Agua silvestre: por qué necesitamos crear resiliencia frente al cambio climático

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© WaterAid/ Dennis Lupenga

Sabemos que 663 millones de personas ya están luchando por acceder al agua potable debido a la mala gestión de los servicios, las desigualdades sociales y el crecimiento demográfico. Pero hay otro problema creciente que agrava el problema: el agua silvestre. Este Día Mundial del Agua, Florence Stuart-Leach, editora digital de WaterAid UK, analiza las conclusiones del nuevo informe de WaterAid, “Agua silvestre: El estado del agua del mundo, 2017”.

El término “agua salvaje” se refiere a patrones climáticos impredecibles que pueden provocar marejadas ciclónicas, inundaciones, sequías prolongadas y la contaminación de las fuentes de agua.

Esencialmente, el cambio climático es un cambio en el agua, y los fenómenos meteorológicos extremos como estos solo se convertirán en algo más común en los próximos 30 años. Al afectar primero, y peor aún, a las personas más pobres del mundo, exacerbarán la situación para los 663 millones de personas que ya no tienen acceso a agua limpia. La OCDE predice que, para 2050, es probable que más del 40 % de la población mundial viva en áreas bajo “estrés hídrico severo”. 1

 

El nuevo informe de WaterAid destaca cómo mejorar el acceso de las comunidades rurales al agua limpia, el saneamiento y la higiene puede ayudarlas a ser más resilientes ante el cambio climático.

Lo peor del mundo para el agua rural

El informe revela que, con 63 millones de personas en áreas rurales sin agua limpia, casi toda la población del Reino Unido, la India posee el título poco envidiable de tener el mayor número de personas rurales sin acceso a agua limpia.

India es un país de ingresos medios con una economía de rápido crecimiento, pero garantizar un suministro de agua confiable para todos sigue siendo uno de sus mayores desafíos y las sequías se han convertido en algo común en muchas regiones.

Choti, 45 años, dentro de su casa en el pueblo de Kubri, Chitrakoot, Uttar Pradesh.
Chhoti, 50 años, vive con sus hijos en un pueblo de Uttar Pradesh donde la sequía persistente hace todo muy difícil.
WaterAid/Mansi Thapliyal

“En este pueblo lejano, no hay una fuente de sustento excepto la agricultura. Lo poco que pudimos sembrar, lo consumimos con cautela, ya que nunca podremos estar seguros de que lloverá la próxima temporada”, dice Chhoti, madre de cuatro hijos, que vive en un pueblo propenso a la sequía llamado Kubri en Uttar Pradesh.

En verano, un servicio de camión cisterna operado por el gobierno entrega agua al pueblo, pero no es suficiente: “Hay alrededor de 15 miembros en mi familia y el camión cisterna nos da cuatro recipientes de agua. A veces, los niños se pelean porque queda muy poca agua y no estamos seguros de cuándo volverá a llegar el camión cisterna”.

Vea los 10 principales países con el mayor número de habitantes de zonas rurales sin agua limpia >

Grandes avances, mareas entrantes

Desde 1990, la asombrosa cantidad de 2.6 mil millones de personas han obtenido acceso a agua limpia por primera vez, lo que ayuda a aumentar su resiliencia al cambio climático y a los eventos de aguas salvajes.

Entre los países que más han mejorado en cuanto al acceso rural al suministro de agua se encuentra Malawi, donde el 84 % de la población vive en áreas rurales.

En 2015, las graves inundaciones dejaron a 145 000 personas desplazadas en todo el país, y se reportaron 620 casos de cólera. Cuando las inundaciones separan a los aldeanos de los pozos de perforación, se ven obligados a recolectar agua sucia de los ríos que se desbordan, lo que facilita mucho la transmisión de enfermedades.

Una escuela en el distrito de Nsanje demuestra cómo la introducción de un suministro confiable de agua limpia, baños adecuados y capacitación en higiene pueden aumentar la resiliencia a las enfermedades e infecciones.

“En el pasado, muchos estudiantes sufrían tracoma”, dice el subdirector de la escuela Mgoma. “A veces, teníamos de cuatro a cinco estudiantes enfermos en cada clase. Fue devastador e insoportable para nosotros, los profesores y los jóvenes”.

Sin embargo, el progreso de Malawi ahora se ve amenazado por el impacto del empeoramiento de las sequías e inundaciones, y los débiles sistemas gubernamentales para garantizar el acceso al agua continúan y, a pesar de las mejoras, el 11 % de la población rural aún no tiene un acceso confiable a agua limpia y segura, y las lluvias erráticas causan estragos en la salud y los medios de subsistencia. Aún queda mucho por hacer.

Vea los 10 países que más han mejorado en el acceso al agua rural >

Qué pide WaterAid

Para permitir que algunos de los países más pobres del mundo se adapten al cambio climático, lo que debe ser lo primero y más importante es el acceso confiable al agua limpia. Pedimos lo siguiente:

  1. Aumentar el financiamiento público y privado para agua, saneamiento e higiene.
  2. Reconocer la importancia del agua, saneamiento e higiene (WASH) en la creación de resiliencia al cambio climático.
  3. Tener un enfoque integrado de los gobiernos para mejorar WASH mediante la incorporación de estos planes en áreas que incluyen salud, educación e igualdad de género.
  4. Los gobiernos deben cumplir las promesas que hicieron en la cumbre climática de París de 2015, incluido un aumento en el financiamiento global para la adaptación climática.
  5. Hacer una asignación equitativa del financiamiento climático, basada en la vulnerabilidad y la necesidad climática (hasta ahora, menos de un tercio de los fondos disponibles están llegando a los países menos desarrollados).
  6. Mayores esfuerzos de los líderes gubernamentales para cumplir con sus compromisos con los Objetivos Mundiales, incluido el Objetivo Global 6: llegar a todos en todas partes con agua limpia, saneamiento e higiene adecuados para 2030.

Para leer más estudios de casos y averiguar dónde se encuentra su país en la lista completa de naciones por suministro de agua rural, descargue el informe. >

Florence Stuart-Leach está en Twitter como @floss422

1. OECD (2013) Water and Climate Change Adaptation: Policies to Navigate Unchartered Waters, OECD Studies on Water, OECD Publishing, capítulo 1, págs. 23-24. Disponible en: www.keepeek.com/digital-asset-management/oecd/environment/waterand-climatechange-adaptation_9789264200449-es #page25