'Está na hora das mulheres deixarem de se confinar': como o acesso a água potável é um catalisador para o empoderamento das mulheres

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Gita Roy (38) inspeciona o tanque de armazenamento de água da central de osmose inversa. Ela é a líder do Golap Dol, aldeia de Tengrakhali, Kadakati, Assuni, Distrito de Satkhira, Khulna Division, Bangladesh, 2021
Image: WaterAid/ Drik/ Farzana Hossen

O acesso a água potável é um problema dos direitos das mulheres. Este Dia Internacional da Mulher, partilhamos a história da Gita Roy e como os serviços de água fiáveis podem ser um catalisador do empoderamento das mulheres de mais formas do que o esperado.

Gita Roy mora em Khulna, no sudoeste de Bangladesh, uma região onde encontrar água potável é um desafio diário. Nos últimos anos, a mudança do clima aumentou a salinidade da água e dos aquíferos de águas subterrâneas contaminados na região. Com abastecimento de água doce a diminuir, a Gita e outras mulheres da sua aldeia, Tengrakhali, devem caminhar horas todos os dias para encontrar água apta para beber.

“Casado com uma família de 14-15 membros, não tive outra escolha senão acompanhar a distância com outras mulheres para recolher água no meio de várias outras tarefas domésticas intermináveis”, diz Gita. “Lembro-me secretamente de querer voltar à minha aldeia nos primeiros dias do meu casamento. "

A viagem diária para a recolha de água, juntamente com uma série de outras responsabilidades domésticas, deixa as mulheres como a Gita excluídas do emprego, da educação e da tomada de decisões, tanto na família como na comunidade em geral. Mas apesar das dificuldades que enfrentou no início do casamento, a Gita permaneceu resoluta e desafiou continuamente as normas de género na sua comunidade. Começou a estudar no Assassuni College mas teve de pôr a sua educação em suspenso quando, ao mesmo tempo, ficou grávida e o sogro adoeceu.

O início de uma solução

Por volta desta altura, a WaterAid embarcava num novo projeto em Khulna. Financiado pela Severn Trent Water, o projeto incluía o estabelecimento de três centrais de osmose inversa, sistemas de captação de água da chuva em instalações de saúde e escolas, bem como outras melhorias nas infraestruturas de saneamento e educação para a saúde na região.

Compelido a ajudar a encontrar uma solução para os desafios de coleta de água potável, Gita se inscreveu para estabelecer uma usina comunitária de osmose reversa, que converte água salgada em água potável. Gita formou um comitê, chamado Golap Dol (Rose Group), com 10 outras mulheres da comunidade para manter a usina e desenvolver planos de negócios para vender a água para a comunidade local a um preço acessível. A Rupantar, uma ONG local, proporcionou três dias de treino intensivo na gestão diária e manutenção da planta e partilhou informações com as mulheres sobre empoderamento feminino.

Gita Roy discusses the business plan for the reverse osmosis plant she manages with other members of Golap Dol's all-woman committee.
Gita Roy discusses the business plan for the reverse osmosis plant she manages with other members of Golap Dol's all-woman committee.
Image: WaterAid/ Drik/Farzana Hossen

As mulheres enfrentaram uma “backflash” no início — alguns membros da comunidade local consideraram o trabalho inadequado para mulheres. Mas o Golap Dol não estava dissuadido. A Gita e as outras mulheres no comité foram porta a porta falar à comunidade sobre a nova fábrica e como poderia melhorar a vida delas.

“Abordámos pessoas em casa, no trabalho, nos locais de reuniões várias vezes a falar da nossa qualidade da água e dos benefícios para a saúde," diz a Gita. "É preciso tempo para mudar a mentalidade e o comportamento das pessoas. "

Em fevereiro de 2020, a Usina de Água Potável Moricchap foi inaugurada na presença de membros do conselho regional e do presidente do governo local. Gita fez um discurso inaugural na cerimônia que atraiu uma multidão de mais de 250 pessoas das aldeias vizinhas.

“Eu luto para encontrar palavras para descrever o que senti [naquele] momento enfrentando uma enorme onda de pessoas. Mais tarde nesse dia, distribuímos água gratuita a todos os aldeões," diz a Gita. "Enxames de pessoas vieram à nossa planta durante o dia para coletar água e eu podia ver todo o trabalho árduo e paixão de chegar aos nossos aldeões com a água segura de Golap Dol a chegar a bom porto. "

Hoje, a planta serve a procura de água para nove aldeias vizinhas. O comité Golap Dol continuou a manter a fábrica e a desenvolver os seus planos de negócios, e a fábrica tornou-se cada vez mais rentável e eficiente. Entre abril e setembro de 2021, a comissão da Gita registou lucros de 29 648 BDT, o que é mais de 260 libras.

Um catalisador para o empoderamento

A central hídrica transformou a vida das mulheres que o gerem de muitas maneiras.

“Como acionistas, colocamos dinheiro no fundo de operação e manutenção desde o primeiro dia, como tínhamos uma meta a atingir," diz Jayanti, um dos três encarregados da fábrica. "Todos os aldeões dependem muito da nossa planta para água potável. Somos tratados com respeito e calorosamente recebidos em todo o lado onde vamos. Isso é algo que o dinheiro não pode comprar. Também estamos melhor posicionados dentro de nossas famílias e nosso conselho é procurado sempre que uma decisão é tomada dentro de nossas famílias. Além disso, agora que não temos que andar quilômetros e quilômetros carregando água, [temos] muito tempo livre para usar em outras atividades produtivas, [para] cuidar de nossas famílias ou descansar um pouco.”

Gita Roy is the leader of the Golap Dol committee in Tengrakhali village, Khulna, Bangladesh.
Gita Roy is the leader of the Golap Dol committee in Tengrakhali village, Khulna, Bangladesh.
Image: WaterAid/ Drik/Farzana Hossen

Os membros do comitê também abriram uma conta bancária para economizar o excedente de receita gerado pela venda de água. As mulheres podem sacar dinheiro da conta poupança para reinvestir em outras atividades geradoras de renda. A Jayanti, por exemplo, comprou recentemente uma máquina de costura para fazer a sua própria roupa e prestar serviços de alfaiataria a um membro da comunidade.

A Gita e o comité Golap Dol são agora nomes dos agregados em Tengrakhali. Tanto que ela foi recentemente eleita pelos membros da comunidade como seu representante nas eleições da União Parishad. Potenciada pela sua experiência, ela quer inspirar outros.

“Como mulher, quero continuar a trabalhar para capacitar nossas mulheres carentes a terem mais controle sobre suas vidas. Ter a minha própria identidade, ganhar o meu próprio rendimento, e não depender de ninguém para as minhas necessidades é muito satisfatório. É hora de as mulheres pararem de limitar a si mesmas e seu potencial apenas dentro de suas famílias".

Lucy Graham é um Responsável Sénior de Comunicações de Parceria para a WaterAid Reino Unido e Fatema Mohammad é o Diretor de Gestão do Conhecimento e Aprendizagem do WaterAid Bangladesh.

Imagem do topo: Gita Roy inspeciona o tanque de armazenamento de água na central de osmose inversa na aldeia de Tengrakhali, Khulna, Bangladesh