Relatório de impacto da ICAI: o que significa para financiamento de água, saneamento e higiene?

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WaterAid/Behailu Shiferaw

A Comissão Independente para o Impacto de Ajuda (ICAI) do Reino Unido divulgou um relatório sobre os resultados do Departamento para o Desenvolvimento Internacional (DFID) em água, saneamento e higiene (WASH) de 2011-15. Tim Brewer, analista de políticas da Wateraid, discute o que isso significa para o futuro do financiamento WASH da DFID e porque o financiamento se deve concentrar na sustentabilidade.

A descoberta principal de 'verde/âmbar' no relatório do ICAI significa que a conquista do DFID foi satisfatória na maioria das áreas, mas parcial em outras. Isso indica que há uma área em que a ajuda do Reino Unido está dando uma contribuição positiva, mas poderia fazer melhor.

As descobertas do ICAI coincidem perfeitamente com os resultados da própria análise da WaterAid dos esforços do DFID em WASH. Descobrimos que, em certas áreas, como no foco nos países mais pobres e na concessão de ajuda como doações e não como empréstimos, o DFID é um doador líder. A Comissão descobriu que o DFID alcançou quase 63 milhões de pessoas com água potável, banheiros limpos e seguros ou promoção da higiene desde 2011. Vidas foram salvas com esses programas.

No entanto, mais poderia ser feito. Temos apelado para que o Governo invista mais em ajuda ao WASH; acreditamos que isso é essencial para maximizar os benefícios da saúde, educação e crescimento económico nos países em desenvolvimento. E não somos uma voz solitária em pensar que os gastos devem ser aumentados.

Pesquisas independentes do público e dos deputados descobriram que ambos achavam que WASH deveria ter a mesma prioridade que educação e saúde (entre 12% e 20% de toda a ajuda bilateral). O relatório do ICAI constata que, nos últimos anos, os gastos com WASH do DFID atingiram em média 1,6% do orçamento de ajuda.

Gastos para sustentabilidade

De forma útil, o relatório também aconselhou o DFID sobre como gastar dinheiro adicional. Um grande desafio enfrentado por todos os programas de ajuda é o da sustentabilidade. Em termos mais simples, isso significa o que pode ser feito para garantir que os serviços continuem, mesmo após o término do apoio dos doadores.

Sem programas sustentáveis, existem duas opções: ou fica e a ajuda deve continuar para esse programa, a escala de seu impacto limitada àqueles que pode alcançar diretamente, eventualmente levando à dependência da ajuda; ou segue em frente, e em pouco tempo a escola que construiu não tem livros didáticos, o equipamento hospitalar forneceu não possui agentes treinados, ou a bomba manual foi quebrada, porque nenhum processo foi deixado para garantir que a manutenção seja gerida e paga.

Este desafio não é novo, e muito tem sido feito para o enfrentar, incluindo os princípios fundamentais da “boa ajuda” acordados através de discussões sobre a eficácia da ajuda em Paris, Acra e Busan.

Esses princípios foram rearticulados para o setor WASH através do Saneamento e Água para Todos (SWA) “Comportamentos Colaborativos” , que visam melhorar o desempenho e a sustentabilidade do setor a longo prazo. 

A dificuldade é que quanto mais se faz para ajudar a construir uma prestação de serviços sustentável, mais difícil é demonstrar publicamente o seu papel em relação ao de outra organização ou dos próprios sistemas do país. Da mesma forma, quanto mais priorizamos relatar 'resultados' simplificados, como o número de bombas construídas ou pessoas alcançadas, mais corremos o risco de prejudicar a sustentabilidade.

Desenvolvimento além dos números

Os resultados são importantes e a ajuda deve ser responsável, mas a determinação do valor real do dinheiro precisa ir além dos números simples, porque é difícil quantificar investimentos importantes em sustentabilidade.

Por exemplo, quantos beneficiários o regulador de água do Reino Unido Ofwat 'alcança' no Reino Unido a cada ano? O número é desconhecido, mas sabemos que a presença do regulador de água e esgoto é essencial para garantir que os serviços sejam mantidos com segurança.

Muitas vezes, o DFID reconhece isso – os custos unitários da WaterAid podem parecer mais altos do que os de alguns outros fornecedores devido ao foco que colocamos na sustentabilidade. Como este relatório demonstra, o ICAI, que responsabiliza o DFID, usa várias abordagens e análises e sua posição institucional para responsabilizar o DFID por resultados e impactos genuínos que vão além do simples número de pessoas.

A nova estratégia da WaterAid, que enquadra a nossa abordagem e prioridades até 2020, destaca os “serviços sustentáveis” como um dos quatro pilares do nosso trabalho, reconhecendo que a sustentabilidade é essencial para que nosso trabalho seja impactante e uma área na qual podemos melhorar.

Estamos a tentar ser um líder do setor em sustentabilidade, ao:

  1. Trabalhar com outras agências para promover a “agenda para a mudança” – um conjunto de princípios para construir as capacidades dos governos locais para que possam prestar e sustentar serviços a todos os cidadãos, de acordo com os comportamentos da SWA. 
  2. Funcionalidade de monitorização por até dez anos após o término dos projetos, para que com o tempo possamos identificar o que é necessário para a sustentabilidade a longo prazo e criar suporte para isso no nosso trabalho.
  3. Implementar a “abordagem em todo o distrito”, o que significa combinar a prestação de serviços com o engajamento no nível do governo local, para ajudar a melhorar as estruturas necessárias para sustentar os serviços em todo o distrito. Isso garante que o nosso trabalho faça parte do próprio plano do governo, a manutenção de ativos é assumida pela autoridade responsável quando saímos, e reformas bem-sucedidas podem levar a melhorias ainda maiores em todo o país.

Alguns destes elementos do nosso trabalho não são financiados através dos “Resultados WASH”do DFID; não contribuem com números facilmente contados de beneficiários. Outros financiamentos do DFID, como o Acordo de Parceria para o Programa, financiam este valioso trabalho, mas este tipo de financiamento encontra-se actualmente em fase de revisão.

Então, o que o DFID pode fazer?

O relatório destaca que os programas são muito curtos para garantir a sustentabilidade. Programas mais longos permitiriam duas coisas: previsão de recursos por períodos mais longos; e elementos como reforma política ou desenvolvimento de recursos humanos, que levam mais tempo para mostrar resultados. Ambos são cruciais para a sustentabilidade.

No entanto, programas ainda mais curtos podem ser sustentáveis, se contribuírem para uma melhoria sistémica.

A resposta da DFID a este relatório da ICAI deve ser elaborar um quadro de reforço dos sistemas WASH para orientar seus programas WASH. Isso garantirá que combinem o trabalho de prestação de serviços para alcançar mais 60 milhões de pessoas com o apoio estrutural para sustentar esses serviços. Se o DFID estiver financiando a prestação de serviços em um distrito onde eles também não estão a trabalhar no fortalecimento do sistema WASH, isso deve sempre ser uma “bandeira vermelha” para a sustentabilidade.

Os Comportamentos Colaborativos da SWA, que descrevem as principais formas de trabalho necessárias para melhorar o desempenho e a sustentabilidade do setor a longo prazo, podem fornecer uma estrutura útil para o DFID a esse respeito.

Esses tipos de mudança podem aumentar ligeiramente o custo de atingir 60 milhões de pessoas, mas aumentarão o valor do trabalho da DFID incomensuravelmente, aumentando a duração do acesso das pessoas à água e ao saneamento de alguns anos para a vida inteira, e aumentando o alcance além de algumas pessoas para todos em todos os lugares.

A ajuda WASH do DFID está dando uma contribuição positiva, bem direcionada e bem contabilizada. No entanto, como o governo do Reino Unido publicará seus planos e prioridades até 2020 nos próximos meses, será importante que o governo aja rapidamente para considerar e implementar as recomendações do relatório.

Tim Brewer tweeta @timbrewer1