Cinco lecciones aprendidas de nuestro programa de WASH sostenible

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WaterAid/ James Kiyimba

En el tercer año del Programa SusWash (WASH sostenibles), Vincent Casey y Hannah Crichton-Smith recuerdan lo que hemos aprendido acerca de lo que hace que un enfoque de fortalecimiento de sistemas y empoderamiento sea eficaz para lograr un acceso universal inclusivo y duradero a servicios de WASH.

Para lograr una diferencia duradera, el acceso al agua potable, un saneamiento decente y una buena higiene deben continuar por mucho tiempo después de su introducción. A nivel mundial, ahora, millones de personas más tienen acceso a estos tres elementos esenciales, pero el ritmo actual de progreso sigue siendo demasiado lento. También es una realidad que las bombas se descomponen, las letrinas se saturan los buenos hábitos de higiene se olvidan si no se hace ningún esfuerzo para mantenerlos. Esto significa que las personas que creemos que tienen acceso podrían estar recibiendo un servicio de bajo nivel.

Los servicios sostenibles necesitan sistemas robustos.

Hacer frente a estos desafíos es mucho más que construir más grifos e inodoros y realizar ejercicios de entrenamiento únicos. Es por eso que nos centramos en la construcción de sistemas de WASH robustos que garanticen que el acceso sea duradero y llegue a todos.

Un sistema de WASH sólido incluye todas las políticas, procesos, recursos, comportamientos, infraestructura e instituciones necesarias para la prestación de servicios de WASH inclusivos y duraderos. Las personas, las comunidades, la sociedad civil y las instituciones informales y formales desempeñan un papel vital en la introducción de cambios en el sistema.

Fortalecer el sistema de WASH significa comprender que estos servicios se prestan y utilizan en entornos complejos, con muchos componentes, que deben entenderse y fortalecerse para ofrecer mejoras. No hay una solución única que se ajuste a todos. El diseño de las intervenciones de WASH debe basarse en análisis contextuales detallados y responder a cuestiones que afectan a la sostenibilidad o al acceso de los grupos marginados. Deben combinar iniciativas a múltiples niveles para fortalecer el liderazgo gubernamental, los procesos y políticas institucionales y el empoderamiento de la comunidad, y demostrar modelos inclusivos y sostenibles de prestación de servicios que los gobiernos puedan ampliar.

Lo que nuestra iniciativa nos ha enseñado

En 2017, iniciamos una iniciativa conjunta con nuestro socio la Fundación H&M, con el objetivo de abordar las causas raíz de la deficiente sostenibilidad e inclusión de los servicios de WASH, aplicando un enfoque de fortalecimiento de sistemas a través de un perspectiva de derechos humanos. Ahora, en nuestro tercer año del programa, aquí están algunos de nuestros logros en SusWash y las lecciones aprendidas hasta ahora.

Logros

• En Camboya, el personal del Gobiernos local del distrito de los comités de WASH ha aumentado su confianza, dinamismo y capacidad para cumplir con sus funciones. Se reúnen de forma independiente con regularidad, dando prioridad al tema de WASH, elaborando e implementando planes, asignando puntos focales para WASH, promoviendo el acceso a WASH entre sus comunidades y estudiando la posibilidad de prestar servicios a los grupos más marginados.

• En Pakistán, el Departamento de Salud Pública e Ingeniería (PHED, por sus siglas en inglés) se ha comprometido a ampliar ea identificación de recursos en todo el distrito. El secretario del PHED en el distrito de Thatta se ha comprometido a capacitar a ingenieros del Gobierno de distrito para ampliar la identificación de activos en todo Thatta. La identificación de recursos ayudará al PHED a comprender cuándo y hacia dónde orientar la financiación para desarrollar nuevos servicios de suministro de agua y rehabilitar los actuales. Este compromiso viene a continuación de la demostración de WaterAid Pakistán de la identificación de recursos en siete concejos rurales del distrito.

• En Uganda, la Autoridad de la ciudad capital de Kampala (KCCA, por sus siglas en inglés) se ha comprometido a integrar los componentes del costo del ciclo de vida en sus normas mínimas de saneamiento en Kampala. Tras la capacitación sobre los costos del ciclo de vida, la KCCA ha demostrado su comprensión de la utilidad de evaluar los costos del ciclo de vida completo del saneamiento acordando integrarlos en la próxima edición de sus normas mínimas de saneamiento en Kampala. Las normas regulan las opciones tecnológicas in situ y son utilizadas por todas las instituciones que trabajan en el saneamiento de la capital. La integración de los costos del ciclo de vida en las normas ayudará a los ejecutores a tomar decisiones fundamentadas sobre la idoneidad de las diferentes opciones de servicios de saneamiento para lograr una mayor sostenibilidad.

• En Etiopía, el gobierno de distrito está demostrando una mayor responsabilidad en la mejora de los servicios de WASH inclusivos. Después de la capacitación Making Rights Real, y el apoyo para fortalecer los foros de clientes, los funcionarios de distrito en el distrito de Gololcha han aumentado la conciencia de su responsabilidad en la prestación y mejora de los servicios de WASH en el distrito. También tienen una mayor conciencia de las cuestiones de equidad e inclusión, que están empezando a integrar en sus procesos de planificación y monitoreo.

Collins Taremwa, funcionario de control de calidad, en su puesto de trabajo dentro del laboratorio de la National Water and Sewage Corporation, Gaba Water Works, Kampala (Uganda).
Collins Taremwa, funcionario de control de calidad, en su puesto de trabajo dentro del laboratorio de la National Water and Sewage Corporation, Gaba Water Works, Kampala (Uganda).
WaterAid/James Kiyimba

  1. Identifique su punto de entrada, su palanca de cambio. A pesar de los vínculos entre los elementos constitutivos del sistema de WASH, es importante identificar el componente más crítico que sea el más propenso a provocar cambios más amplios en el sistema. Centrar nuestros esfuerzos en fortalecer la rendición de cuentas en Kampala ha fortalecido la responsabilidad y el empoderamiento de la comunidad, al tiempo que se han reforzado las estructuras de rendición de cuentas del liderazgo y el Gobierno.
  2. Comprender las motivaciones y los incentivos de individuos y grupos es crucial para lograr el cambio en los sistemas. En Etiopía, el Gobierno local y el personal de servicios públicos explicaron que tener una mejor comunicación entre ellos y la comunidad/los usuarios de los servicios les ayudaba a comprender mejor los desafíos a los que se enfrentaba la comunidad y más motivación para cumplir sus funciones y responsabilidades para mejorar los servicios de WASH.
  3. La acción colectiva lleva tiempo, requiere puntos focales y no es para perfeccionistas. En Camboya, el equipo apoyó el desarrollo del Sistema nacional de información sobre el monitoreo de los sistemas de WASH dirigido por el Gobierno. Llevó dos años, desde la primera reunión en 2017, generar el informe final, que incluye la metodología, el análisis de datos y las lecciones aprendidas. Los puntos focales de cada institución (ONG, asociados para el desarrollo y especialmente el Departamento de Atención Médica Salud Rural) garantizaron la coherencia de los conocimientos y la rendición de cuentas durante todo el proceso. Es mejor tener buenos datos sobre el estado de los servicios rurales de WASH a tiempo para la toma de decisiones de inversión que datos perfectos después de que se hayan tomado decisiones de inversión.
  4. Los plazos para lograr el cambio deseado en los sistemas son difíciles de predecir. El cambio de los sistemas depende de factores externos como la voluntad y el compromiso de los gobiernos para trabajar juntos y hacer que el sistema funcione. Son esenciales los esfuerzos por cambiar la mentalidad de los encargados de tomar decisiones, especialmente de los líderes políticos, a fin de apreciar la necesidad de un enfoque de fortalecimiento de los sistemas como impulsor para mejorar la prestación de servicios y la sostenibilidad.
  5. Evaluar el cambio en el sistema requiere una cultura de reflexión y aprendizaje dentro de la organización ejecutiva y el gobierno. Las herramientas que evalúan la solidez de los elementos constitutivos del sistema de WASH pueden enmascarar pequeños cambios incrementales. Dichas herramientas deben contextualizarse y complementarse con reflexiones cualitativas más regulares. En WaterAid, estamos tomando lecciones de SusWash para desarrollar un marco que abarque toda la organización para evaluar el cambio en los sistemas.

Obtenga más información sobre nuestro programa SusWash en washmatters.wateraid.org/suswash