Permitir a las comunidades monitorear los niveles de agua en Timor-Leste

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El logro del acceso universal al agua y el saneamiento a menudo requiere una fuerte participación de la comunidad. Sin embargo, algunas tareas, como el monitoreo de los niveles de agua, pueden ser demasiado difíciles de cumplir. En Timor-Leste, WaterAid está trabajando con la población local para encontrar una solución sostenible. Moisés Pereira, oficial de gestión de Recursos Hídricos de WaterAid Timor-Leste, explica.

WaterAid trabaja en el distrito de Likisà, Timor Oriental, desde 2007, y en el distrito de Manufahi desde 2011. En ese tiempo, hemos reforzado nuestro enfoque de implementación con las organizaciones no gubernamentales asociadas locales y el gobierno local. Nuestro enfoque de implementación tiene como objetivo apoyar a nuestros socios mientras trabajan con las comunidades para implementar nuevos sistemas de agua. Incluimos la gestión de recursos hídricos para garantizar que el suministro de agua sea más sostenible. 

String is attached to a float which monitors water levels in Taliposa Community, Timor-Leste.
La cadena está unida a un flotador que monitorea los niveles de agua en la comunidad de Taliposa, Timor Oriental.
WaterAid

El Plan de Desarrollo Estratégico 2011-2030 del gobierno tiene como objetivo garantizar que todos en Timor Oriental tengan acceso a instalaciones de agua, saneamiento e higiene (WASH) para 2030. Un decreto nacional establece que la operación y el mantenimiento de los servicios de agua y saneamiento en las zonas rurales son responsabilidad de la comunidad, donde un sistema de abastecimiento de agua se encuentra dentro de los límites de un asentamiento, una aldea o una comunidad. Esto puede ser difícil de gestionar para las comunidades.

Adaptación al contexto

En WaterAid Timor Occidental hemos desarrollado nuestros enfoques para complementar esta evolución de la responsabilidad y métodos adaptados en respuesta a las experiencias de las comunidades. Al comienzo de cada proyecto de abastecimiento de agua, trabajamos con socios locales para promover un plan de acción comunitario y formar un grupo comunitario de usuarios de agua. Este grupo se encarga de continuar la operación y el mantenimiento del sistema de agua y de recaudar fondos de cada hogar. 

En muchas comunidades surgen desafíos durante la temporada de sequía, cuando el abastecimiento de agua es menor. Los miembros del grupo de usuarios de agua tienen que visitar la fuente todos los días para abrir el depósito y comprobar el nivel de agua en el interior. Esto lleva un tiempo valioso, y algunas personas también luchan para mover la pesada tapa del pozo. Estas barreras a menudo reducen la motivación de una comunidad para participar en el monitoreo y el control de su sistema. Necesitan un método barato y sencillo, que sea fácil de implementar, entender y mantener.

Prueba y error

Los esfuerzos para encontrar una solución a este desafío comenzaron en 2015 cuando Kate Neely, estudiante de doctorado de la Universidad de Deakin, implementó una sencilla herramienta de indicador del nivel de agua en la comunidad Lautekas en el subdistrito de Maubara utilizando materiales locales. La comunidad estaba dispuesta a transmitir el proceso a otras comunidades, pero es posible que los materiales utilizados hayan representado un riesgo a largo plazo para la calidad del agua porque incluían un recipiente de plástico lleno de tierra para crear un sistema de poleas.

Redefinimos y probamos un prototipo de diseño de polea diferente en la oficina de WaterAid Timor Oriental, pero descubrimos que el indicador era demasiado sensible al peso del flotador y del ancla. Probamos un nuevo diseño más sencillo y lo hemos puesto a prueba en la comunidad de Taliposa. En este diseño, un flotador dentro del tanque estaba atado a una cuerda que pasaba por la parte superior del tanque y estaba atada a un nivel externo, lo que permitió que las personas evaluaran el nivel del agua desde el exterior.

Después de una semana, visitamos la comunidad para pedir comentarios. Mejoramos el diseño de acuerdo con sus comentarios, con una cuerda más fuerte y un ancla más pesada. Abordamos otros desafíos que encontramos, entre ellos la incertidumbre de algunos miembros de la comunidad respecto al indicador de nivel, casos en que los niños jueguen con la cuerda y la necesidad de poner vallas para cubrir el depósito y hacerlo seguro. Alentamos al grupo de usuarios del agua a explicar cómo funciona el indicador a toda la comunidad y disuadir a los niños de jugar con él.

Adjustments are made to a water monitor system in Taliposa Community, Timor-Leste.
Se realizan ajustes en un sistema de vigilancia del agua en la comunidad Taliposa, Timor-Leste.
WaterAid

Un diseño final para compartir

El diseño resultante ofrece a la comunidad un sistema de alerta temprana y proporciona información, transparencia y una forma eficiente para que los grupos de usuarios del agua verifiquen el nivel de agua en el tanque. Esto significa que pueden reaccionar ante la escasez al restringir el flujo de agua del tanque y limitar las horas en que las personas pueden acceder al agua, lo cual ayuda a racionar los suministros.

El indicador es una forma económica y fácil de ayudar a las comunidades rurales a mantenerse involucradas, independientes, con control y abastecidas de agua, especialmente en las zonas que experimentan los efectos de El Niño.

Una de las principales ventajas del indicador es que empodera a la comunidad, dándole confianza para administrar el sistema. Al registrar el nivel de agua, el jefe del grupo de usuarios tiene más confianza para ayudar a la comunidad y apoyar la regulación del agua del grupo de usuarios.

Aprendimos que las comunidades y los grupos de usuarios del agua están dispuestos a cuidar sus instalaciones y que el proceso y el diseño se benefician de su participación desde el principio. En el futuro, también involucraremos a nuestros socios locales y al personal gubernamental de abastecimiento de agua.

WaterAid planea implementar el diseño en otras comunidades que enfrentan los mismos desafíos de monitoreo y racionamiento que Taliposa, y monitorear el progreso y los comentarios aquí en nuestro sitio web.

Una iniciativa de ayuda australiana implementada por WaterAid en nombre del gobierno australiano.

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