Promover soluções inovadoras de WASH no Gana

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WaterAid/Nyani Quarmyne

Cerca de 85% dos ganeses não têm acesso a uma casa de banho básica, mas um projeto inovador iniciado pela WaterAid Ghana poderia ajudar a iluminar o caminho. 

Yvonne Kafui Nyaku, Diretor de Comunicações e Campanhas da WaterAid Ghana, analisa como uma intervenção Total Water, Sanitation and Hygiene (WASH) pode resolver problemas de WASH enquanto fornece energia num internato ganês.

São 4h, de madrugada, na Escola Secundária Sénior de Salaga no Distrito de Gonja Oriental, Gana. O campus é tranquilo. Falta o habitual estrondo de baldes de metal e o batimento dos jerrycans. Os estudantes que normalmente têm de acordar logo à 1h continuam a dormir.

Os alunos costumavam acordar cedo o suficiente para fazer uma caminhada de 4 km antes da escola até a barragem de Kpembe para buscar água para se preparar para o dia. Eles também tiveram que acordar cedo o suficiente para se aliviar no mato antes do amanhecer. Claro, não era 'legal' ser visto defecando abertamente. Acordar às 5 ou 6 da manhã era considerado um luxo, porque havia um alto preço a pagar por isso – chegar-se-ia atrasado às aulas.

Os alunos contam o trabalho de acordar cedo para procurar água. Além da barragem de Kpembe, eles também buscaram água de Agape, uma escola por perto, onde podiam recolher um jerrycan cheio de água por 20 pesewas. Às vezes, eles imploravam por água de casas próximas.

A barragem de Kpembe era o último recurso por causa da distância, mas, quando as filas em outros lugares eram longas, ou quando as outras fontes secavam ou quebravam, eles não tinham escolha a não ser fazer a viagem.

Mas essas experiências tediosas e indesejáveis terminaram com o apoio de um projeto iniciado pela WaterAid Gana e patrocinado pelo HSBC Malta através do HSBC Water Program .

Benefícios além do acesso aprimorado a WASH

O projeto piloto, denominado Total WASH, foi concebido para promover o saneamento ecológico e uma abordagem de 'recursos em transição' para a gestão do saneamento.

O Total WASH é uma solução integrada em que as instalações, além de melhorar o acesso a WASH, ajudarão a atender às necessidades energéticas da cozinha escolar. Com o tempo, o programa produzirá energia para a escola por meio de um biodigestor de biogás anexo à instalação de saneamento, que processa matéria fecal para produzir gás. O digestor também produzirá fertilizante como subproduto – uma vez que uma quantidade suficiente de resíduos se acumule – que a escola pode usar em suas terras agrícolas.

Graças ao projeto, a Salaga Senior High School possui um sistema de água mecanizado movido a energia solar e três blocos de oito casas-de-banho, com instalações de higiene separadas para meninos e meninas. Também tem duas máquinas de recolha de água da chuva de 30m 3.

Mais de 2.145 alunos e professores têm agora acesso melhorado a água potável e boas instalações sanitárias. A introdução da usina de biogás será a cereja do bolo.

Ação sobre um problema negligenciado

Esta intervenção multifacetada é a primeira do género na Região Norte do Gana. Muitas escolas nas comunidades rurais e urbanas pobres do Gana não têm acesso adequado a WASH.

Em escolas sem casas-de-banho, as crianças precisam ir ao mato para defecar. Quando as escolas têm casas-de-banho, elas não são separadas para meninos e meninas, o que cria dificuldade para as meninas durante os períodos.

O Governo do Gana priorizou e continua a enfatizar a melhoria do acesso à água; mais de 80% da população de Gana agora tem acesso à água. As desigualdades ainda existem – algumas comunidades às vezes passam dias sem água encanada e precisam usar água insegura – mas o governo projeta a conquista do acesso universal até 2025.

De forma contrastante, o Governo dá relativamente pouca atenção ao saneamento, e concentra esforços nesta área no saneamento ambiental ou na gestão de lixo — não necessariamente matéria fecal.

Um casa-de-banho quase completo construído pela WaterAid na Salaga Senior High School, na Região Norte de Gana.

WaterAid/Nyani Quarmyne

O novo casa-de-banho da Salaga Senior High School, fotografado perto da conclusão em novembro de 2014.

Inovação para benefícios duradouros

O projeto pioneiro na Salaga High School mostrou que a mudança é possível, e foram tomadas medidas para garantir que os benefícios sejam sustentados.

Os membros da comunidade escolar foram treinados para operar e gerir as instalações - um especialista em energia solar e tecnólogo em biogás explicou como a energia é derivada do sol e dos resíduos humanos, respetivamente, e deu uma demonstração prática de como os sistemas produzem energia.

A equipa da cozinha e os operadores do sistema também foram treinados em operar e manter os fogões quando o sistema de biogás entra em uso.

A WaterAid Gana espera que o projeto encoraje o trabalho para melhorar o saneamento em outras partes do Gana e traga os benefícios de WASH na escola para muitas outras comunidades escolares.

A experiência deste projeto informará e orientará futuras intervenções em outras escolas comunitárias. WaterAid Ghana pretende reduzir ou prevenir totalmente o absentismo entre as meninas da escola, fornecendo as instalações necessárias para mantê-las na escola mesmo durante a menstruação.