As alterações climáticas colocam os serviços já esticados de água, saneamento e higiene sob ameaça crescente. Para centenas de milhões de pessoas, um abastecimento de água limpa confiável e banheiros decentes podem ser a diferença entre lidar e não lidar com as nossas alterações climáticas.

Em todo o mundo, 703 milhões de pessoas não têm água limpa perto de casa — e a crise climática está a piorar as coisas. 

As alterações climáticas tornam os padrões meteorológicos mais imprevisíveis e aumentam a frequência e intensidade de eventos climáticos extremos e desastres naturais, como secas, inundações e ciclones.

Mais de 90% dos desastres 'naturais' estão relacionados com a água

incluindo secas, inundações e aridificação.

4 mil milhões de pessoas experimentam stress hídrico extremo

pelo menos uma parte do ano.

Pode haver um défice de 40% na água doce até 2030

devido às alterações climáticas e à procura crescente.

Em tempos de seca, os rios e poços secam. As culturas e o gado definham e morrem, privando as pessoas de rendimentos e alimentos. 

Inundações e ciclones podem trazer água do mar para o interior, contaminando fontes de água doce. As instalações sanitárias podem ficar inundadas, aumentando o risco de doenças como a cólera. 

Tudo isto significa que as pessoas são forçadas a viajar mais longe para encontrar uma fonte de água limpa ou um WC funcional, ou recorrer a fontes ainda menos seguras de água potável.  A probabilidade de outros impactos na saúde também é aumentada. No Bangladesh, por exemplo, a subida dos mares contribui para o aumento da salinidade nas águas subterrâneas, exacerbando problemas de saúde como pressão alta e doenças cardíacas entre as comunidades costeiras que dependem das águas subterrâneas como fonte de água limpa.

An older man stands in the middle of a ruined building beside a pond.
Abdur Rajjak Molla, 60, stands among the ruins of his home in Satkhira, Bangladesh, after it was destroyed by Cyclone Amphan. February 2021.
Image: WaterAid/ Drik/ Suman Paul
Perdemos tudo naquela noite. As paredes e o telhado da nossa casa estavam quebrados. Não havia água potável para beber, sem comida na mão, nenhuma instalação de saneamento e nenhum lugar para ficar.
Abdur Rajjak Molla, Bangladeche

As alterações climáticas também ameaçam reverter os progressos na melhoria do acesso à água, saneamento e higiene (WASH) e empurrar mais pessoas para a pobreza. 

Quanto mais aquecimento global bloquearmos, mais as pessoas sentirão os seus efeitos, e piores serão. E muitas vezes são aqueles que menos contribuíram para as alterações climáticas que carregam o maior fardo. As pessoas nos países mais pobres que vivem à beira da crise climática são menos capazes de se preparar e proteger a si mesmas e aos seus arredores. Mulheres e raparigas são desproporcionalmente afetadas, uma vez que são responsáveis pelas tarefas domésticas, recolha de água e cuidados com os membros da família. 

Fundamentos da resiliência climática

Água limpa, sanitários decentes e boa higiene podem melhorar o bem-estar da comunidade e a resiliência climática. O relatório inclui estudos de caso de países para demonstrar o que deve ser feito agora para melhorar o acesso ao WASH e enfrentar desafios climáticos.

Abdul, a community member, going with his grandchild to collect safe water from PSF plant. Kathamari, Shyamnagar, Satkhira, Bangladesh. September 2018.
Image: WaterAid/ DRIK/ Habibul Haque

A nossa abordagem

Construir serviços e sistemas WASH resilientes ao clima é mais importante do que nunca.

O aquecimento global torna o futuro incerto, por isso trabalhamos com parceiros e comunidades locais para construir serviços e sistemas confiáveis e sustentáveis que garantam que as pessoas sejam mais resilientes e as ajudem a estar o mais preparadas possível para os efeitos das alterações climáticas.

Os nossos projetos dependem frequentemente das águas subterrâneas, que são geralmente mais seguras e fiáveis do que as águas superficiais, mesmo considerando as ameaças climáticas. Onde não é possível usar as águas subterrâneas — porque são de difícil acesso ou contaminadas — usamos a recolha de água da chuva. As águas superficiais são utilizadas se o tratamento da água puder ser gerido e financiado de forma sustentável. Para o saneamento, promovemos a implementação de toda a cadeia de saneamento, incluindo métodos de captura, contenção, esvaziamento, transporte, tratamento e reutilização ou eliminação de resíduos com segurança.

O nosso trabalho para construir resiliência climática envolve:

  • Garantir que as soluções são contextualmente relevantes, avaliando os riscos e vulnerabilidades climáticas e não climáticas. Fazemo-lo em colaboração com comunidades, governos locais e prestadores de serviços.
  • Capacitar os indivíduos a participarem no desenvolvimento de soluções que resolvam estes perigos e vulnerabilidades. Isto garante que as soluções satisfazem as necessidades de todos, especialmente mulheres e raparigas, e pessoas com deficiência.
  • Apoiar o estabelecimento da monitorização do clima, dos recursos hídricos e do risco ambiental, utilizando dados para informar os sistemas de alerta precoce e o planeamento contínuo baseado no risco.  
  • Identificar infraestruturas adequadas, gestão de serviços e opções de financiamento de serviços. Isso garante que os serviços podem suportar eventos de choque e tensões de longo prazo, ou podem ser restaurados rapidamente depois deles.
  • Apoiar comunidades, prestadores de serviços e governos locais a planear medidas de contingência para garantir que os serviços de WASH continuem antes, durante e depois dos eventos de choque.
  • Construir capacidade extra e redundância na prestação de serviços para que possa lidar com choques e tensões de longo prazo. Por exemplo, ter furos de reserva e maior capacidade de armazenamento de água para garantir o abastecimento contínuo de água durante as secas e capacidade extra de tratamento de águas residuais ou resíduos para lidar com riscos de inundação.
  • Apoiar a formulação de estratégias de gestão da procura que garantam que existem medidas para limitar ou proibir certos usos de água em tempos de escassez e que priorizem o acesso doméstico à água, particularmente para mulheres e raparigas.
  • Promover bacias hidrográficas e ecossistemas saudáveis, trabalhando com os responsáveis pela gestão e regulação do uso da terra, proteção das bacias hidrográficas e gestão dos recursos hídricos. Isto é para garantir que os riscos de inundações e escassez de recursos hídricos sejam mitigados. 

Também trabalhamos a nível global para partilhar a nossa experiência com os governos e o setor privado e garantir que a água potável, o saneamento decente e a boa higiene estão no centro dos planos de adaptação às alterações climáticas. E fazemos campanha para um aumento do financiamento climático dedicado a estes serviços, para que todos, em todo o lado, possam adaptar-se e construir resiliência às alterações climáticas e concretizar os seus direitos à água e ao saneamento, seja qual for o futuro. 

Últimos recursos e opinião de especialistas

Imagem superior: Manaisoa, 29 anos, volta para a sua aldeia com o filho mais novo nas costas e uma lata de água de 20 litros na cabeça na região de Anosy, Madagáscar, junho de 2022.

Segunda imagem: Mayaman Malle, 55, rega plantações de cebolas na horta do mercado feminino em Tigama, Bla, Região de Segou, Mali, março de 2022.

Última atualização da página: Maio 2024