Convirtiendo residuos en riqueza en Tanzania

5 min read
Sanitation workers use equipment called ‘the gulper’ to carry out pit-emptying in a safe and hygienic way
WaterAid

Nicas Petro, gerente sénior de programas, y Priya Sippy, gerente de campañas y comunicación de WaterAid Tanzania, analizan cómo Dar es Salaam está convirtiendo la gestión de residuos sólidos y líquidos en negocios de saneamiento exitosos.

Hace poco menos de un año, Waziri Mustapha trabajó como "rana": un trabajo peligroso vaciando letrinas de pozo con cubos y palas en barrios marginales y asentamientos alrededor de Dar es Salam, Tanzania, donde faltan servicios públicos. Ahora, gracias a un innovador proyecto que ha convertido la gestión de residuos en un negocio viable, Waziri tiene un trabajo seguro proporcionando el mismo servicio de forma higiénica y con un salario regular.

Rana

Al igual que muchas ciudades de países de bajos ingresos, Dar es Salam en los últimos decenios ha experimentado un crecimiento sin precedentes. Han surgido asentamientos no planificados en toda la ciudad, que a menudo dependen de fuentes de agua insalubre y saneamiento inadecuado, ya que los servicios públicos no han sido capaces de mantenerse al día con el aumento de la población. En Tanzania, solo el 37 % de las personas que viven en zonas urbanas tienen acceso a un baño decente.

La mayoría de estos asentamientos utilizan letrinas de pozo que no están conectadas a la red de alcantarillado de la ciudad, causando grandes problemas en la gestión de residuos líquidos y sólidos. Sin ningún lugar adecuado para eliminar los residuos sólidos, los miembros de la comunidad desechan su basura en el entorno circundante o en fuentes de agua cercanas. Las calles son a menudo demasiado estrechas para que los camiones lleguen y la gente vacía manualmente sus letrinas de pozo en arroyos, o paga a los "ranas" —miembros de la comunidad que prestan este servicio al resto de la comunidad— para que lo hagan por ellos.

El trabajo de un hombre rana es peligroso: no tienen el equipo adecuado necesario para vaciar los pozos de forma segura e higiénica. En cambio, usan cubos y trabajan en las letrinas sin ropa protectora, lo que las deja vulnerables a las enfermedades. Algunos ranas han muerto haciendo su trabajo, a menudo cuando las fuertes lluvias causaron el colapso de letrinas de pozo.

Modelo de negocio de saneamiento

Estaba claro que era necesario cambiar y WaterAid Tanzania, en colaboración con líderes comunitarios, asociados locales y autoridades, introdujo un modelo de negocio de saneamiento destinado a mejorar la gestión de los desechos líquidos y sólidos en Dar es Salam. Este proyecto fue financiado por Comic Relief UK.

El proyecto se centró en apoyar a tres empresas de saneamiento para que se convirtieran en empresas legales y proporcionaran capacitación sobre cómo dirigir un negocio exitoso. WaterAid trajo a una empresa local de microfinanzas de renombre, UTT, a bordo para gestionar los préstamos. Simultáneamente, trabajamos con Temeke Municipal para garantizar que las empresas tuvieran las licencias correctas y se dispusieran de las regulaciones correctas.

Las empresas se involucraron primero en residuos sólidos, anunciando sus servicios en la comunidad a través de carteles y folletos. Con el préstamo, compraron y contrataron el equipo que necesitaban para poder recoger los residuos de los hogares y eliminarlos de forma segura a un vertedero designado.

Kaisali Mgawe, director de una de las tres empresas, JAMKA, está satisfecho con los resultados. "El entorno solía ser sucio y sucio. La gente arrojaba residuos por todas partes. Ahora, después de educar a la comunidad, las calles son barridas y los residuos se recogen todos los días. En promedio, estamos eliminando de 6 a 7 toneladas de residuos todos los días."

Outside the office of JAMCA, one of the three sanitation enterprises WaterAid has been working with.
Afuera de la oficina de JAMCA, ha estado trabajando una de las tres empresas de saneamiento con WaterAid.
WaterAid/Priya Sippy

Gestión de lodos fecales

Para mejorar la gestión de residuos líquidos, un contratista construyó una planta de tratamiento de lodos fecales, con la supervisión del socio local PDF y WaterAid. Este sistema recicla los residuos en estiércol, carbón vegetal y biogás, que luego pueden ser vendidos y utilizados. La planta garantizará que los residuos líquidos se eliminen de forma segura e higiénica, ayudando a mantener el medio ambiente y las fuentes de agua cercanas limpias y libres de contaminación.

Tres de cada diez tanzanianos sobreviven con menos de 1.25 dólares diarios, por lo que para garantizar que los servicios estén disponibles para todos, se ofrece a las personas la oportunidad de pagar el servicio en cuotas y los más pobres reciben los servicios sin costo alguno.

JAMKA ha aumentado su territorio operativo de cuatro a siete calles, ha aumentado el número de empleados de 15 a 25 y su base de clientes ha crecido de 10,000 a más de 30,000. Como resultado, han sido capaces de duplicar sus ingresos mensuales. Emace, otra empresa, ha ampliado su territorio de operaciones de siete a 11 calles, aumentando sus clientes de 9,000 a más de 60,000 por mes.

"Agradezco a Dios por este proyecto"

El continuo crecimiento de las tres empresas de saneamiento les permitió reembolsar sus préstamos comerciales antes de lo previsto. Esto demuestra que este tipo de negocio es viable para los préstamos bancarios. Desde entonces, UTT ha creado un "producto sanitario", para el que ahora pueden solicitar otras empresas de saneamiento. Otras instituciones de microfinanciamiento también han mostrado interés en invertir en negocios de saneamiento.

Para Waziri Mustapha, el ex hombre rana, el negocio del saneamiento nunca ha sido mejor. "Mi trabajo como rana era muy arriesgado. Lo peor fue durante la temporada de lluvias, ya que es cuando la demanda es la más alta, pero las condiciones para el vaciado en fosas son muy peligrosas. Recuerdo incidentes como el colapso de los fosos de distracción mientras mis amigos estaban dentro y amigos deslizándose y cayendo en un pozo de letrinas. Ahora he estado trabajando con JAMKA durante 9 meses y trabajamos en condiciones seguras e higiénicas, y obtengo un salario regular. Agradezco a Dios por este proyecto."

The business owners of EMACE – Environmental Management and Community Empowerment – stand outside their office. They are one of the three enterprises part of the project.
Los propietarios de negocios de EMACE —Gestión ambiental y empoderamiento comunitario— están afuera de su oficina. Son una de las tres empresas que forman parte del proyecto.
WaterAid/Priya Sippy

El negocio de saneamiento es un nuevo concepto en Tanzania, pero el éxito del proyecto en Dar es Salaam demuestra que al convertir los residuos en riqueza, podemos crear negocios viables y condiciones de trabajo más seguras. No menos importante, un suministro de agua limpia y una eliminación higiénica de los desechos impedirán la propagación de enfermedades. Es hora de convertir nuestro desperdicio en riqueza.

Este blog fue publicado originalmente en IRC Wash >