El cambio climático pone en peligro cada vez más los servicios de agua, plomería e higiene, que ya están al límite. Para cientos de millones de personas, un suministro confiable de agua potable y baños decentes podrían ser la diferencia entre hacer frente y no hacer frente a nuestro clima cambiante.

En todo el mundo, 703 millones de personas no tienen agua potable cerca de casa, y la crisis climática está empeorando esto. 

El cambio climático hace que los patrones climáticos sean más impredecibles, y aumenta la frecuencia e intensidad de eventos climáticos extremos y desastres naturales, como sequías, inundaciones y ciclones.

Más del 90% de los desastres "naturales" están relacionados con el agua

incluyendo sequías, inundaciones y aridificación.

4 mil millones de personas experimentan estrés hídrico extremo

por lo menos una parte del año.

Podría haber un déficit del 40% en agua dulce para 2030

debido al cambio climático y la creciente demanda.

En tiempos de sequía, los ríos y pozos se secan. Los cultivos y el ganado se marchitan y mueren, privando a las personas de ingresos y alimentos. 

Las inundaciones y los ciclones pueden traer agua de mar tierra adentro, contaminando las fuentes de agua dulce. Las instalaciones sanitarias pueden inundarse, lo que aumenta el riesgo de enfermedades, como el cólera. 

Todo esto significa que las personas se ven obligadas a viajar más lejos para encontrar una fuente de agua potable o un baño que funcione, o recurrir a fuentes de agua potable aún menos seguras.  La probabilidad de otros impactos en la salud también aumenta. En Bangladés, por ejemplo, el aumento del nivel del mar contribuye a una mayor salinidad en las aguas subterráneas, exacerbando problemas de salud, como presión arterial alta y enfermedades cardíacas entre las comunidades costeras que dependen de las aguas subterráneas como fuente de agua potable.

An older man stands in the middle of a ruined building beside a pond.
Abdur Rajjak Molla, 60, stands among the ruins of his home in Satkhira, Bangladesh, after it was destroyed by Cyclone Amphan. February 2021.
Image: WaterAid/ Drik/ Suman Paul
Perdimos todo esa noche. Las paredes y el techo de nuestra casa estaban rotos. No había agua potable para beber, ni comida, ni instalaciones de saneamiento ni lugar donde quedarse.
Abdur Rajjak Molla, Bangladés

El cambio climático también amenaza con revertir el progreso en la mejora del acceso al agua, saneamiento e higiene (WASH) y llevar a más personas a la pobreza

Cuanto más calentamiento global haya, más personas sentirán sus efectos y serán peores. Y a menudo son las que menos han hecho para contribuir al cambio climático las que llevan la mayor carga. Las personas en los países más pobres que viven al borde de la crisis climática son menos capaces de prepararse y protegerse a sí mismas y a su entorno. Las mujeres y las niñas se ven afectadas de manera desproporcionada, ya que son responsables de las tareas domésticas, la recolección de agua y el cuidado de familiares. 

Fundamentos de la resiliencia climática

El agua potable, los baños decentes y la buena higiene pueden mejorar el bienestar de la comunidad y la resiliencia al clima. Este informe incluye casos de varios países para demostrar qué hacer ahora para mejorar el acceso a WASH y abordar los desafíos climáticos.

Abdul, un miembro de la comunidad, va con su nieto a recolectar agua potable de la planta de PSF. Kathamari, Shyamnagar, Satkhira; Bangladés. Septiembre de 2018.
Image: WaterAid/ DRIK/ Habibul Haque

Nuestro enfoque

Construir servicios y sistemas WASH resilientes al clima es más importante que nunca.

El calentamiento global hace que el futuro sea incierto, por lo que trabajamos con socios y comunidades locales para construir servicios y sistemas confiables y sostenibles que garanticen que las personas sean más resilientes, y las ayuden a estar lo más preparadas posible para los efectos del cambio climático.

Nuestros proyectos a menudo dependen del agua subterránea, que generalmente es más segura y confiable que el agua superficial, incluso considerando las amenazas climáticas. Donde no es posible usar agua subterránea, porque es difícil de acceder o está contaminada, utilizamos la captación de aguas de lluvia. El agua superficial se utiliza si el tratamiento del agua se puede administrar y financiar de manera sostenible. Para el saneamiento, promovemos la implementación de la cadena de saneamiento completa, incluidos métodos para capturar, contener, vaciar, transportar, tratar y reutilizar o eliminar de manera segura los desechos.

Nuestro trabajo para desarrollar la resiliencia climática implica:

  • Asegurar que las soluciones sean contextualmente relevantes mediante la evaluación de los peligros y vulnerabilidades climáticos y no climáticos. Hacemos esto en colaboración con comunidades, gobiernos locales y proveedores de servicios.
  • Empoderar a las personas para que participen en el desarrollo de soluciones que aborden estos peligros y vulnerabilidades. Esto asegura que las soluciones satisfagan las necesidades de todos, especialmente las mujeres y las niñas, y las personas con discapacidades.
  • Apoyar el establecimiento del monitoreo del clima, los recursos hídricos y los riesgos ambientales, utilizando datos para fundamentar los sistemas de alerta temprana y la planificación continua basada en el riesgo.  
  • Identificar las opciones adecuadas de infraestructura, así como de administración y financiamiento de servicios. Esto garantiza que los servicios puedan tolerar eventos de choque y presiones a largo plazo, o que se puedan restaurar rápidamente después de ellos.
  • Apoyar a las comunidades, proveedores de servicios y gobiernos locales para planificar medidas de contingencia para garantizar que los servicios de WASH continúen antes, durante y después de los eventos de choque.
  • Aumentar la capacidad y la redundancia en la prestación de servicios para que pueda hacer frente a los choques y a las presiones a largo plazo. Por ejemplo, tener pozos de perforación de respaldo y una mayor capacidad de almacenamiento de agua para garantizar el suministro continuo de agua durante las sequías, y capacidad adicional de manejo de aguas residuales o desechos para hacer frente a los riesgos de inundación.
  • Apoyar la formulación de estrategias de gestión de la demanda que garanticen que se implementen medidas para limitar o prohibir ciertos usos del agua en tiempos de escasez y que priorice el acceso doméstico al agua, particularmente para mujeres y niñas.
  • Promover cuencas y ecosistemas saludables trabajando con los responsables de administrar y regular el uso de la tierra, proteger las cuencas de y administrar los recursos hídricos. Esto es para garantizar que se mitiguen los riesgos de inundaciones y escasez de recursos hídricos. 

También trabajamos a nivel mundial para compartir nuestra experiencia con los gobiernos y el sector privado y asegurarnos de que el agua potable, el saneamiento decente y la buena higiene estén en el centro de los planes para adaptarse al cambio climático. Y hacemos campaña por un aumento en el financiamiento climático dedicado para estos servicios, de modo que todos, en todas partes, puedan adaptarse y desarrollar resiliencia al cambio climático y hacer realidad sus derechos al agua y el saneamiento, sea lo que sea que depare el futuro. 

Recursos más recientes y opinión de expertos

Imagen de portada: Manaisoa, de 29 años, camina de regreso a su pueblo con su hijo menor en la espalda y un bidón de agua de 20 litros en la cabeza en la región de Anosy, Madagascar, junio de 2022.

Segunda imagen: Mayaman Malle, de 55 años, riega los cultivos de cebollas en el jardín del mercado de mujeres en Tigama, Bla, región de Segou en Malí, marzo de 2022.

Última actualización de la página: mayo de 2024