Do compromisso à ação: o que será necessário para integrar o WASH e a nutrição na Etiópia?

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31 July 2019
WaterAid/ Genaye Eshetu

Globalmente, mais de uma em cada cinco crianças têm atrasos de desenvolvimento. Na Etiópia, é mais do que uma em cada três. Com evidências crescentes sobre as ligações entre a desnutrição e a falta de água, saneamento e higiene, a WaterAid e a Action Against Hunger investigaram como enfrentar estes dois desafios, a nível político e no terreno. Tseguereda Abraham, Teklemariam Ayalew e Rebecca Heald discutem seu estudo de caso.

Embora a Etiópia tenha feito alguns progressos significativos relativamente à água, saneamento e nutrição na era do Objetivo de Desenvolvimento do Milénio, ainda tem um longo caminho a percorrer. 39,1% das pessoas têm acesso a pelo menos água básica, 7,1% têm acesso a pelo menos saneamento básico e apenas 1% têm acesso a pelo menos higiene básica. 1

A desnutrição é um enorme desafio e uma ameaça para a saúde pública. Uma em cada dez crianças menores de cinco anos na Etiópia estão agudamente desnutridas e quase uma em cada quatro estão abaixo do peso. Mais de um em cada três são atrofiados, prejudicando irreversivelmente seu desenvolvimento físico e cognitivo, e limitando sua prosperidade futura. 2,3

O acesso à água potável, saneamento e higiene (WASH) é um determinante fundamental da saúde e nutrição materno-infantil, especialmente durante os primeiros 1.000 dias de vida da criança desde a conceção até aos dois anos. Estimativas globais sugerem que um quarto de todo os atrasos de desenvolvimento são atribuídos a cinco ou mais episódios de diarreia durante os dois primeiros anos de vida. E estudos indicam que o mau saneamento é o segundo maior fator de risco para os atrasos de desenvolvimento a nível mundial. 5

A WaterAid Etiópia e a Action Against Hunger (ACF) Etiópia priorizam a integração dos sistemas de lavagem e nutrição nas suas estratégias, entendendo a forte ligação entre a lavagem deficiente e a desnutrição, e os progressos que coordenam o trabalho sobre estes dois aspetos poderiam conseguir.

Haimanot, mãe de três, lava o rosto do filho Esubalew numa nova torneira instalada para ela e seus vizinhos. Finete Selam, West Gojjam, Amhara, Etiópia.
WaterAid/Behailu Shiferaw
Haimanot lava o rosto do filho Esubalew numa nova torneira instalada para ela e seus vizinhos. West Gojjam, Amhara, Etiópia.

Avaliar os sucessos, desafios, oportunidades e recomendações

Em 2017, a ACF, a SHARE e a WaterAid investigaram e produziram A receita para o sucesso, na qual analisamos as abordagens que os governos (incluindo a Etiópia) e os doadores estão a tomar para integrar a nutrição e o WASH. Destacamos formas em que os progressos estavam a ser feitos e convidamos os decisores a mudar mentalidades, mudar as formas de trabalhar e investir na integração eficaz para melhorar a saúde infantil.

Desde o lançamento do relatório, a WaterAid Etiópia e a ACF Etiópia têm colaborado para chamar a atenção para a questão, incluindo o envolvimento com o Movimento WASH Etiópia e a Coligação Etíope para a Scaling Up Nutrition (SUN). Para inspirar e orientar novas ações a nível nacional e global por parte dos governos e doadores, reunimos lições de três países que avançaram na promoção de uma colaboração mais estreita e integração das políticas e programas nacionais de nutrição e WASH: Madagáscar, Camboja e Etiópia (PDF).

Para avaliar os sucessos, desafios e oportunidades e fazer recomendações para uma maior colaboração entre o WASH e a nutrição na Etiópia, entrevistámos as principais partes interessadas do governo nacional e subnacional, agências doadoras bilaterais e multilaterais e ONG. No nosso estudo de caso – Dos compromissos à ação: acelerando a integração de nutrição e água, saneamento e higiene (WASH) na Etiópia (PDF) – exploramos como o progresso a nível político se está a traduzir em ações ao nível distrital.

A Etiópia comprometeu-se a combater a desnutrição

Encontramos fortes sinais de progresso a nível das políticas. O Governo da Etiópia reconheceu, de certa forma, a importância do WASH para combater a desnutrição e assumiu recentemente alguns compromissos políticos importantes com vista a uma abordagem integrada e multissectorial para o combater. O WASH está incluído no âmbito da abordagem multissectorial no Programa Nacional de Nutrição II (2016-20), que visa melhorar a coordenação entre ministérios. E a Declaração de Seqota de 2015, em homenagem a uma cidade infame como epicentro da fome catastrófica em 1974 e 1985, representa um compromisso público de alto nível para expandir uma abordagem nacional, integrada destinada a acabar com os atrasos de desenvolvimento até 2030.

A Declaração reflete o forte compromisso do Governo em melhorar a nutrição e o seu reconhecimento do papel da nutrição na promoção do desenvolvimento sustentável. O Seqota woreda (distrito) está a testar uma abordagem multissetorial da nutrição, modelando os desafios de reunir os diferentes atores. Com uma vulnerabilidade histórica à seca e à insegurança alimentar, Seqota sente fortemente o desafio da desnutrição, e o impacto de uma iniciativa multissetorial bem-sucedida será enorme.

O OWNP (ONE WASH National Program) é a abordagem setorial da Etiópia, uma plataforma de várias partes interessadas com um plano integrado para alcançar o acesso universal. A ONE WASH Fase II identificou a importância da nutrição e tem como objetivo ampliar a Diretriz Baby WASH que se concentra na água potável, no descarte seguro das fezes infantis e no fornecimento de ambientes de proteção.

Semira faz pão de milho para o pequeno-almoço. Zona de Alaba, sul da Etiópia.
WaterAid/Genaye Eshetu
Semira faz pão de milho para o pequeno-almoço. Zona de Alaba, sul da Etiópia.

Mas há desafios na implementação

As nossas principais recomendações para o setor concentram-se no acompanhamento. Salientamos que o WASH sensível à nutrição deve ser uma prioridade máxima, apoiada por uma coordenação reforçada, responsabilização, alocação orçamental, capacitação e dados fiáveis sobre pontos de acesso à desnutrição e à falta de lavagem.

O woreda, ou distrito, é o nível mais baixo da estrutura governamental na Etiópia, onde o WASH e integração nutricional podem ser implementadas. Para fazê-lo de forma eficaz, é fundamental considerar indicadores nutricionais ao planear investimentos em WASH. E os atores WASH e nutrição no nível woreda devem ter clareza sobre os papéis e responsabilidades. Eles também devem entender porque é importante integrar o WASH e a nutrição, e como isso pode ser alcançado.

A fim de aumentar a responsabilização dos intervenientes a todos os níveis, deverá ser melhorada a comunicação de informações sobre a ação integrada do WASH e nutrição. As woredas devem apoiar a implementação de programas integrados de WASH e nutrição, incluindo com a orientação geográfica de projetos WASH para pontos cruciais de desnutrição.

As estruturas de coordenação ONE WASH a nível da woreda devem ser alargadas de modo a incluir especialistas do departamento de nutrição, e o programa deverá apresentar relatórios sobre objetivos e planos conjuntos.

Gedamnesh com a sua bebé de cinco meses Nazreth. Aldeia de Mazoria, SNNPR.
WaterAid/ Behailu Shiferaw
Gedamnesh com a sua bebé de cinco meses Nazreth. Aldeia de Mazoria, SNNPR.

Acelerar a ação multissectorial é crucial

Há cada vez mais evidências que sugerem que as ligações entre o WASH e nutrição insuficientes são ainda mais fortes do que se acreditava anteriormente. Para superar as causas subjacentes e indiretas da desnutrição e reduzir os atrasos de desenvolvimento, é crucial a ação em vários setores.

O compromisso da Etiópia nos mais altos níveis é encorajador, mas ainda há muito a ser feito para traduzir isso para ação e resultados, através do planeamento conjunto, direcionamento e monitorização de indicadores de nutrição e WASH.

Leia as nossas recomendações completas e estudo de caso

 

Tseguereda Abraham é Chefe de Fortalecimento Setorial da WaterAid Etiópia, Teklemariam Ayalew é Técnico WASH para Aconselhamento Action Against Hunger na Etiópia, e Rebecca Heald é Editora Digital da WaterAid Reino Unido e investigadora neste projeto.

Referências

1 WHO & UNICEF (2017). Progress on drinking water, sanitation and hygiene: 2017 update and SDG baselines. Geneva: World Health Organization (WHO) and the United Nations Children’s Fund (UNICEF). Licence: CC BY-NC-SA 3.0 IGO.
2 Scaling Up Nutrition (2018).Ethiopia Country Profile 2018.
3 Central Statistical Agency (CSA) [Ethiopia] and ICF (2016). Ethiopia Demographic and Health;Survey 2016. Addis Ababa, Ethiopia, and Rockville, Maryland, USA: CSA and ICF.
4 Walker CL, Rudan I, Liu L et al. (2013). Global burden of childhood pneumonia and diarrhoea. The Lancet 381 (9875):1405-16.
5 Danaei G et al. (2016). Risk Factors for Childhood Stunting in 137 Developing Countries: A Comparative Risk Assessment Analysis at Global, Regional & Country Levels. PLoS Medicine;13(11): e1002164.