Se não agora, quando? O WASH é fundamental para atingir os ODS, especialmente no contexto da COVID-19

on
6 July 2020
WaterAid/ Prashanth Vishwanathan

Com a COVID-19 destacando claramente a falta de progresso nos Objetivos de Desenvolvimento Sustentável, Katie Tobin estabelece as ações urgentes que os governos e os doadores devem tomar para garantir água, saneamento e higiene universais e combater as desigualdades.

O nosso manifesto para o Fórum Político de Alto Nível da ONU 2020

Cinco anos depois de se comprometerem com a Agenda 2030, governos, doadores e os seus parceiros do setor privado não fizeram progressos suficientes nos Objetivos de Desenvolvimento Sustentável (ODS). As principais mudanças estruturais na economia política global necessárias para acabar com a pobreza extrema e a fome, enfrentar a crise climática, corrigir as desigualdades, cumprir os direitos das mulheres e garantir o acesso a serviços básicos, incluindo água, saneamento e higiene (WASH) não aconteceram. O Fórum Político de Alto Nível (FPAN) – a reunião anual das Nações Unidas destinada a ser um mecanismo de monitorização para os ODS – não inspirou uma avaliação honesta dos desafios para enfrentá-los ou fornecer uma responsabilidade significativa pela falta de progresso dos governos nos seus compromissos.

Neste contexto, a pandemia de COVID-19 está a causar impactos catastróficos na saúde, meios de subsistência e vidas de centenas de milhões de pessoas em todo o mundo, com pelo menos 10 milhões ou mais infetadas com o vírus. Confinamentos, recolheres obrigatórios e ordens de abrigo no local colocaram a economia global num impasse, com muitas pessoas a viver na pobreza forçadas a arriscar a sua saúde, continuando a trabalhar para evitar a fome. O vírus infeta desproporcionalmente e mata aqueles a quem é negado o acesso ao básico que os protegeria de doenças: cuidados de saúde universais, alimentos nutritivos, habitação decente – e água potável, saneamento adequado e sabão e água necessários para que possam lavar as mãos com frequência.

É urgentemente necessária uma resposta coordenada global à COVID-19

Se o progresso da Década de Ação para os ODS for alcançar mudanças reais, uma resposta global coordenada em solidariedade com aqueles que suportaram o peso da crise da COVID-19 é urgentemente necessária, através de passos rápidos e expansivos para financiar e implementar a Agenda 2030.

À medida que a comunidade internacional se reúne praticamente esta semana para o FPAN, a sociedade civil procura que os governos definam e se comprometam com um plano claro para cumprir a sua responsabilidade como portadores do dever dos direitos humanos universais, através da rápida e extensa expansão da prestação de serviços públicos. Para os países doadores, o “estímulo global massivo” urgentemente necessário para abordar a COVID-19 deve envolver assistência imediata em dinheiro aos países em desenvolvimento, sob a forma de subsídios em vez de empréstimos, para explicar o papel histórico dos países ricos como usurpadores e poluidores. Apenas um grande aumento das finanças públicas internacionais pode garantir WASH universal, acessível, acessível, disponível e seguro para todos.

O FPAN 2020 oferece a oportunidade aos governos de mostrarem que entendem a urgência da ação transformadora e explicarão como abordarão e transformarão os sistemas económicos e financeiros estruturais globais para capturar os recursos necessários para abordar a COVID-19 e a crise climática, e corrigir as injustiças que precederam ambos. A ONU, como a única instituição multilateral verdadeiramente democrática do mundo, deve liderar a coordenação de abordagens internacionais de tributação, cancelamento e reestruturação da dívida e acabar com os subsídios aos combustíveis fósseis, juntamente com outras medidas de libertação de liquidez para financiar a resposta à COVID-19 e ao desenvolvimento sustentável globalmente.

Crianças a lavar as mãos numa estação de lavagem de mãos sem contacto operada por pés na estação rodoviária de Panga, Kirtipur, Nepal.
WaterAid/ Mani Karmacharya
Crianças a lavar as mãos numa estação de lavagem de mãos sem contacto operada por pés na estação rodoviária de Panga, Kirtipur, Nepal.

O WASH é fundamental para a resposta à COVID-19

Já antes do vírus se começar a espalhar, três mil milhões de pessoas em todo o mundo não tinham água e sabão em casa, e quase metade das instalações de saúde (43%) não tinha instalações básicas de higiene das mãos em pontos de atendimento. Em março, as Nações Unidas alertaram que décadas de subfinanciamento crónico da infraestrutura hídrica colocam o mundo em maior risco devido ao coronavírus. Praticar uma boa higiene é fundamental para o conselho público, portanto, fornecer água segura para todos deve ser central para a ação do governo – como pode lavar as mãos se não tem água potável?

A COVID-19 está a tornar visível e a exacerbar as desigualdades existentes em termos de rendimento, localização, género, deficiência e outros marcadores de discriminação – fatores que já determinavam o acesso a serviços essenciais, incluindo o WASH, antes da pandemia. Parar a pandemia e minimizar o seu impacto letal depende da prestação de apoio adequado para a prestação de serviços vitais de WASH, particularmente através da lavagem das mãos com sabão, priorizando os mais pobres e marginalizados.

O WASH é a chave para uma melhor reconstrução e recuperação verde

À medida que a comunidade internacional começa a imaginar esforços coletivos para recuperar melhor, a reformulação dos impactos da COVID-19 deve incluir um novo compromisso com o roteiro original para o progresso global consagrado na Agenda 2030. Isso deve incluir um aumento massivo do investimento tanto dos doadores como dos governos nacionais para estender os serviços de WASH a todos, como um facilitador crítico para toda a Agenda 2030 e no cumprimento dos direitos humanos universais.

O acesso ao WASH é crucial para aumentar a resiliência a múltiplas ameaças globais, incluindo pandemias atuais e futuras e os impactos da crise climática – especialmente para as pessoas mais pobres e marginalizadas. O WASH deve ser central para qualquer pacote de recuperação saudável, verde e justo pós-COVID-19 definido e implementado pelos governos e doadores bilaterais e multilaterais, para garantir o progresso no cumprimento dos direitos humanos e alcançar os ODS.

Financiar serviços públicos através de um enorme estímulo global é essencial

Apesar dos múltiplos benefícios que o acesso aos serviços WASH oferece, a higiene, a água e o saneamento são cronicamente subfinanciados. Governos e doadores têm negligenciado o acesso básico a água limpa, sabão e casas de banho durante décadas. Antes da COVID-19 já havia uma escassez crítica no financiamento: menos de 15% dos países indicam níveis suficientes de financiamento para as suas necessidades de WASH, e ainda menos – apenas 4% dos países (PDF) – têm recursos financeiros suficientes para alcançar metas nacionais de higiene.

As etapas coletivas iniciais para abordar a COVID-19 não forneceram financiamento adequado para resolver esse problema. A nossa análise das principais iniciativas de financiamento para abordar a COVID-19 indica que, de aproximadamente 70 anúncios feitos até agora de doadores ou instituições para ajudar a conter a doença em países de baixo e médio rendimento, apenas nove incluíram qualquer menção em toda a higiene (e a maioria deles não inclui dinheiro novo).

Em vez de posicionar a COVID-19 como uma desculpa para adiar a ação sobre o desenvolvimento sustentável, governos e doadores devem aproveitar este momento para renovar seu compromisso com o multilateralismo e a ação coletiva, inclusive comprometendo pelo menos 9 mil milhões de dólares em novos financiamentos adicionais para avançar esforços para alcançar o ODS 6 sobre água e saneamento.

Além do financiamento dedicado para o ODS 6 ou WASH, financiar o estímulo global massivo para responder à pandemia e recessão da COVID-19 requer um pacote abrangente de reforma fundamental que inclua alívio da dívida, tributação, ajuda internacional, reservas e subsídios. Essa transformação estrutural deve ser instituída com urgência tanto como parte da resposta imediata à COVID-19 quanto como redirecionamentos permanentes e salvaguardas nos sistemas económicos e financeiros internacionais.

Como é o caso do WASH, o financiamento para avançar os progressos nos ODS foi lamentavelmente insuficiente mesmo antes de confinamentos amplamente instituídos e a consequente recessão económica. Uma estimativa conservadora indica lacunas de financiamento dos ODS nos países em desenvolvimento entre 1,4 milhões de milhões de dólares e 2,5 milhões de milhões de dólares. As finanças públicas terão que cobrir a maior parte desse défice, especialmente num mundo pós-COVID, como mostra um próximo estudo do Overseas Development Institute. Apenas um grande afluxo de financiamento público internacional –  supervisionado através de princípios de transparência e responsabilidade e participação da sociedade civil – pode permitir a ação política concertada e o fortalecimento do sistema (PDF) necessários para acabar com a pandemia, cumprir o Acordo Climático de Paris e alcançar a promessa universal dos ODS.

Parul Begum de pé perto do sistema doméstico de recolha de água da chuva ao lado de sua quinta avícola. Ela recebeu este sistema de projetos de resiliência climática financiados pelo HSBC e pela WaterAid.
WaterAid/ DRIK/ Habibul Haque
Parul Begum de pé perto do sistema doméstico de recolha de água da chuva ao lado de sua quinta avícola, numa área costeira do Bangladesh, onde a salinidade da água doce está a aumentar. Financiado pelo HSBC.

O WASH é um caminho transformador para o desenvolvimento sustentável

O ODS 6 sobre água e saneamento é fundamental para “Proteger e promover o bem-estar humano e acabar com a pobreza”, um dos seis pontos de entrada identificados pelo Relatório Global de Desenvolvimento Sustentável 2019, em torno do qual será organizado o Fórum Político de Alto Nível 2020. O acesso universal e equitativo ao WASH é um facilitador crítico das melhorias no bem-estar que promovem os objetivos de desenvolvimento e cumprem os direitos humanos. A ação coletiva urgente para financiar e implementar a extensão dos serviços de WASH em residências, escolas, instalações de saúde e espaços públicos servirá como um “caminho transformador” tanto para a Agenda 2030 quanto para os esforços globais para responder e recuperar da COVID-19. Veja também os nossos resumos de políticas ODS sobre como o WASH é um facilitador crítico para a Agenda 2030.

As nossas recomendações para o FPAN 2020

  • Os governos nacionais, municipais e distritais devem garantir o acesso ao WASH, direcionado para os grupos mais vulneráveis e marginalizados, especialmente através da prestação de serviços a áreas carentes e de baixo rendimento a nível doméstico e em estabelecimentos de saúde. Isso é fundamental para combater a disseminação da COVID-19 e recuperar melhor, alcançando o ODS 6 como um caminho transformador para os ODS. 
  • O financiamento para WASH deve ser substancialmente aumentado, através de um impulso inicial para garantir uma higiene adequada na resposta à COVID-19 através de compromissos globais novos e adicionais de um mínimo de 9 mil milhões de dólares, para complementar a escala de financiamento para imunização e tratamento. Após essa promessa inicial focada na COVID, os doadores bilaterais devem comprometer-se a dobrar a Assistência Oficial ao Desenvolvimento à WASH a cada ano até 2030, para atender aos ODS e fortalecer a resiliência global contra crises futuras.
  • A disponibilidade dos serviços deve ser garantida, independentemente da capacidade de pagamento, do estatuto da posse da terra ou da habitação, do estatuto de cidadania, da mobilidade individual ou de outras barreiras. Parcerias com grupos comunitários e organizações de direitos das mulheres podem ajudar a garantir que os recursos sejam efetivamente investidos para garantir serviços acessíveis e sustentáveis para as pessoas que vivem na pobreza e enfrentam discriminações.
  • O WASH e os sistemas de saúde devem ser reforçados para prestar serviços e criar mecanismos de feedback da comunidade para projetar políticas, tecnologia e financiamento que cumpram os direitos das pessoas excluídas ao acesso aos serviços e da sociedade civil para monitorizar o progresso e mantê-los construtivamente em conta. Ainda mais crítico agora, isso deve incluir medidas para garantir saúde, segurança, dignidade e equidade para os trabalhadores de saneamento, que estão em risco adicional relativamente à COVID-19 de lidar com resíduos e fezes humanas, especialmente mulheres que trabalham como apanhadoras manuais.
  • O acompanhamento da prestação de serviços deve incluir o aumento da recolha e difusão de dados desagregados, incluindo por sexo, idade, etnia, localização, deficiência, etc., para entender melhor quem não tem acesso ao WASH e porquê.

Estes esforços concretos para financiar e implementar o acesso a água e saneamento geridos com segurança e boa higiene para todos estabelecerão as bases para recuperar melhor após a COVID-19, prevenir a propagação de doenças e permitir melhorias na saúde, educação, decente trabalho, direitos das mulheres, reduzindo as desigualdades e criando resiliência à crise climática e outros choques.

A COVID-19 não é uma desculpa para a inação – é uma oportunidade de transformação. A pandemia fez incidir uma luz incontornável sobre as falhas fundamentais no caminho para o desenvolvimento sustentável, e sobre a violação de longa data dos direitos humanos de milhares de milhões de pessoas à água potável e ao saneamento e à boa higiene. Não podemos deixar passar mais cinco anos em letargia. Governos e doadores devem aproveitar este momento para agir. Se não agora, quando?

Katie Tobin é Conselheira de Advocacia da WaterAid. Siga-a no Twitter @travelingkt