Moldar as soluções de saneamento da África Oriental, para higiene, educação e resiliência

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Chris Tumwine standing in the street in Kampala, Uganda.
WaterAid/Ruth Mbabazi

A África Oriental é uma das regiões que se urbanizou mais rápido do continente. Também contém três dos dez países mais afetados pelas alterações climáticas. Aqui, partilhamos estudos de caso do nosso trabalho no Uganda, Tanzânia e Etiópia, mostrando como comunidades e governos estão a trabalhar para enfrentar esses desafios para que todos tenham acesso a casas de banho decentes.

Globalmente, cerca de 4,5 bilhões de pessoas não têm acesso a saneamento adequado, colocando-as em risco de doenças mortais, forçando-as a praticar defecação a céu aberto ou a usar instalações inseguras. Em muitas regiões, a rápida urbanização, o fraco planeamento urbano e as alterações climáticas convergem para apresentar enormes desafios ao fornecimento de água potável, saneamento decente e boa higiene (WASH) e ameaçam sistemas de saneamento frequentemente frágeis.

O rápido crescimento populacional em cidades e vilas da região está a pressionar cada vez mais a infraestrutura urbana, incluindo o acesso aos serviços WASH. O planeamento urbano pode ser um fator-chave, aumentando o stress na infraestrutura e nas instalações de saneamento - o planeamento inadequado pode resultar no bloqueio de esgotos e rios que se tornam campos de despejo para esgoto e lixo.

As alterações climáticas agravam esses riscos, as inundações cada vez mais frequentes e severas que estão a colocar tensão adicional nos sistemas de saneamento e infraestrutura. Em 2019—20, chuvas extremas na África Oriental ligadas às alterações climáticas causaram graves inundações em vários países, incluindo Etiópia, Uganda e Tanzânia. As inundações destruíram muitas casas e abrigos em toda a região, colocando desafios adicionais para a realização do Objetivo 6 de Desenvolvimento Sustentável em água e saneamento. Prevê-se que essas chuvas fortes na região se tornem mais frequentes por causa das alterações climáticas.

Embora esses desafios de saneamento sejam significativos, também apresentam oportunidades, como mostra esta coleção de histórias da África Oriental.

Soluções lideradas pela comunidade no Uganda

Embora o acesso a um saneamento melhorado nas áreas urbanas do Uganda tenha crescido para 89,1%, a cobertura de saneamento administrado com segurança (que separa higienicamente as excreções humanas do contacto humano) é de apenas 39,2%.

Provocado pela crise de saneamento na sua comunidade em Kamwokya, Kampala, que sofre com os efeitos de um sistema de esgoto pobre, má eliminação de lixo e inundações, o defensor da comunidade WASH Chris Tumwine (foto acima) perguntou: «como podemos resolver isto?».

Chris juntou-se à Campanha Weyonje («Limpe você mesmo»), um movimento que defendeu a consciencialização inclusiva de saneamento e higiene em comunidades em Kampala. Uma iniciativa da Autoridade da Cidade Capital de Kampala, a WaterAid Uganda está entre os parceiros que apoiam o movimento, financiado pela H&M Foundation como parte do nosso programa SusWash.

De acordo com o prefeito da Divisão Central de Kampala, Sserunjogi Charles Musoke, a questão é complacência: «as pessoas habituam-se à situação» - disse.

A ascensão de Weyonje

Através do apoio da Autoridade da Cidade Capital de Kampala, uma equipa maior de Weyonje foi montada em Kamwokya para ajudar a espalhar a compreensão do WASH. Embora houvesse alguma resistência da comunidade, a equipa trabalhou duro para conseguir a sua aceitação.

De acordo com Susan Lalam, membro da equipa de Weyonje, as pessoas saudaram a campanha e os seus objetivos. O sonho de Susan é ter uma comunidade onde possamos olhar à volta e não ver nada insalubre. Ela espera que o trabalho de Weyonje reduza o número de pessoas que vão ao hospital por doenças evitáveis ligadas ao WASH, como doenças diarreicas.

A Campanha de Weyonje é um reflexo do compromisso do Governo em priorizar a saúde pública. De acordo com o prefeito, a Autoridade da Cidade Capital de Kampala está a aumentar o financiamento para gerir o saneamento adequado.

«Não poderíamos fazer isso sozinhos», disse Musoke. «Temos parceiros, e um deles é a WaterAid. Eles estão a levar-me para formação como político, para que eu possa melhorar e ajudar outros políticos a apreciar a importância de um bom saneamento.»

Criando sustentabilidade no “gueto”

Para aumentar a sustentabilidade do trabalho de Weyonje, Chris procurou outros líderes comunitários, como Patrick Mvo, também conhecido como Ticha Mago, fundador do Ghetto Research Lab. A organização da Mavo desenvolve projetos inovadores que melhoram a vida dos moradores de Kamwokya que vivem na pobreza, enquanto resolvem a poluição ambiental. O Ghetto Research Lab emprega mais de 400 jovens, que recolhem o que seria lixo e se pode reutilizar para criar empregos e riqueza.

Ao trabalhar com outros líderes comunitários como Mavo e agentes do Governo, como o prefeito e a Autoridade da Cidade Capital de Kampala, Chris e a equipa de Weyonje convenceram os moradores de Kamwokya a se unirem para assinar a Declaração de Saneamento Kamwokya, comprometendo-se a construir casas de banho quando necessário e mantê-las constantemente limpas — um passo significativo em direção ao WASH urbano sustentável.

Sserunjogi Charles Musoke, prefeito da Divisão Central, assinando a declaração da comunidade sobre casas de banho durante as celebrações do Dia Mundial da Casa de banho em Kampala, Uganda.
Sserunjogi Charles Musoke, prefeito da Divisão Central, assinando a declaração da comunidade sobre casas de banho durante as celebrações do Dia Mundial da Casa de banho em Kampala, Uganda.
Wateraid/ James Kiyimba

Lutando juntos contra o COVID-19

Kamwokya, com menos de meio quilómetro quadrado de tamanho, abriga mais de 6.000 pessoas, dificultando o distanciamento social e outras medidas de segurança contra o COVID-19. Mas isso não impediu a equipa de Weyonje de incentivar comportamentos seguros.

Eles usam um grupo do WhatsApp da comunidade para partilhar informações e combater informações erradas sobre o COVID-19 que circulam nas redes sociais. Fazem educação comunitária casa em casa sobre lavagem adequada e regular das mãos com água e sabão como primeira linha de defesa contra a propagação do coronavírus. E, como muitas casas em Kamwokya não têm acesso fácil a fontes de água, a equipa criou estações de lavagem de mãos improvisadas - garrafas plásticas cheias de água e sabão e amarradas às portas da frente dos moradores, para que possam lavar as mãos antes de entrar em suas casas.

Parceria com o Governo na Tanzânia

No Distrito de Temeke, em Dar es Salaam, a WaterAid Tanzania tem sido um parceiro fundamental para o governo, através dos serviços públicos, na construção de uma estação de tratamento de lodo fecal. A planta recicla lodo e águas residuais em fertilizantes e biogás, ajudando os moradores de Temeke a gerir os resíduos numa cidade lotada com poucos esgotos e produzindo materiais úteis.

O Distrito de Temeke, uma das cidades mais populosas de Dar es Salaam, foi fortemente afetado por inundações. Teodora Nzingo, abaixo, mora na ala costeira de Kigamboni, onde as inundações a impediram de usar a sua casa de banho e impediram que os serviços de saneamento tivessem acesso à mesma.

Teodora Nzingo, com quase 80 anos de idade, mostrando como as águas as cheias entraram nos tanques de armazenamento de água e encheram as latrinas de fossa causando mais inundações em Kigamboni, Tanzânia. Janeiro 2020.
Teodora Nzingo, com quase 80 anos de idade, mostrando como as águas as cheias entraram nos tanques de armazenamento de água e encheram as latrinas de fossa causando mais inundações em Kigamboni, Tanzânia. Janeiro 2020.
WaterAid/ Sam Vox

«As inundações também trouxeram desafios para a casa de banho. Está a causar-me dificuldades» - disse ela. «Quando o negócio do saneamento veio esvaziar a minha latrina, eles não conseguiram porque a água da inundação tinha entrado no tanque de armazenamento. Então, não posso esvaziar a casa de banho, está cheia. Não posso mais usá-la.»

Tecnologias como os Sistemas Descentralizados de Tratamento de Águas Residuais (DEWATS) que a WaterAid Tanzania construiu em Kigamboni e no Município de Temeke são soluções resistentes ao clima para o saneamento que permitem o esvaziamento seguro e higiénico de poços e a eliminação segura de resíduos.

Estas soluções são apenas o começo para o saneamento sustentável na Tanzânia. Os planos de desenvolvimento do governo, que o planeamento WASH urbano WaterAid irá alimentar, incluem a expansão do saneamento inclusivo em toda a cidade, planeamento de assentamentos urbanos, integração da mitigação de riscos climáticos, adoção de tecnologias e serviços de saneamento e integração de saneamento no desenvolvimento do plano mestre, especialmente em cidades em crescimento ou pequenas. Isso contribuirá muito para o saneamento sustentável para todos.

Igualdade de género através de saneamento inclusivo na Etiópia

Em 2018, a Iniciativa Nacional do Presidente Etíope foi lançada para abordar a igualdade de género, a construção da paz e o desenvolvimento social através do envolvimento cívico. A WaterAid Etiópia fez parceria com o Gabinete do Presidente por meio da Iniciativa para defender o acesso ao WASH para mulheres e meninas como um facilitador fundamental para uma educação inclusiva e de qualidade, particularmente quando as escolas reabrirem após o encerramento pelo COVID-19, para libertar o potencial de meninas e mulheres para influenciar o desenvolvimento da Etiópia.

Na escola de co-educação Atse Nakutole'ab, na subcidade de Gulele, Adis Abeba, 673 alunos e 67 membros da equipa partilhavam apenas uma casa de banho com oito cubículos. Com a Iniciativa Nacional do Presidente Etíope, apoiamos a escola para construir dois blocos WASH amigáveis para mulheres e deficientes com cinco cubículos cada, uma sala de descanso para meninas usarem durante a menstruação, uma instalação de eliminação de resíduos para absorventes sanitários usados e um tanque de armazenamento de água.

Schoolgirls Bemenet, Nohamin and Meraf outside the newly constructed facility for menstrual hygiene management, toilets and water at Atse Nakutole’ab school, Addis Ababa.
Estudantes Bemenet, Nohamin e Meraf fora da recém construída instalação para gestão da higiene menstrual, casas de banho e água na escola Atse Nakutole'ab, Adis Abeba.
WaterAid Ethiopia

Os alunos Bemenet, Nohamin e Meraf (acima) disseram que «a menstruação tem o seu próprio stress até você entender o que está a acontecer com o seu corpo. Às vezes, até sentimos que é uma espécie de doença e não um processo natural. Então, tentaremos ensinar os nossos jovens sobre a menstruação e como usar a sala de descanso se precisarem de usá-la no futuro». A escola tem planos para integrar a educação em higiene no seu currículo para ajudar os alunos a beneficiarem tanto quanto possível das melhorias nas instalações escolares.

Yenensh Welde Michael, Atse Beakutole’ab school’s toilet cleaner, getting ready for her shift.
Yenensh Welde Michael, empregada de limpeza de casas de banho da escola Atse Beakutole'ab, preparando-se para o seu turno.
WaterAid Ethiopia

O funcionário de limpeza escolar Yenensh Welde Michael viu uma enorme diferença nas instalações de saneamento e higiene, relatando que são muito mais fáceis de limpar, atraentes e confortáveis para as meninas. O sucesso deste modelo é um caminho fundamental para um maior envolvimento da defesa, para influenciar os principais tomadores de decisão e arrecadar fundos para iniciativas semelhantes.

O futuro da nossa resposta ao saneamento na África Oriental

Água, saneamento e higiene formam uma plataforma essencial para o progresso em saúde, educação, trabalho e crescimento e desenvolvimento económico. O aumento do investimento sustentado em instalações e infraestruturas de saneamento resilientes ao clima e inclusivas é uma parte vital para garantir que todos possam aceder a esses serviços vitais, dando às comunidades a chance de serem saudáveis, educadas e sair da pobreza extrema, o que quer que tragam as alterações climáticas. Continuaremos o nosso trabalho em toda a África Oriental para apoiar governos e comunidades a construir a resiliência dos sistemas, infraestrutura e serviços WASH, garantindo que os direitos humanos ao saneamento decente sejam reivindicados e mantidos.

Escrito por Alex Busingye, Neema Kimaro, Gloria Kafuria, Hilina Nigussie, Elizabeth Mwambulukutu, Dedo Mate-Kodjo e Ronnie Murungu da WaterAid East Africa. Siga WaterAid East Africa no Twitter @WaterAidEA.

Uma versão deste artigo foi publicada pela primeira vez no The East African.