O projeto EPICS: uma parceria única para melhorar o acesso ao WASH no Uganda

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Nyangoma Edith, 30, Water Scheme Manager, supervising piped water extension works of the Namayingo Water Supply Scheme, Namayingo District, Uganda, April 2023. 
Image: WaterAid/ James Kiyimba

Numa parceria única, a WaterAid uniu forças com o Dŵr Cymru Welsh Water (DCWW) e o Eastern Umbrella of Water and Sanitation (EUWS do Uganda (EUWS) para melhorar o acesso a água limpa e saneamento no leste do Uganda. Neste blogue, o Hannah Davies partilha como as parcerias de operadores de água proporcionam uma mudança duradoura para as comunidades.

No Uganda, apenas 2 em 10 pessoas têm acesso a água potável gerida com segurança. Nas zonas rurais, isso cai para 1 em 10. O acesso a água limpa é limitado e canalizada e em vez disso as pessoas dependem de poços pouco profundos ou riachos que estão muitas vezes contaminados.

O projeto Enhancing Utility Performance for Increased Customer Satisfaction (EPICS) é uma parceria de operadores de água (OAA) entre a DCWW no País de Gales e a EUWS no Uganda. Desde maio de 2022, a equipa trabalha para reforçar a capacidade organizacional de três pequenos sistemas de abastecimento de água em Buyende, Namaingo e Namutumba, no leste do Uganda, ao:

  • Lidar com as barreiras sistémicas que impedem a prestação de serviços de água e saneamento público
  • Aumentar os serviços de abastecimento de água para áreas de baixos rendimentos
  • Melhorar a qualidade e a eficiência dos serviços de água e saneamento público
  • Criar esquemas de modelo para a gestão sustentável de utilitários que podem ser replicados noutros sítios.

O projeto é financiado através do Programa UE-WOP – um programa de três anos gerido pela Aliança Global para Parcerias entre Operadores de Água (GWOPA) da UN-Habitat e financiado pela Direção-Geral das Parcerias Internacionais da Comissão Europeia.

Por que os OAA funcionam

Os OAA são projetos únicos que oferecem trocas valiosas de apoio aos pares entre operadores de água. Ajudam as empresas de serviços de utilidade pública a trocar conhecimentos, a partilhar as melhores práticas e a adotar novas abordagens para tornar o fornecimento de água eficiente, sustentável e inclusivo.

Através dos OAA, criamos oportunidades para melhorar a infraestrutura, fortalecer os sistemas e proporcionar uma mudança duradoura em todo o mundo, conectando a indústria da água do Reino Unido com pares noutros países. O projeto EPICS está a conseguir isso no leste do Uganda das seguintes maneiras.

Christine Nambozo Negesa, 28, Water Quality Analyst, using a photometer, a mobile water quality testing kit, to test the quality of water samples in Namutumba, Eastern Umbrella of Water and Sanitation, Uganda, April 2023.
Christine Nambozo Negesa, 28, Water Quality Analyst, using a photometer, a mobile water quality testing kit, to test the quality of water samples in Namutumba, Eastern Umbrella of Water and Sanitation, Uganda, April 2023. This project is funded by the European Union and UN-Habitat. Image: WaterAid/ James Kiyimba

Desenvolver uma abordagem sistemática e orientada por dados para a gestão de ativos

Antes do projeto EPICS, era difícil para o EUWS gerir vários esquemas de abastecimento de água para pequenas cidades com os dados limitados de ativos disponíveis. Mas com a introdução da mWater — uma plataforma de gestão de dados para água, saneamento e higiene — os funcionários podem mapear os sistemas de água, digitalizar registos de ativos e acompanhar o desempenho. À medida que forem adicionados mais dados, a equipa poderá rastrear os problemas em toda a rede, responder mais rapidamente com reparações e desenvolver planos de gestão de ativos. Também permite que o DCWW apoie os seus pares no Uganda remotamente.

A EUWS também está focada na redução de água não faturada — a percentagem de água que entra na rede de distribuição que não é faturada aos clientes devido a perdas físicas ou comerciais — que atualmente está em média cerca de 33%. A DCWW forneceu à EUWS equipamento para fugas e treino durante visitas de troca ao País de Gales e Uganda para fazer face a perdas físicas, ao mesmo tempo que aumenta a capacidade da equipa para reparar fugas importantes, como uma encontrada numa linha de distribuição em Namaingo. A DCWW também recolheu um lote de contadores de água durante uma visita de troca e descobriu que os contadores estavam abaixo dos registos, com os contadores mais velhos abaixo dos registos numa extensão maior. A equipa substituiu todos os 325 contadores identificados como defeituosos — cerca de 40% das conexões em Namaingo — ajudando a suprir as perdas comercias.

Nadongo Federesi, 28, Technical Supervisor, fixing a loose water tap in the community, Buyende Water Supply Scheme, Buyende District, Uganda, April 2023.
Nadongo Federesi, 28, Technical Supervisor, fixing a loose water tap in the community, Buyende Water Supply Scheme, Buyende District, Uganda, April 2023. Image: WaterAid/ James Kiyimba

Melhorar a disponibilidade, o abastecimento e a fiabilidade de água

A equipa da EPICS está a trabalhar rapidamente para ligar mais pessoas aos serviços de água potável. Nyangoma Edith, que gere o Sistema de Abastecimento de Água Namaingo, e também é o gerente de área da zona de água de Victoria Area, disse: “Tivemos muitas pessoas nas comunidades a exigir uma ligação de água, e muitas estavam longe das linhas de distribuição e não podíamos apoiar a ligação deles ao abastecimento de água.”

A equipa do projeto desenvolveu planos de melhoria de desempenho para fortalecer o processo de conexão de água e reduzir o tempo necessário de uma questão de meses para duas semanas. A equipa também desenvolveu um plano de segurança da água para melhorar a qualidade da água e DCWW forneceu à EUWS um kit de teste de qualidade da água móvel durante a sua visita ao País de Gales. A EUWS também recrutou um segundo analista da qualidade da água para testar a qualidade da água em mais amostras para apoiar este trabalho.

Ao lado destas intervenções práticas, a equipa tem trabalhado para mudar a mentalidade dos membros da comunidade, garantindo que estão cientes dos perigos de beber água de fontes não seguras.

Nambi Joy, 26, Plumber, installing a new water metre on a community yard tap, Namutumba Water Supply Scheme, Namutumba District, Uganda, April 2023.
Nambi Joy, 26, Plumber, installing a new water metre on a community yard tap, Namutumba Water Supply Scheme, Namutumba District, Uganda, April 2023. This project is funded by the European Union and UN-Habitat. Image: WaterAid/ James Kiyimba

Impulsionar a diversidade, a equidade e a inclusão social

Uma força de trabalho diversificada é uma força de trabalho forte e o projeto EPICS está focado em aumentar a diversidade. A equipa fez um inquérito socioeconómico para avaliar a situação atual nos três locais e identificar quaisquer bloqueadores — particularmente para grupos de baixos rendimentos e grupos marginalizados.

A WaterAid Uganda também apoia a EUWS para avaliar o seu trabalho em termos de igualdade de género. Juntos, estão a trabalhar para desenvolver planos de ação de género e inclusão para os esquemas das três cidades, bem como um plano estratégico consolidado para a EUWS para concretizar as suas ambições, tal como declarado na estratégia de género do Ministério da Água e do Ambiente. Como parte desse trabalho, a equipa realizou workshops de género com câmaras municipais e representantes dos conselhos de água para introduzir conceitos de género, encorajar os líderes locais a apoiar atividades focadas no género e envolver a comunidade em geral no trabalho que está a ser feito e os seus benefícios.

Najiba Mukoya, uma mobilizadora social e a pessoa focal para a integração da dimensão de género na EUWS, disse: “Se houver representantes de mulheres no conselho dos utilizadores de água, então os interesses das mulheres da comunidade serão atendidos.”

Najiba Mukoya, 35, Senior Social Mobiliser, talking to Kagoya Perepetwa, 70, community member, for feedback on the quality of water services provided in Namutumba, Eastern Umbrella of Water and Sanitation, Mbale, Uganda, April 2023.
Najiba Mukoya, 35, Senior Social Mobiliser, talking to Kagoya Perepetwa, 70, community member, for feedback on the quality of water services provided in Namutumba, Eastern Umbrella of Water and Sanitation, Mbale, Uganda, April 2023. This project is funded by the European Union and UN-Habitat. Image: WaterAid/ James Kiyimba

Garantir que os clientes são à frente e ao centro

Os clientes estão no coração do projeto EPICS. O projeto está a dar às pessoas acesso a água limpa, mas além disso, é configurar sistemas que têm benefícios duradouros para as pessoas que os utilizam. Estes sistemas garantem que o abastecimento de água é consistente, fiável e disponível para todos, e também detetam falhas e garantem que possam ser resolvidas rapidamente.

A DCWW forneceu formação de serviço ao cliente à EUWS, incluindo workshops sobre estratégias de recolha de água e resolução de problemas, para ajudar o pessoal a apoiar as pessoas com as suas novas ligações de torneiras. Também concluíram uma análise completa do novo centro de atendimento ao cliente no escritório EUWS em Mbale, juntamente com um sistema de tickets, que permite que os problemas dos clientes sejam facilmente rastreados, monitorizados e acionados. Há também uma campanha de publicidade em curso para encorajar os clientes a usar o centro.

Kagoya Perepetwa vive em Namutumba há mais de 20 anos. Antes do projeto EPICS, ela recolhia água numa nascente aberta no vale: “Fui das primeiras pessoas que entregaram o pedido de uma conexão de metro de água e quando tive água da torneira no meu complexo a minha vida mudou para melhor.”

O que se segue para o projeto EPICS?

Já se fez muito trabalho — mas ainda há mais para fazer. O trabalho vai continuar nas quatro áreas de foco da gestão de ativos, água sem receita, qualidade da água e serviço ao cliente para fortalecer os sistemas. As intervenções práticas serão combinadas com educação e formação, garantindo que à medida que os serviços de água e saneamento forem melhorados, os comportamentos de higiene seguirão o mesmo caminho.

O projeto EPICS vai continuar a enfrentar os desafios infraestruturais, impulsionar o intercâmbio técnico e colocar as pessoas na frente e no centro — garantindo que os serviços essenciais de água, saneamento e higiene estão disponíveis para todos, todos os dias.

Imagem superior: Nyangoma Edith, 30 anos, Gestora de Esquema de Água, supervisionando obras de extensão de água canalizada do Esquema de Abastecimento de Água de Namayingo, Distrito de Namayingo, Uganda, abril de 2023. Este projeto é financiado pela União Europeia e pela UN-Habitat.