O setor do saneamento: muita paixão, então o que está a faltar?

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WaterAid/Adam Ferguson

Um ano depois de a ONU ter assinado um compromisso de alcançar o acesso universal ao saneamento para os Objetivos de Desenvolvimento Sustentável, Ada Oko-Williams da WaterAid UK reflete sobre o que o setor tem de mudar para torná-lo realidade.

A paixão dos praticantes de saneamento na cruzada para garantir que todos tenham uma casa-de-banho decente até 2030 nos levou a um longo caminho. Ao exibir publicamente e profusamente nosso entusiasmo pela causa, fazendo campanha para que ela seja considerada pelos mais altos tribunais, quebramos limites e trouxemos dignidade ao assunto da porcaria. Inauguramos a defecação aberta nas metas da ONU e os documentos de saúde pública de ministérios e agências.

Mas temos um longo caminho a percorrer para alcançar nossa meta de acesso universal – o JMP destaca claramente que entre 1990 e 2015 o acesso global ao saneamento aumentou apenas 13,8% ( JMP ).

2,3 mil milhões de pessoas ainda imaginam apenas ter uma casa-de-banho que as ajude a defecar com dignidade, protegê-las de doenças ou morte e ajuda a aliviar a pobreza. Como profissional de saneamento, reflito e me pergunto diariamente — o que não estamos fazendo certo? O que mais podemos dar para criar um resultado maior? O que mais podemos fazer para desencadear as brasas e atingir as metas?

Estou convencido de que precisamos mudar o ritmo, o ritmo e o ritmo para que o setor experimente o movimento e a mudança que tanto queremos ver – acesso ao saneamento sustentável para todos até 2030. Mas como fazer isso? O que ainda não fazemos e o que podemos mudar?

Como podemos alcançar uma mudança maior?

Já entendemos que nossas respostas e abordagens devem ser multidisciplinares e multidimensionais. Asseguramos a interação entre nossos focos: mudança de política; desenvolver a tecnologia certa, abordagens e financiamento; desenvolvimento de capacidade; compreender as pessoas com quem trabalhamos; e garantir que tudo seja contextualizado. As intervenções e respostas devem refletir a realidade das pessoas e locais onde a intervenção é realizada. Precisamos estar atentos a como alcançar um equilíbrio delicado enquanto procuramos soluções escaláveis – não há soluções abrangentes.

Sabemos que um setor bem coordenado e fortalecido é imperativo. Existe uma massa crítica que muitas vezes é esquecida e negligenciada – os trabalhadores do saneamento, as pessoas que trabalham para o setor. Precisamos de mais soldados de infantaria e melhor apoiados, especialmente onde é mais importante.

Em nível global e dentro das principais organizações internacionais e agências de desenvolvimento, os países desenvolvidos têm um exército crescente de trabalhadores do saneamento. Isso é bom porque ajuda a criar uma melhor compreensão dos problemas nos países desenvolvidos; isso leva a uma maior vontade política neste nível, que influencia e informa as atividades (tanto lideradas por doadores quanto apoiadas) nos países em desenvolvimento.

Mas a capacidade no ponto de necessidade é muito menor do que nos países desenvolvidos. Por exemplo, a adesão à SuSanA (Sustainable Sanitation Alliance), uma rede de profissionais de saneamento, mostra claramente a capacidade desigual de conhecimento e experiência entre países em desenvolvimento e desenvolvidos.

Os trabalhadores de terra são o elo perdido?

Minha recente visita à Nigéria trouxe esse ponto para casa. Em um dos estados onde a WaterAid trabalha e tem parceria com o Governo, foi relatado que um embargo de recrutamento de trabalhadores de saúde ambiental, também conhecidos como sanitaristas, está em vigor há mais de dez anos. Conseqüentemente, dentro deste governo local, o sanitarista de classificação mais baixa está no grau 15 – equivalente a um diretor e dois graus abaixo do nível mais alto no serviço público. Isso implica que não há soldados de infantaria. O oficial de nível 15 não é um soldado de infantaria regular que trabalhará nas e com as comunidades para garantir que atinjam suas metas de saneamento. Há uma lacuna – nenhuma unidade de homens e mulheres treinados e motivados com compreensão e paixão para apoiar as comunidades a alcançar o saneamento sustentável.

Este é, espero, um cenário localizado; pode ser exclusivo para este estado. Não posso provar que o recrutamento, treinamento, equipamento e motivação sistemáticos de especialistas e trabalhadores em saneamento básico não estejam acontecendo em todo o mundo. Mas ainda estou procurando lugares onde isso está acontecendo sistemicamente e a lacuna não existe.

Saneamento deficiente em Ifelodun, Lagos, Nigéria.
Saneamento deficiente em Ifelodum, Nigéria.
WaterAid/Tom Saater

Como podemos preencher a lacuna?

Precisamos entender como sanitaristas, extensionistas de saúde comunitária e agentes de saúde ambiental podem ser sistematicamente treinados e integrados aos sistemas governamentais convencionais. Esse é um elo perdido na cadeia de fortalecimento do setor? Como as organizações internacionais de desenvolvimento podem direcionar deliberadamente os trabalhadores de saneamento dentro das instituições e sistemas, fortalecendo suas capacidades e apoiando-os a crescer, em vez de criar sistemas paralelos e equipes especializadas para apoiar a implementação de 'nossos' projetos?

Como abrimos espaço para que o sanitarista de infantaria fique no centro das atenções? Como setor, precisamos desacelerar e entender que, não importa até que ponto da agenda global elevemos nossa causa, continuaremos vendo apenas pequenos aumentos no acesso, a menos que aumentemos a capacidade e a capacidade no terreno. Precisamos fechar a lacuna e fazer o trabalho.

Ada Oko-Williams tweeta como @AdaOWillis