligne les travailleurs clés de l'assainissement.

Les travailleurs sanitaires ont longtemps été marginalisés dans toute l'Asie du Sud en raison de la stigmatisation liée à la nature de leur travail et de la discrimination fondée sur la caste, l'ethnicité et la religion. La pandémie COVID-19 a amplifié les risques considérables auxquels ils étaient déjà confrontés sur le plan professionnel et sanitaire, laissant beaucoup d'entre eux travailler avec une protection limitée et presque sans orientation ou soutien formel.

Pour comprendre la nature et l'étendue des défis auxquels les travailleurs de l'assainissement ont été confrontés pendant les périodes de confinement, nous avons facilité des études au Bangladesh, en Inde, au Népal et au Pakistan, par le biais d'entretiens téléphoniques avec des travailleurs de l'assainissement et des informateurs clés. L'étude a révélé des points communs :

  1. Si les travailleurs étaient conscients des symptômes et des risques liés à COVID-19, beaucoup étaient mal équipés pour gérer ces dangers, en raison du manque d'orientation spécifique ou de formation formelle, de l'accès limité aux équipements de protection individuelle (EPI) et de l'insuffisance des installations de lavage et de nettoyage des mains.
  2. La pandémie a exacerbé les vulnérabilités existantes, telles que l'absence d'assurance maladie ou d'autres formes de protection sociale. Bien que certains pays aient fourni des exemples de soutien ciblé aux travailleurs du secteur de l'assainissement, ceux-ci étaient souvent sporadiques et d'ampleur limitée, laissant la plupart des travailleurs gérer seuls les conséquences sur leur santé, leurs revenus et l'augmentation de leurs dépenses.
  3. Bien que l'importance de leur travail ait été de plus en plus reconnue pendant cette période critique, les attitudes envers les travailleurs ont parfois changé pour le pire. Par exemple, il y a eu des cas où des propriétaires et des voisins ont demandé aux travailleurs des services sanitaires de quitter les lieux en raison du risque de contagion.
  4. Le caractère informel des travaux d'assainissement - qui est plus fréquent chez les femmes - a amplifié les vulnérabilités existantes des travailleurs et a été un indicateur de l'absence de filet de sécurité, de revenu régulier, de couverture d'assurance et d'accès aux EPI.

Il est clair que les travailleurs sanitaires doivent recevoir un soutien immédiat pour leur permettre de faire face aux risques accrus à mesure que la pandémie se poursuit, et au-delà.

Téléchargez le rapport de synthèse pour connaître les actions immédiates et à long terme que les gouvernements nationaux, les acteurs régionaux, les autorités municipales et les parties prenantes non gouvernementales doivent entreprendre pour améliorer les conditions de travail et de vie des travailleurs du secteur de l'assainissement et pour remédier aux inégalités structurelles profondément enracinées qui les ont relégués aux marges de la société. Explorez le détail des recherches dans les rapports individuels par pays.