Uma realidade em desdobramento: como as comunidades experimentam perdas e danos através da água, saneamento e higiene

5 min ler
Abdur Rajjak Molla, 60, stands among the ruins of his home in Satkhira, Bangladesh, after it was destroyed by Cyclone Amphan. February 2021.
Image: WaterAid/ Drik/ Suman Paul

Eventos climáticos extremos, o aumento do nível do mar e a alteração dos padrões de precipitação não só ameaçam os ecossistemas mas também comprometem os meios de subsistência e o bem-estar das pessoas. Este blogue explora as intrincadas ligações entre as alterações climáticas e as perdas e danos sofridos através da água e do saneamento.

No primeiro dia da COP28, foi feito um acordo histórico; o estabelecimento de um fundo de perdas e danos para apoiar os países especialmente vulneráveis às alterações climáticas a lidar com os seus efeitos. O acordo seguiu-se a um ano de emergências climáticas e uma espera de mais de três décadas depois que esse fundo foi proposto pela primeira vez por Vanuatu em 1991. Robert Van Lierop, então embaixador de Vanuatu nas Nações Unidas, propôs um “pool de seguros” que seria usado para “ compensar as pequenas ilhas mais vulneráveis e os países em desenvolvimento costeiros de baixa altitude por perdas e danos resultantes da subida do nível do mar”.

O que são perdas e danos?

Perdas e danos podem ocorrer a partir de ocorrências climáticas graduais ou graves e afetar tanto as sociedades humanas como os ecossistemas naturais. Perda refere-se a danos permanentes e irreversíveis, tais como erosão da margem do rio, terra perdida para o aumento do nível do mar ou diminuição de fontes de água doce devido à desertificação e invasão da salinidade. No Bangladesh, por exemplo, 22,3 milhões de hectares de terra foram afetados pelo aumento da salinidade entre 1973 e 2009, de acordo com o Instituto de Desenvolvimento de Recursos do Solo do país.

Os danos, entretanto, referem-se a lesões reparáveis, tais como danos às infraestruturas causados por eventos meteorológicos extremos relacionados com as alterações climáticas.

Perdas e danos não económicos

Certas formas de perda e dano podem ser medidas em termos económicos, como perda de rendimentos ou ativos. Outras formas de perda e dano não podem ser tão facilmente quantificadas em termos económicos. Esta perda e dano não económico inclui a perda de vidas humanas, biodiversidade, território, ecossistemas, património cultural, conhecimento indígena e local, bem como saúde física, mental e materna.

No Bangladesh, o Centro Internacional de Investigação de Doenças Diarreicas observou um aumento notável no número de abortos espontâneos numa pequena aldeia localizada em Chakaria, perto do Cox's Bazaar, na costa leste. De 2012 a 2017, os cientistas acompanhavam o progresso de 12867 gravidezes e descobriram que as mulheres que viviam a 20 quilómetros da costa e a sete metros acima do nível do mar tinham 1,3 vezes mais probabilidade de sofrer abortos espontâneos em comparação com as suas homólogas que viviam no interior. Os cientistas atribuem esta discrepância à salinidade elevada da água que estas mulheres bebem, uma mudança que se acredita ser induzida pela crise climática.

E em Barek Tila, uma pequena área montanhosa do distrito de Sunamganj perto da fronteira entre o Bangladesh e a Índia, os médicos também relataram a tensão física de mulheres e raparigas de terem de andar mais para recolher água limpa depois que as nascentes de que dependiam secaram.

“As mulheres e raparigas visitam-me frequentemente para o tratamento das suas dores nas costas, dores musculares e doenças transmitidas pela água, como diarreia e disenteria”, diz o Dr. Hafiz Uddin Ahmed. No entanto, “normalmente não é possível para eles pagar o medicamento prescrito para o período desejado de recuperação”.

Estas perdas e danos não económicos materializaram-se mais cedo, mais rapidamente e com mais gravidade do que o previsto, exercendo um impacto desproporcionalmente agudo nos países do Sul Global.

Teodora Nzingo shows how floodwater has seeped into water storage tanks and filled pit latrines, causing more flooding, in Kigamboni, Tanzania. January 2020.
Teodora Nzingo shows how floodwater has seeped into water storage tanks and filled pit latrines, causing more flooding, in Kigamboni, Tanzania. January 2020. Image: WaterAid/ Sam Vox

Como é que a perda e os danos são experimentados através da água e do saneamento?

Sabemos que os seres humanos experimentam principalmente os efeitos das alterações climáticas através da água, seja através do aumento do nível do mar, inundações, ciclones e secas. Mas estes eventos, por sua vez, podem ter impactos graves nos serviços de água, saneamento e higiene (WASH).

A subida do nível do mar pode contaminar o abastecimento de água doce, tornando-os inseguros para beber. Os ciclones e as inundações podem danificar instalações vitais da WASH, interrompendo o abastecimento de água e sobrecarregando os sistemas de esgoto, levando à libertação de águas residuais não tratadas nos rios e mares. Isto não só representa uma ameaça direta aos ecossistemas aquáticos mas também aumenta a probabilidade de doenças transmitidas pela água, como a cólera, que colocam em risco a saúde e o bem-estar das comunidades locais. As inundações no Paquistão em 2022, por exemplo, afetaram 33 milhões de pessoas, levaram à perda de 1730 vidas e causaram danos estimados em (USD) 270 milhões de dólares às instalações da WASH. E durante o ciclone Amphan, que atingiu o leste da Índia e Bangladesh em maio de 2020, 18235 pontos de água e 40894 latrinas foram destruídos.

O caminho em frente

Até à data, os países ricos comprometeram-se pouco mais de 660 milhões de dólares ao fundo acordado na COP28. Mas este valor fica muito aquém dos estimados 400 mil milhões de dólares que são necessários a cada ano (PDF) para lidar com perdas e danos económicos e não económicos no Sul Global.

Entretanto, a perda e os danos nos serviços de água e saneamento são uma realidade que se desenrola para muitas comunidades. À medida que lutam com as consequências imediatas das infraestruturas danificadas e da qualidade da água comprometida, é crucial concentrar-se em estratégias de adaptação que construam resiliência e ajudam as comunidades a recuperarem-se mais cedo após os choques climáticos.

Os mecanismos do Fundo de Perdas e Danos ainda estão em discussão, e se os seus fundos podem ser acedidos pelos mais vulneráveis ou usados para instalações de WASH ainda está por determinar.

Mas reconhecendo a interdependência do clima, da água e do saneamento, e a necessidade de vários mecanismos financeiros — como o Escudo Global, o Fundo de Adaptação, o Fundo Verde para o Clima e o Fundo de Perdas e Danos — podemos garantir justiça climática e serviços WASH resistentes ao clima para todos, e trabalhar no sentido de soluções sustentáveis que salvaguardem esses recursos vitais para as gerações vindouras.

Adnan Ibne Abdul Qader é o Especialista em Clima e Governação da Água da WaterAid Bangladesh.

Imagem superior: Abdur Rajjak Molla, 60 anos, e a sua família perderam tudo para o ciclone Amphan. As paredes e o telhado da casa deles estavam quebrados, e eles não tinham comida, água potável para beber e nenhuma instalação de saneamento. Hajrakhali, Satkhira, Bangaldesh, fevereiro 2021.