A COVID-19 dará o impulso para a Zâmbia concretizar os direitos humanos à água e ao saneamento para todos?

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4 September 2020
WaterAid/ Chileshe Chanda

Como em muitos outros países em desenvolvimento, na Zâmbia, a COVID-19 está a ampliar os efeitos de anos de subinvestimento em serviços de água, saneamento e higiene. Pamela Chisanga e Chilifya Chileshe discutem o caso urgente para que o Governo zambiano aproveite esta oportunidade para agir sobre os direitos humanos à água e ao saneamento.

Desde 18 de março, quando os dois primeiros casos de COVID-19 na Zâmbia foram anunciados, pouco menos de 13.000 pessoas testaram positivo. Os efeitos da pandemia na vida social, na atividade económica e na saúde pública do país já são visíveis e espera-se que continue por um longo tempo.

Espera-se que os impactos na economia sejam severos. A economia da Zâmbia estava sob stresse muito antes do advento da COVID-19, com uma taxa de inflação de 15,7% no final do primeiro trimestre de 2020, e a moeda desvalorizou em mais de 20%.

Em muitas das comunidades da Zâmbia, a defesa contra a COVID é extremamente difícil

Uma boa quantidade de cobertura dos meios de comunicação social agora é dedicada ao que significa viver em áreas informais e de alta densidade, tendo em vista o conselho para ficar em casa e manter o distanciamento físico. Os comentários dos meios de comunicação social e os webinars estão carregados de discussões sobre a praticidade da estratégia de ficar em casa, quando a casa não tem espaço suficiente para o distanciamento físico ou se autoisolamento, ou instalações para praticar uma boa higiene.

Em muitas comunidades, os serviços básicos, como casa de banho e pontos de água, são escassos e frequentemente partilhados por várias famílias. Diz-se que a Zâmbia é o terceiro país mais urbanizado da África Austral. Até 40% dos habitantes urbanos residem em acampamentos urbanos e periurbanos informais, como os compostos Kanyama, Chibolya ou Misisi, com serviços básicos limitados e escassas oportunidades para reverter suas fortunas. Daí as preocupações sobre se a maioria das pessoas pode aderir às diretrizes de prevenção da COVID-19 são reais e urgentes.

A impotência económica e o subdesenvolvimento social das densas circunstâncias urbanas e rurais em que muitas pessoas vivem significam que muitas vezes não têm acesso à água, ao saneamento, aos cuidados de saúde ou à habitação segura. Kanyama, um grande assentamento informal no coração da capital Lusaka, tem uma população de mais de 130 mil pessoas. Mais de 80% das famílias em Kanyama não possuem a casa em que vivem, e a maioria usa latrinas são partilhadas e recolhem a água num poço raso, desprotegido ou em pontos de água comuns. O tamanho médio da casa é de aproximadamente 8m2 para uma família de seis.

A WaterAid Zâmbia lança uma instalação universal de lavagem de mãos acessível para pessoas com deficiência usarem, como parte da nossa resposta ao COVID-19.
A WaterAid Zâmbia lança instalações universais de lavagem de mãos acessíveis para pessoas com deficiência, como parte da nossa resposta ao COVID-19.

A COVID destacou deficiências de serviço – O Governo da Zâmbia deve intervir

Dez anos depois de a Assembleia Geral da ONU ter reconhecido os direitos humanos à água e ao saneamento, o Governo da Zâmbia deve enfrentar essas deficiências gritantes no acesso aos serviços básicos lançadas pela COVID-19. Há necessidade de abordar a vulnerabilidade de grupos como os sem-abrigo, trabalhadores do saneamento, profissionais do sexo e pessoas com deficiência, para conter a propagação da COVID, evitar futuras pandemias e melhorar sua qualidade de vida.

Embora esses desafios sejam conhecidos e amplamente reconhecidos, o impacto de anos de investimento limitado em setores críticos como a água, a educação e a habitação é agora fortemente sentida e provavelmente terá efeitos duradouros e incapacitantes. Por exemplo, o investimento inadequado em infraestruturas educativas significa que muitas escolas públicas provavelmente não cumprem as diretrizes básicas de prevenção da COVID-19. Salas de aula superlotadas e falta ou serviços inadequados de água, saneamento e higiene (WASH) tornarão difícil que as escolas se adaptem à nova realidade e podem manter as crianças longe da escola por mais tempo.

O financiamento WASH tem sido negligenciado há mais de uma década

A avaliação da WaterAid Zâmbia sobre o financiamento WASH constatou que o WASH não foi priorizado. Durante dez anos consecutivos até 2018, o setor recebeu 0,1-0,3% do PIB. Menos de 40% do que foi atribuído foi efetivamente desembolsado.

A necessidade de aumento do financiamento do WASH surge com os surtos anuais de cólera do país. Embora sejam feitas declarações para abordar isso, pouco é feito e muito menos sustentado além da fase de resposta. Um Plano de Eliminação de Cólera Multi-Stakeholder foi desenvolvido em 2019, com mais de 60% de foco no WASH. Infelizmente, o orçamento nacional para 2020 não prevê a sua execução.

A COVID-19 sublinhou a importância da higiene das mãos e do abastecimento de água em particular. Lavar as mãos é uma maneira eficaz de prevenir a transmissão de doenças, incluindo a COVID-19. O desafio é como fazer mudanças no comportamento de higiene duradouras e significativas na prevenção de doenças e na qualidade de vida quando os serviços de WASH são muito carentes. Dados pré-COVID mostram que quase duas em cada cinco casas não tinham água e sabão. Da mesma forma, em dois em cada cinco estabelecimentos de saúde faltavam ambos nos pontos de atendimento.

Sarah Chilima, uma Técnica de Saúde Ambiental, prepara-se para desinfetar uma latrina de poço para evitar a propagação da cólera, em Lusaka, Zâmbia.
WaterAid/ Chileshe Chanda
“É frustrante ensinar melhores práticas de higiene tendo em mente que mesmo a água limpa não está constantemente disponível.” Sarah Chilima, uma Técnica de Saúde Ambiental, desinfeta uma latrina para evitar a propagação da cólera em Chipata Compound, Lusaka, Zâmbia.

Ações-chave que o Governo deve tomar

No centro desta barragem de desafios está o ritmo global lento do desenvolvimento humano e os direitos humanos muitas vezes ignorados. Os direitos à água e ao saneamento são cruciais porque, à semelhança do direito ao desenvolvimento, garantem que os direitos humanos e as liberdades fundamentais possam ser plenamente realizados.

As ações concretas do Governo neste sentido têm de ser evidentes. Juntamente com a transparência sobre como os recursos públicos são aplicados para esse fim, o Governo deve tomar ações que defendam as cinco áreas principais da seguinte forma:

  • Priorize o WASH para trazer remédio imediato para questões de água contaminada e casas de banho decentes. Isto significa garantir a existência de infraestruturas para que a água potável seja fornecida em residências, instituições públicas e áreas pouco servidas. O aniversário de dez anos dos direitos à água e ao saneamento deste ano deve ser marcado por passos evidentes para alterar o atual recorde pobre. Como o Human Rights Watch eloquentemente articula, a falta de saneamento não é apenas uma afronta à dignidade e aos direitos dos indivíduos, mas põe em perigo os direitos ao mais alto padrão atingível de saúde e à água potável segura de outras pessoas por causa da natureza contaminante das fezes humanas quando eliminadas indiscriminadamente.
  • Investir em infraestruturas que satisfaçam as pessoas em situações de vulnerabilidade e marginalização. Para praticar uma boa higiene e lavar as mãos pelos 20 segundos recomendados, todos – incluindo os sem-abrigo, comerciantes e pessoas em trânsito – dependem, em certa medida, de casa de banho públicas e bancas de água. Estes ainda não chegaram à lista de prioridades do desenvolvimento de infraestruturas no nosso país. As estações de lavagem das mãos são limitadas ou inexistentes em espaços públicos e instituições como estabelecimentos de saúde ou escolas. Quando disponíveis, encontram-se muitas vezes num estado deplorável, não funcional e muitas vezes sem sabão ou fornecimento de água de confiança.
  • Tornar fatores sociais e económicos relacionados com a segurança, o empoderamento e o desenvolvimento das mulheres em fase central agora e a longo prazo. A COVID-19, como outras crises, aumentou a pressão sobre o tempo das mulheres através do trabalho doméstico e responsabilidades de cuidados. Garantir água suficiente é recolhida de forma fácil e acessível para o aumento da lavagem das mãos – além da limpeza, preparação de alimentos e cuidados infantis – tende a ser da responsabilidade das mulheres.
  • Fornecer salvaguardas sociais que garantam que nenhum zambiano seja destituído ou vá para a cama com fome, e para que as crianças não sejam continuamente vítimas dos efeitos de desnutrição e ataques repetidos de diarreia. O atual programa de proteção social tem de ser ampliado, com especial atenção para as crianças em famílias vulneráveis em zonas periurbanas, e ter em conta os custos de acesso aos serviços de água potável e saneamento.
  • Criar um ambiente onde os cidadãos possam aceder às informações necessárias para praticar uma boa higiene, exigir responsabilização e aceder a serviços essenciais para o seu desenvolvimento. A COVID-19 apresenta uma oportunidade para o Governo da Zâmbia reconstruir a confiança e a confiança. Uma melhor transparência e responsabilização pelos recursos aumentarão o sentido de equidade na sua distribuição. Esta perda de confiança teve impacto no apoio dos doadores, apesar de a necessidade de assistência ao desenvolvimento permanecer elevada.

O financiamento é essencial para uma resposta à COVID-19 que cumpra os direitos humanos

Reconhecendo a enormidade da tarefa, juntamo-nos a outras pessoas para pedir uma reestruturação da arquitetura financeira global para garantir que haja um influxo de financiamento significativo necessário para permitir que os países em desenvolvimento, como o nosso, tenham espaço para responder à COVID-19 e capacidade de transformar adequadamente implementação de políticas a favor dos cidadãos. Essas mudanças globais devem estar ancoradas em uma forte liderança política e técnica, comprometida com a prestação de contas e tomar medidas decisivas para eliminar uma cultura de impunidade que gerou desigualdade, pobreza e abuso de direitos humanos, evidenciado pelo mau acesso aos serviços básicos.

Se a COVID-19 deixar para trás algo duradouro, deve ser um reconhecimento da importância dos direitos humanos básicos, como os direitos à água, ao saneamento e à higiene, e do alto custo que pagamos por negligenciá-los.

Pamela Chisanga é diretora nacional da WaterAid Zâmbia. Siga-a no Twitter em @PamChisanga. Chilufya Chileshe é Gestora Regional de Advocacia da WaterAid África Austral. Siga-a no Twitter em @ChilufyaC.

Este artigo foi originalmente publicado no jornal zambiano Diggers.