Cómo influimos en el cambio en la Asamblea Mundial de la Salud 2018 

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WaterAid's advocates meet WHO Director-General Dr Tedros Ghebreyesus at the World Health Assembly 2018
WaterAid

La Asamblea Mundial de la Salud del mes de mayo fue un éxito importante para la salud mundial y para la promoción de WaterAid. Helen Hamilton, analista sénior de políticas de salud e higiene de WaterAid UK, nos explica cómo hemos contribuido a impulsar el progreso y qué significa esto para la salud y el agua, el saneamiento y la higiene.

En mayo, una delegación mundial del personal de WaterAid de Australia, Camboya, Ghana, Malawi y el Reino Unido se unió a la Asamblea Mundial de la Salud para asegurarse de que se produjeran cambios. Teníamos dos prioridades sobre las que queríamos influir en los ministros de sanidad:

  • Apoyar a Zambia para que dirija una resolución en la que se pide una mayor respuesta multisectorial al cólera y se preste mayor atención a la prevención a través de WASH

  • Posicionar el agua, el saneamiento y la higiene (WASH) como un elemento central para lograr la cobertura sanitaria universal (UHC).

Lograr un cambio político de alto nivel: una nueva resolución de la OMS sobre el cólera

En colaboración con socios como la OMS y los miembros del Grupo de Trabajo Mundial sobre el Control del Cólera, nos propusimos elevar el perfil del cólera en la AMS y generar un mayor compromiso político mundial y recursos para el control del cólera a largo plazo a través de una resolución sobre el cólera. 

En la preparación, habíamos trabajado con los programas en los países de WaterAid, expertos de la OMS y asociados en el cólera y WASH para obtener el apoyo de los Estados Miembros, como Zambia.

Adoptamos un doble enfoque de defensa. Nuestro equipo de política global se reunió con las misiones permanentes en Ginebra para hablar de la importancia de la resolución sobre el cólera y de cómo podían apoyarla. Al mismo tiempo, las oficinas de WaterAid en los países llevaron a cabo una labor de promoción nacional dirigida a los ministerios de sanidad, que incluyó la celebración de reuniones y la redacción de cartas dirigidas a los principales responsables de la sanidad.

Nuestra estrategia funcionó: Zambia presentó la resolución a otros Estados Miembros. Zambia, país afectado por el cólera, ha estado enfrentando brotes regulares durante 35 años, por lo que el paso hacia la prevención a largo plazo del cólera era una prioridad que compartimos. Nos complace ver que la Asamblea aprobara la resolución en relación con el tema del programa "Preparación y respuesta en materia de salud pública".

A través de esto, los Estados Miembros mostraron su acuerdo unánime en que el cólera debe ser reconocido como una amenaza creciente para la salud pública en muchos países y regiones, y que su propagación no deseada debido al cambio climático va en aumento. A través de la resolución, expresaron la urgente necesidad de intervenciones eficaces de salud pública, una mejor gestión del medio ambiente, en particular el acceso al agua potable y a un saneamiento decente, y el uso adecuado de las vacunas contra el cólera como medida complementaria.

Los países que firmaron la resolución subrayaron que la prevención del cólera requiere acceso a agua potable y saneamiento adecuado, seguridad alimentaria adecuada, higiene efectiva y un enfoque basado en la comunidad.

Compartir lo que sabemos funciona desde la primera línea de la crisis del WASH.

El uso de la palabra en los acontecimientos nos permitió realzar el perfil de cuestiones importantes en la Asamblea.

En un evento sobre la salud y la higiene de las mujeres en la era de los Objetivos de Desarrollo Sostenible, Channa Sam Ol, WASH y directora del Programa de Salud de WaterAid Camboya, habló sobre cómo el liderazgo de las mujeres puede ayudar a mejorar el WASH en los centros de salud y servicios fáciles de usar, y sobre la necesidad de mantener a las mujeres, las niñas y los niños en el centro de la atención de la salud y la higiene. Channa compartió su experiencia en la promoción del WASH mediante enfoques centrados en las personas y del fortalecimiento del liderazgo femenino en Camboya mediante el aumento de la capacidad de las mujeres y la mejora de sus instalaciones.

Annie Msosa, directora de programas de WaterAid Malawi, presentó en nuestro evento "Aprovechar la oportunidad: catalizar la calidad de la cobertura sanitaria universal a través del agua, el saneamiento y la higiene y la prevención y el control de las infecciones". El evento reunió a altos dirigentes de los Ministerios de Salud de Mauritania y Liberia; a los equipos de la OMS que trabajan en materia de agua, saneamiento e higiene, seguridad de los pacientes y resistencia a los antimicrobianos; y a expertos de primera línea, entre ellos WaterAid. Annie compartió nuestra experiencia de trabajo sobre WASH en los centros de salud a través del programa Deliver Life en Malawi. El evento reafirmó el apoyo colectivo a WASH en los centros de salud y ganó algunos nuevos partidarios para el tema.

Ser oído en procedimientos oficiales: hacer declaraciones

Hacer declaraciones durante la sesión oficial del comité es nuestra oportunidad de compartir con los estados miembros y los delegados de la AMS lo que hemos aprendido de nuestros programas, y de representar a las comunidades vulnerables a las que servimos y el trabajo de nuestros equipos de programas en el país. También es una oportunidad para elevar el perfil de WaterAid como jugador líder en WASH y salud.

Relaciones reforzadas con los equipos de la OMS

La AMS es una gran oportunidad para reunirse con el personal de la OMS en persona tanto para discutir el trabajo existente como para conocer nuevos contactos.

Trabajamos especialmente estrechamente con el equipo del WASH de la OMS, pero hemos establecido relaciones con los equipos de toda la OMS. Durante la semana de la AMS nos reunimos con equipos de nutrición, cólera, resistencia antimicrobiana y salud materna, infantil y adolescente.

Es fundamental que establezcamos estas conexiones y que nos comprometamos con equipos que no sean las partes interesadas tradicionales de WASH: la colaboración entre sectores es fundamental para que todos alcancemos nuestros objetivos. Es a través de estas reuniones que podemos compartir las lecciones de nuestros programas y acordar áreas de colaboración, como el despliegue de nuevos programas o la contribución de estudios de caso y pruebas de nuestro trabajo a los informes de la OMS.

Una resolución el próximo año sobre WASH en los centros de salud...

Sobre la base del impulso de la resolución sobre el cólera, hemos empezado a trabajar hacia una resolución formal sobre la cuestión fundamental del agua, saneamiento e higiene en los centros de salud para el 2019.

El primer paso fue trabajar con los gobiernos de Zambia y Tanzania, que presentaron un proyecto de resolución sobre el agua, el saneamiento y la higiene en los centros de salud para la AMS del próximo año. Este es el comienzo de un proceso de un año de duración para garantizar el apoyo de los Estados Miembros a esta resolución, que podría ayudar realmente a impulsar los compromisos, las inversiones y las acciones mundiales y nacionales para mejorar el WASH en los centros de salud. 

Sería la primera resolución independiente en este ámbito, por lo que se trata de un objetivo ambicioso, pero que nos entusiasma. El equipo de promoción mundial trabajará en estrecha colaboración con los programas nacionales de WaterAid y sus redes para conseguir el apoyo de sus gobiernos a la resolución. 

... y a la cobertura sanitaria universal

El impulso mundial para la UHC es que todo el mundo, en todas partes, tenga acceso a la atención médica que necesita, cuando la necesita, de una manera que no cause dificultades financieras. Esto es inalcanzable sin el acceso a servicios de WASH seguros y dignos en los centros de salud.

Como dijo la Dra. Maria Neira, directora de Salud Pública, Medio Ambiente y Determinantes Sociales de la Salud de la OMS, en uno de nuestros eventos "Un centro de salud sin agua, saneamiento e higiene no es un centro de salud". Esto es lo principal por lo que estamos luchando.

Sabemos que el agua, el saneamiento y la higiene no son "cosas buenas" o "complementos" para la actividad principal de la salud, sino que son fundamentales para garantizar que todo el mundo tenga una atención sanitaria segura y de calidad. Este es el objetivo de la resolución sobre WASH en los centros de salud y de nuestro trabajo de influencia en la salud durante los próximos 12 meses.