2016: distração política enquanto as pessoas se deitam na porcaria

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WaterAid/Helder Samo Gumo

Como em muitas regiões, em 2016 manchetes da África Austral foram dominadas e distraídas por disputas políticas e escândalos. Chilofya Chileshe, Gerente Regional de Apoio da WaterAid para a África Austral, reflete sobre as consequências para a água e o saneamento, e o que podemos fazer de forma diferente em 2017, já que a Comissão Africana dos Direitos Humanos e dos Povos elabora diretrizes para o direito à água.

2016: o ano que foi na África Austral

Em toda a África Austral em 2016, enquanto as pessoas estavam em porcaria — todos trocadilhos pretendidos — a contestação política roubou o show. A notícia foi dominada por um elenco loucamente pequeno de personagens políticos e suas desventuras de divisão e perturbadoras à custa do progresso para o povo. Mesmo nos círculos da sociedade civil, as manchetes eram dominadas pelo muito real, muito evidente e muito preocupante encolhimento do espaço cívico pela política.

O que nós, na sociedade civil, não fizemos o suficiente foi mostrar como esse espaço diminuindo significava que as famílias na Zâmbia, Malawi e Lesoto nem sempre podiam ter suas vozes ouvidas e, portanto, não podiam reivindicar seus direitos à água, comida e educação. Não nos lembramos repetidamente que 39% dos moçambicanos ainda não tinham para onde ir ao casa-de-banho. Ignoramos que as cidades em crescimento da região permaneceram mal planeadas, com o esgoto não tratado contaminando o abastecimento de água e a defecação aberta comuns.

Distração da defecação

Contos emocionantes de violência sem precedentes na corrida até as eleições gerais da Zâmbia nos preocupavam, e assistimos com uma maior antecipação que levaria tudo depois das eleições de 11 de agosto. Seria desculpado por pensar que isso foi tudo o que aconteceu na Zâmbia no ano passado; a grama proverbial sofreu nesta batalha política dos elefantes. Enquanto isso, Brandina Mulenga, de 69 anos, morreu no distrito de Mpika porque a sua casa-de-banho não melhorado desabou sob seu peso. E pouco se falava sobre o facto de que o Hospital Universitário de Ensino, o maior hospital da Zâmbia, não tinha água corrente por várias horas por dia.

Na África do Sul, no meio da imensa riqueza, as milhares de pessoas que operam e usam um posto de táxi que atende 28 aldeias nos arredores do leste de Londres adicionaram mais um ano a quase 20 sem água ou casas-de-banho públicos. Quase 2 milhões de meninas na África do Sul rural perderam horas de escolaridade porque não tinham materiais sanitários e nenhum lugar para lavar as mãos ou mudar na escola quando estavam menstruadas.

Enquanto brincávamos sobre as extravagantes férias em família do rei Mswati da Suazilândia, negligenciámos enfatizar que não era brincadeira que o gráfico mostrando o número de suazis com acesso a um saneamento melhorado estava a descer abruptamente.

Como região, passamos algum tempo: discutindo o que aconteceria a seguir com as contestações políticas em Madagáscar que resultaram na renúncia do primeiro-ministro; adivinhar o paradeiro do Presidente do Malawi; e sentados à beira das nossas cadeiras, cruzaram os dedos para que os atores políticos moçambicanos garantissem a estabilidade.

O que as manchetes perderam

Isso saqueou muita energia necessária para resolver o problema de mais de 40% de atrofiação entre crianças na Zâmbia, Malawi, Moçambique e Madagascar. A triste situação de muitas mães que dão à luz em instalações sem instalações adequadas de água e saneamento que comprometem os esforços de prevenção de doenças tem pouca imprensa. Madagascar apareceu de forma proeminente nos dez melhores países, com até 82% dos moradores urbanos defecando ao ar livre sem casas-de-banho privadas seguras .

Apesar do direito à água e ao saneamento ser reconhecido pelos países da África Austral onde a WaterAid trabalha, observamos pouca ou nenhuma evidência de compromisso político para realmente perceber isso. O desenvolvimento da infraestrutura continuou a aumentar, com a maioria das melhorias de infraestrutura patrocinadas pelo governo sendo em estradas, escolas rurais e postos de saúde, etc. Não foi investido em infraestrutura hídrica, casas-de-banho ou higiene, cuja falta afeta em grande parte os mais pobres.

Os Objetivos de Desenvolvimento Sustentável referem-se à água e ao saneamento de formas poderosas, como o caminho para um futuro sustentável. Mas fizemos suficientemente a conexão na mente das pessoas sobre porque investir em água, saneamento e higiene é fundamental para alcançar múltiplos resultados de desenvolvimento?

Resoluções para melhores esforços

Os atores da sociedade civil precisam melhorar em mostrar como a retórica política distrai do investimento e da ação em desenvolvimento em favor da maioria que vive em condições insalubres, em risco de doença, exclusão e pobreza contínua. Precisamos gritar mais alto e trabalhar de forma mais eficiente para garantir comunidades capacitadas que estejam cientes dos seus direitos e equipadas para os reivindicar.

Podemos trabalhar de forma mais inteligente com a imprensa para ir além do reconhecimento de marcas internacionais de ONG e organizações da sociedade civil e obter mensagens eficazes para divulgação em massa e influenciar políticas.

Devemos trazer à tona os poucos heróis do nosso tempo, em cascata as suas lições e encontrar maneiras de partilhar e transmitir a sua paixão. Histórias de liderança, como a de Florence Radzilani, prefeito do município de Vhembe, na província de Limpopo, na África do Sul, oferecem pontos de partida inspiradores. Ela recusou um carro de R1,5m (£85 000) e garantir que o município, em vez disso, gastou o dinheiro para resolver as muitas escassez de água no distrito.

Precisamos maximizar o caso dos efeitos de ondulação que o acesso melhorado à água e as casas-de-banho têm na redução da pobreza. Podemos fazer isso tornando a diarreia um medo passado e contribuindo para a redução da desnutrição em crianças, e aumentando o número de mães capazes e dispostas a dar à luz em unidades de saúde com sanitários e água adequados.

O esboço das diretrizes continentais da Comissão Africana dos Direitos Humanos e dos Povos (CADHP) para o direito à água é esperado em 2017 — isso não deve terminar como um exercício académico. As diretrizes devem se traduzir em ampla promoção e proteção de direitos e apoio para que as pessoas entendam, reivindiquem e realizem seus direitos. Os nossos estados devem oferecer ambientes propícios, com liberdade de imprensa e liberdade de expressão e associação garantidas.

Em 2017

Um caro colega, Deprose Muchena, lembrou uma reunião de funcionários da WaterAid em novembro de 2016 que “o desenvolvimento é um empreendimento político a favor dos pobres”. Devemos sempre lembrar que os edifícios brilhantes e as ruas pavimentadas que agora agraciam partes abastadas das nossas cidades na África Austral podem aumentar nossa posição no mundo, mas eles pouco fazem para desenvolver o nosso povo.

O PNUD define eloquentemente o desenvolvimento humano como sendo sobre expandir a riqueza da vida humana, em vez de simplesmente a riqueza da economia em que os seres humanos vivem. Isso implica melhorar diretamente as capacidades humanas, assegurando o acesso aos direitos humanos básicos. Água, alimentos e saneamento são algumas das necessidades humanas mais básicas; o acesso a elas coloca as pessoas na escada para uma melhor educação, saúde e prevenção de doenças. Isso diminui os níveis de mortalidade e aumenta a produtividade, resultando em avanço económico.

Assim, quando começamos 2017, com quase dois em cada cinco africanos a viver sem acesso a água potável, e a diarreia, sozinha, respondendo por mais de 8,8% da mortalidade no continente, precisamos voltar ao básico. Queremos que as manchetes gritem menos com histórias de angústia, e mais com histórias de vitória, à medida que vemos mais pessoas acessando água e saneamento e retiradas da pobreza.

Chilufya Chileshe tweeta como @chilufyace encontrou inspiração para este blogue do artigo de Sisonke Msimang no Mail& Guardian instando-nos para recuperar as manchetes das notícias.