Está na hora do sector da água, saneamento e higiene ouvir falar sobre a perimenopausa.

on
17 October 2019
WaterAid/ Dennis Lupenga

A gestão da higiene menstrual (MHM) está cada vez mais na agenda do sector da água, saneamento e higiene (WASH), especialmente porque diz respeito a mulheres jovens e raparigas. Mas e sobre as diferentes necessidades de WASH das mulheres à medida que elas chegam à menopausa? No Dia Mundial da Menopausa, Amita Bhakta partilha o que aprendeu das suas conversas com as mulheres na menopausa no Gana.

Veja a nossa pequena entrevista com Amita sobre a perimenopausa e WASH:

O sector de WASH esforça-se pela inclusão de todos, não deixando ninguém para trás - não é bom apenas fornecer serviços para uma parte da população. Nos últimos anos, a saúde e higiene menstrual, especialmente para as raparigas que passam pela puberdade e começam a menstruar, tem recebido muito mais atenção do que nunca. Mas as mulheres mais velhas que passam pela menopausa não têm sido consideradas tanto.

A perimenopausa, muitas vezes conhecida como "a mudança", é o momento em que se aproxima a menopausa - o ponto na vida de uma mulher em que os períodos param permanentemente. É um processo biológico natural, com sintomas que muitas vezes não são visíveis para outras pessoas, incluindo menstruação irregular e pesada; fluxos de calor (sensações de calor que começam no peito e se espalham para o rosto); suores e incontinência.

O sector do WASH tem, até agora, negligenciado o tema e os seus efeitos nas necessidades específicas das mulheres. Os profissionais de WASH têm estado em grande medida inconscientes destas questões porque, na maioria das sociedades, independentemente da cultura ou localização, as questões de saúde reprodutiva e sexual das mulheres continuam rodeadas de tabus, estigma ou vergonha, forçando as mulheres a satisfazer as suas necessidades de WASH relacionadas com a menopausa e mudanças nos seus corpos de modo secreto.

Conversar com os especialistas dá uma visão inestimável

Quando comecei a minha pesquisa de doutoramento sobre as necessidades de WASH feminino, não consegui encontrar nenhum conselho prático para as mulheres mais velhas. Portanto, decidi ir ter com os especialistas - as mulheres que têm que lidar com "a mudança" com acesso limitado a água limpa e casas de banho decentes. Esta pesquisa começou a explorar as necessidades de WASH das mulheres que passam pela primeira vez por esta mudança.

A photo showing the very poor state of community toilets in La, Ghana.
Kate Simpson
Casas de banho comunitárias em La Paz, Gana

"Quando eu estava prestes a parar de menstruar, sangrei muito, e isso veio em coágulos." - Berta, La, Accra.

Em sua casa em um complexo urbano ganense, Berta me contou como sua menstruação mudou quando ela tinha 45 anos. Um mês ela teve um sangramento intenso durante o seu período menstrual, depois ela não menstruou durante vários meses, depois começou a menstruar novamente. Este ciclo repetiu-se várias vezes até que os seus períodos finalmente pararam para sempre.

Isto foi semelhante às experiências de outras mulheres que vivem com acesso limitado a WASH nas comunidades de baixos rendimentos de La, Accra e Kotei, Kumasi no Gana, cujas histórias recolhi através de entrevistas e mapas das comunidades que as mulheres desenhavam em grupos. As histórias deram novas perspectivas sobre as experiências de WASH do número crescente de mulheres que passam pela perimenopausa no sul global envelhecido.

Adaptar-se à menopausa pode ser caro e limitativo.

As mulheres com quem falei tentaram diferentes técnicas de MHM para gerir os volumes substanciais de fluxo sanguíneo (até 80ml, ou seis colheres de sopa) que estavam a experimentar durante os períodos menstruais. A MHM durante a mudança requer adaptação. Os pensos higiénicos comerciais descartáveis são caros, e comprá-los com um rendimento baixo é um desafio. Mas pedaços finos de pano menstrual, que muitas vezes são a alternativa, podem ficar encharcados muito rapidamente. Temendo vazamentos e roupas manchadas de sangue, as mulheres que poderiam se dar ao luxo de fazer isso usam tanto absorventes quanto panos:

"Tive de fazer isso para ajudar a absorver o sangue. Eu uso ambos por causa da hemorragia intensa, senão só a almofada teria ficado bem. Eu mudei três vezes por dia e isso foi porque apoiei as almofadas com o pano" - senhora, Kotei, Kumasi.

Eles precisavam estar preparados para menstruações em momentos irregulares:

"No terceiro mês, eu espero menstruar, então se eu tiver que viajar, então eu me certifico de ter meu material menstrual pronto. Normalmente não vou muito longe de casa" - Abla¸ Kotei.

Os sintomas da Perimenopausa vão além da hemorragia

Aprendi que gerir o sangue era apenas uma parte das necessidades de higiene das mulheres durante a perimenopausa. As nossas conversas identificaram outros pontos cegos no sector do WASH, particularmente uma falta de consideração pela necessidade de aumentar o banho e a lavagem da roupa. Tomar banho frequentemente - para limpar após uma hemorragia intensa, incontinência e suor - era crítico para as mulheres. Uma mulher tomava banho três vezes por dia:

"Por causa da menstruação... num dia normal, quando não estou menstruada, tomo banho uma vez." - Felicia, La.

As mulheres também tiveram de mudar a sua rotina. Apesar do medo pela sua segurança, elas começaram a sair para as suas casas de banho para se lavarem na calada da noite:

"Eu transpiro à noite às vezes e quando isso acontece, eu me limpo com uma toalha molhada e, a certa altura, entro no balneário para despejar água sobre mim." - Mansa, Kotei.

Também precisavam de mudar regularmente de roupa manchada de sangue, suor e urina devido à incontinência, o que aumentava a roupa:

"...quando está menstruada, pode sujar o seu pano a qualquer momento e isso aumenta a minha roupa." - Efua, Kotei.

"Sim, às vezes quando acabo de urinar, sinto que a minha calcinha está molhada." - Kisi, La.

A infra-estrutura de banho e lavanderia nas comunidades que visitei não foi projetada para atender às necessidades das mulheres perimenopausais. Por exemplo, eliminar as águas residuais manchadas de sangue após o banho ou a lavagem na rua, porque não há drenagem, para ser vista por todos, numa sociedade onde a menstruação e a menopausa são tabu, não era o ideal.

As dores articulares relacionadas com o envelhecimento das mulheres durante a perimenopausa acrescentaram mais desafios ao uso da infra-estrutura existente de banhos e lavanderia. As instalações careciam de corrimões e assentos e não eram fáceis de usar, por isso era difícil para as mulheres perimenopausadas com dores nas articulações usar.

A photo showing the very poor state of community bathing facilities in La, Ghana
Kate Simpson
Instalações balneares comunitárias em La, Gana

Como trabalhamos em prol de soluções inclusivas?

É fantástico ver que a MHM tem agora um perfil tão elevado no sector do WASH, mas o que é adequado para satisfazer as necessidades das alunas não é adequado para mulheres perimenopausadas. Precisamos de ouvir as mulheres perimenopausais e aumentar a consciência das suas necessidades particulares de WASH, para garantir que o nosso trabalho de WASH é responsivo e inclusivo das pessoas em todas as fases do seu curso de vida.

Uma infra-estrutura de banho, lavandaria e sanitários de fácil utilização e universalmente acessível, drenagem coberta, um fornecimento de água regular e acessível e opções apropriadas de eliminação sanitária nas instalações domésticas e comunitárias poderiam começar a abordar os diferentes requisitos de WASH das mulheres perimenopausais - juntamente com os requisitos das pessoas com necessidades semelhantes.

Ninguém discordaria que as necessidades de WASH perimenopausal das mulheres devem ser consideradas. No entanto, mesmo para mim como pesquisadora e mulher, era um desafio conseguir as histórias, e era difícil para as mulheres partilharem as suas experiências. Precisamos de trabalhar para quebrar o silêncio em torno da menopausa.

Técnicas de comunicação eficazes, promoção da higiene e seminários personalizados podem ajudar as mulheres a compreender a perimenopausa e também permitir que as suas vozes sejam ouvidas pelo sector de WASH, para que os serviços necessários possam ser prestados. Precisamos de quebrar o silêncio e fazer com que o sector de WASH discuta esta questão.

Vamos começar a conversa.

Como você ou as mulheres que conhece lidaram com a mudança? Como é que discutiram isso? Até começarmos a falar sobre questões não ditas, não conseguiremos garantir WASH para todos até 2030. Não vamos deixar a perimenopausa para trás.