Doenças com risco de vida, como cólera e diarreia, são evitáveis com água, saneamento e higiene adequados. É inaceitável que ainda custem vidas hoje.

Quando a água limpa, os banheiros decentes e a boa higiene não fazem parte normal da vida diária, os impactos na saúde e no bem-estar são devastadores. Nunca foi tão claro como durante a pandemia COVID-19 e, mais recentemente, os surtos de cólera sem precedentes em toda a África Austral. 

A lavagem das mãos é vital para ajudar a quebrar a cadeia de infecções, incluindo parar a propagação do coronavírus e da cólera. Mas para pessoas em todo o mundo sem acesso a água e sabão, seguir este conselho de saúde pública tem sido impossível. E, com metade de todas as instalações de saúde a funcionar sem um serviço básico de higiene, milhões de profissionais de saúde e os seus pacientes ficam sem as ferramentas para os manter a salvo de infecções. Para proteger a saúde das pessoas e prevenir futuras pandemias, todos os centros de saúde, em todo o lado, devem ter serviços adequados de água, saneamento e higiene (WASH), bem como limpeza ambiental e gestão de resíduos de saúde. 

Sem acesso a estes serviços essenciais, as pessoas correm o risco de doenças potencialmente fatais como a cólera e condições graves como o tracoma cegante. Mais de 273,000 crianças com menos de cinco anos morrem todos os anos de doenças diarreicas causadas por WASH inseguro. Isso é quase 750 crianças por dia, ou uma criança quase a cada dois minutos.

E os efeitos vão além das próprias doenças. Os frequentes casos de doença e desnutrição mantêm as crianças a frequentar a escola e os adultos a ir trabalhar, limitando o potencial dos alunos e reduzindo o rendimento dos adultos. Tudo isto contribui para um ciclo vicioso de pobreza e impacta no crescimento económico e desenvolvimento de um país.

E sem água limpa e sabão nas instalações de saúde, os funcionários não podem prestar cuidados de saúde seguros e de alta qualidade, colocando a vida de si e dos seus pacientes — especialmente mães e bebés vulneráveis — em perigo.

WASH nos centros de saúde: um investimento que salva vidas

O mundo enfrenta riscos devastadores para a saúde devido a grandes lacunas nos serviços de WASH nas unidades de saúde. Descrevemos as ações críticas que os governos e os doadores devem tomar para mudar isso e proteger a vida dos pacientes e funcionários.

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Image: WaterAid/ Mani Karmacharya

Cólera e WASH

A cólera é uma doença mortal transmitida pela água que é totalmente evitável quando as pessoas têm acesso a água limpa, casas-de-banho decentes e boa higiene. Espalha-se quando a comida e a água estão contaminadas pelas fezes, inclusive através de má higiene das mãos em torno da preparação dos alimentos. Causa diarreia aquosa aguda e pode causar a morte em poucas horas.

O mundo está a viver uma série sem precedentes de epidemias de cólera, com surtos maiores e mais letais a ocorrer em países onde a doença não é vista há anos. Os surtos não estão a ocorrer apenas em mais países — também são maiores e mais mortais. Em 2022 e 2023, o Malawi e Moçambique tiveram os seus piores surtos em décadas.

As alterações climáticas estão a aumentar muito a vulnerabilidade de muitos países à cólera. Isto inclui países onde a cólera é endémica e os casos ocorrem sazonalmente, bem como aqueles em contextos frágeis onde a doença não é endémica. Isto é para além de fatores de longa data, como conflitos, pobreza, crises humanitárias e deslocamento da população, que pioraram nos últimos anos.

A prestação de serviços de água e saneamento, e bons comportamentos de higiene, são as únicas soluções a longo prazo para acabar com esta crise e, em última análise, eliminar a cólera para todos, em todo o lado. 

A cólera constitui, portanto, um foco importante do nosso trabalho de saúde. Estamos a trabalhar para responder aos atuais surtos de cólera, ao mesmo tempo que consideramos soluções a longo prazo através do nosso trabalho com governos e outras partes interessadas importantes, incluindo comunidades. Estas soluções incluem o aumento do acesso ao WASH e a integração de intervenções de mudança de comportamento de higiene na resposta de emergência de saúde pública. 

Também somos um parceiro-chave da Força-Tarefa Global para o Controlo da Cólera (GTFCC) em defesa de direitos e servimos como presidente do grupo de trabalho GTFCC WASH. Antes disso, éramos parceiros oficiais no lançamento do Roteiro Global para o Fim da Cólera em 2017 e ajudamos a aprovar uma resolução sobre a cólera na Assembleia Mundial da Saúde de 2018.

A nossa abordagem

Focamo-nos na saúde na nossa investigação, programas, políticas e defesa, impulsionando os nossos esforços para melhorar o acesso a água potável, sanitários e higiene como uma intervenção de saúde fundamental. Através das nossas atividades, influenciamos a mudança do nível nacional para os comportamentos individuais, para garantir que as melhorias durem. Por exemplo, no Malawi, trabalhámos com o Ministério da Saúde para desenvolver um pacote de formação inovador para os profissionais de saúde da linha de frente, a fim de aumentar a sua consciência da importância do WASH para a prevenção e controlo eficazes de infeções. 

Fomentamos a integração entre setores e ministérios governamentais, ajudando aqueles que trabalham em WASH, saúde, educação, nutrição e muito mais a trabalharem juntos para fazer uma diferença maior. Também empoderamos as comunidades amplificando a sua voz no design, planeamento e prestação de serviços de WASH.

Participamos em eventos globais, como a Assembleia Mundial da Saúde, Assembleia Geral das Nações Unidas, Reuniões da Primavera do Banco Mundial, Reuniões do Conselho Executivo da OMS e fóruns do G7 e G20, para influenciar os governos a aumentar a priorização do WASH nas políticas e estratégias de saúde internacionais e nacionais. E defendemos que os decisores incorporem o WASH em áreas relevantes, como instalações de saúde. 

Só tornando a água limpa, os banheiros decentes e a boa higiene normais para todos, em todo o lado, podemos prevenir doenças infecciosas, combater a desnutrição, fornecer serviços de saúde seguros e de alta qualidade que mantenham as pessoas bem e desbloqueiem o potencial económico.

Últimos recursos e opinião de especialistas

Imagem superior: Jalia Nabukeer, parteira, lava as mãos fora do bloco de ambulatórios antes de atender pacientes, distrito de Wakiso, Uganda, fevereiro de 2022.

Segunda imagem: Halima visita a sua clínica comunitária para um check-up mensal durante a gravidez. Os doentes podem agora aceder a casas de banho higiénicas e água potável pura das instalações da clínica. Satkhira, Bangladesh. Dezembro 2022.

Última atualização da página: Maio 2024