El proyecto EPICS: una asociación única para mejorar el acceso al agua, el saneamiento y la higiene en Uganda

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Nyangoma Edith, 30, Water Scheme Manager, supervising piped water extension works of the Namayingo Water Supply Scheme, Namayingo District, Uganda, April 2023. 
Image: WaterAid/James Kiyimba

En una asociación única, WaterAid ha unido sus fuerzas con Dŵr Cymru Welsh Water (DCWW ) y el paraguas oriental de agua y saneamiento de Uganda (EUWS) para mejorar el acceso al agua potable y al saneamiento en el este de Uganda. En este blog, Hannah Davies comparte cómo las asociaciones de operadores de agua consiguen cambios duraderos para las comunidades.

En Uganda, sólo 2 de cada 10 personas tienen acceso a agua potable gestionada de forma segura. En las zonas rurales, esta cifra desciende a 1 de cada 10. El acceso al agua limpia canalizada es limitado y en su lugar la gente depende de pozos poco profundos o arroyos que a menudo están contaminados.

El proyecto Enhancing Utility Performance for Increased Customer Satisfaction (EPICS) es una asociación de operadores de agua (WOP) entre DCWW en Gales y EUWS en Uganda. Desde mayo de 2022, el equipo trabaja para reforzar la capacidad organizativa de tres pequeños planes de abastecimiento de agua en Buyende, Namayingo y Namutumba, en el este de Uganda, mediante:

  • Abordar las barreras sistémicas que impiden la prestación de servicios de agua y saneamiento público
  • Aumentar los servicios de abastecimiento de agua a las zonas de bajos ingresos
  • Mejorar la calidad y la eficacia de los servicios de agua y saneamiento público
  • Crear esquemas modelo para la gestión sostenible de los servicios públicos que puedan reproducirse en otros lugares.

El proyecto se financia a través del Programa WOP de la UE, un programa trienal gestionado por la Alianza Mundial de Partenariados entre Operadores de Agua (GWOPA) de ONU-Hábitat y financiado por la Dirección General de Partenariados Internacionales de la Comisión Europea.

Por qué funcionan los WOPs

Los WOP son proyectos únicos que ofrecen valiosos intercambios de apoyo entre operadores de agua. Ayudan a las empresas de servicios públicos a intercambiar conocimientos, compartir las mejores prácticas y adoptar nuevos enfoques para que el suministro de agua sea eficiente, sostenible e integrador.

A través de los WOPs, creamos oportunidades para mejorar las infraestructuras, reforzar los sistemas y conseguir cambios duraderos en todo el mundo, conectando a la industria del agua del Reino Unido con sus homólogos de otros países. El proyecto EPICS lo está consiguiendo en todo el este de Uganda de las siguientes maneras.

Christine Nambozo Negesa, 28, Water Quality Analyst, using a photometer, a mobile water quality testing kit, to test the quality of water samples in Namutumba, Eastern Umbrella of Water and Sanitation, Uganda, April 2023.
Christine Nambozo Negesa, 28, Water Quality Analyst, using a photometer, a mobile water quality testing kit, to test the quality of water samples in Namutumba, Eastern Umbrella of Water and Sanitation, Uganda, April 2023. This project is funded by the European Union and UN-Habitat. Image: WaterAid/ James Kiyimba

Desarrollar un enfoque sistemático basado en datos para gestionar los activos

Antes del proyecto EPICS, al EUWS le resultaba difícil gestionar múltiples sistemas de abastecimiento de agua a pequeñas ciudades con los limitados datos disponibles sobre los activos. Pero con la introducción de mWater -una plataforma de gestión de datos para el agua, el saneamiento y la higiene- el personal puede cartografiar los sistemas de agua, digitalizar los registros de activos y hacer un seguimiento del rendimiento. A medida que se añadan más datos, el personal podrá hacer un seguimiento de los problemas en toda la red, responder más rápidamente con reparaciones y desarrollar planes de gestión de activos. También permite al DCWW apoyar a sus homólogos en Uganda a distancia.

El EUWS también se centra en reducir el agua no facturada -el porcentaje de agua que entra en la red de distribución y que no se factura a los clientes debido a pérdidas físicas o comerciales-, que actualmente se sitúa en torno al 33% de media. DCWW ha proporcionado al EUWS equipos para fugas y formación durante las visitas de intercambio a Gales y Uganda para hacer frente a las pérdidas físicas, al tiempo que ha desarrollado la capacidad del equipo para reparar fugas importantes, como la encontrada en una línea de distribución en Namayingo. DCWW también recogió un lote de contadores de agua durante una visita de intercambio y descubrió que los contadores registraban de menos, y que los más antiguos lo hacían en mayor medida. El equipo sustituyó los 325 contadores que se sabía que estaban defectuosos -alrededor del 40% de las conexiones de Namayingo-, lo que ayudó a solucionar las pérdidas comerciales.

Nadongo Federesi, 28, a technical supervisor, fixes a loose water tap in Buyende District, Uganda, April 2023.
Nadongo Federesi, 28, Technical Supervisor, fixing a loose water tap in the community, Buyende Water Supply Scheme, Buyende District, Uganda, April 2023. Image: WaterAid/ James Kiyimba

Mejorar la disponibilidad, el suministro y la fiabilidad del agua

El equipo del EPICS está trabajando rápidamente para conectar a más personas a los servicios de agua potable. Nyangoma Edith, que gestiona el plan de abastecimiento de agua de Namayingo y es también la responsable de la zona de agua del área de Victoria, declaró: "Teníamos a mucha gente en las comunidades pidiendo una conexión de agua, y muchos estaban lejos de las líneas de distribución, y no podíamos apoyar su conexión al suministro de agua".

El equipo del proyecto elaboró planes de mejora del rendimiento para reforzar el proceso de conexión del agua y reducir el tiempo empleado de cuestión de meses a dos semanas. El equipo también elaboró un plan de seguridad para mejorar la calidad del agua, y el DCWW proporcionó al EUWS un equipo móvil de análisis de la calidad del agua durante su visita a Gales. El EUWS también ha contratado a un segundo analista de la calidad del agua para que analice la calidad del agua en más muestras con el fin de apoyar este trabajo.

Junto a estas intervenciones prácticas, el equipo ha estado trabajando para cambiar la mentalidad de los miembros de la comunidad, asegurándose de que son conscientes de los peligros de beber agua de fuentes no seguras.

Nambi Joy, 26, Plumber, installing a new water metre on a community yard tap, Namutumba Water Supply Scheme, Namutumba District, Uganda, April 2023.
Nambi Joy, 26, Plumber, installing a new water metre on a community yard tap, Namutumba Water Supply Scheme, Namutumba District, Uganda, April 2023. This project is funded by the European Union and UN-Habitat. Image: WaterAid/ James Kiyimba

Impulsar la diversidad, la equidad y la inclusión social

Una mano de obra diversa es una mano de obra fuerte y el proyecto EPICS se centra en impulsar la diversidad. El equipo ha llevado a cabo una encuesta socioeconómica para evaluar la situación actual en las tres localidades e identificar cualquier obstáculo, sobre todo para los grupos de bajos ingresos y marginados.

WaterAid Uganda también está apoyando al EUWS para evaluar su trabajo en materia de igualdad de género. Juntos, están trabajando para desarrollar planes de acción de género e inclusión para los tres esquemas de la ciudad, así como un plan estratégico consolidado para que el EUWS haga realidad sus ambiciones, tal y como se recoge en la estrategia de género del Ministerio de Agua y Medio Ambiente. Como parte de este trabajo, el equipo organizó talleres de género con los ayuntamientos y los representantes de la junta del agua para introducir los conceptos de género, animar a los líderes locales a apoyar las actividades centradas en el género e implicar a la comunidad en general en el trabajo que se está realizando y sus beneficios.

Najiba Mukoya, movilizadora social y persona de enlace para la integración de la perspectiva de género en el EUWS, afirmó: "Si hay mujeres representantes en las juntas de usuarios del agua, se atenderán los intereses de las mujeres de la comunidad".

Najiba Mukoya, 35, Senior Social Mobiliser, talking to Kagoya Perepetwa, 70, community member, for feedback on the quality of water services provided in Namutumba, Eastern Umbrella of Water and Sanitation, Mbale, Uganda, April 2023.
Najiba Mukoya, 35, Senior Social Mobiliser, talking to Kagoya Perepetwa, 70, community member, for feedback on the quality of water services provided in Namutumba, Eastern Umbrella of Water and Sanitation, Mbale, Uganda, April 2023. This project is funded by the European Union and UN-Habitat. Image: WaterAid/ James Kiyimba

Garantizar que los clientes estén en primer plano

Los clientes están en el centro del proyecto EPICS. El proyecto está dando a la gente acceso a agua limpia, pero más allá de eso, está estableciendo sistemas que tienen beneficios duraderos para las personas que los utilizan. Estos sistemas garantizan que el suministro de agua sea constante, fiable y esté disponible para todos, y también detectan las averías y garantizan que puedan resolverse rápidamente.

DCWW proporcionó formación en servicio al cliente a EUWS, incluyendo talleres sobre estrategias de recogida de agua y resolución de problemas, para ayudar al personal a apoyar a la gente con sus nuevas conexiones de grifo. También han completado una revisión completa del nuevo centro de atención al cliente en la oficina del EUWS en Mbale, junto con un sistema de tickets, que permite rastrear, supervisar y actuar fácilmente sobre los problemas de los clientes. También se está llevando a cabo una campaña publicitaria para animar a los clientes a utilizar el centro.

Kagoya Perepetwa vive en Namutumba desde hace más de 20 años. Antes del proyecto EPICS, ella recogía agua de un manantial abierto en el valle: "Fui una de las primeras personas que presentó su solicitud de conexión a un contador de agua, y cuando conseguí agua del grifo dentro de mi recinto, mi vida cambió a mejor".

Próximos pasos para el proyecto EPICS

Ya se ha hecho mucho trabajo, pero aún queda mucho por hacer. Se seguirá trabajando en las cuatro áreas prioritarias de gestión de activos, agua no facturada, calidad del agua y servicio al cliente para reforzar los sistemas. Las intervenciones prácticas irán acompañadas de educación y formación, garantizando que a medida que se mejoren los servicios de agua y saneamiento, los comportamientos higiénicos sigan el mismo camino.

El proyecto EPICS seguirá abordando los retos infraestructurales, impulsando el intercambio técnico y situando a las personas en primer plano, garantizando que los servicios esenciales de agua, saneamiento e higiene estén al alcance de todos, todos los días.

Imagen superior: Nyangoma Edith, 30 años, responsable del plan de abastecimiento de agua, supervisando las obras de ampliación del plan de abastecimiento de agua de Namayingo, distrito de Namayingo, Uganda, abril de 2023. Este proyecto está financiado por la Unión Europea y ONU-Hábitat.