¿Desea apoyar a los trabajadores sanitarios de primera línea? Invierta en WASH

on
5 April 2018
in
Salud
Thumbnail
WaterAid/Dennis Lupenga

La mejora del agua, el saneamiento y la higiene en los centros de salud pueden ayudar a los trabajadores sanitarios a protegerse a sí mismos y a sus pacientes.

Durante 23 años, Gloria Mkukawa (en la foto de arriba) ha limpiado la sala de maternidad del Centro de Salud de Ntosa en Nkhotakota, Malawi.

Ella saca la basura. Ella trapea los pisos. Y, como parte de su trabajo, ella y otros asistentes de sala hacen al menos cinco viajes al día a un pozo de una escuela cercana para recoger agua. El pozo es el principal punto de abastecimiento de agua para la comunidad, y la única fuente que tiene el centro de salud para acceder al agua para los profesionales de la salud, para los pacientes y para la limpieza.

Gloria puede no ser la primera persona que viene a la mente cuando dices "trabajador de la salud de primera línea". Pero lo es, y juega un papel muy importante en garantizar que las madres y los recién nacidos que llegan al pabellón tengan condiciones sanitarias y permanezcan libres de infección.

Dado que el centro de salud tiene poco personal, a menudo también asume otras tareas.

"Una mañana fui a la sala de trabajo a limpiarla y encontré a una señora gritando en el suelo", cuenta Gloria. "El bebé ya estaba en camino, pude ver la cabeza. No había tiempo para llamar a la enfermera. Ayudé a dar a luz al bebé. Eso fue todo. Ese fue el día en que empecé a dar a luz bebés."

Los asistentes de sala y los limpiadores como Gloria —junto con médicos, enfermeras, comadronas y otros trabajadores de la salud— se ponen en riesgo todos los días cuidando a sus pacientes y asegurándose de que las instalaciones sanitarias estén limpias y seguras. La falta de agua, saneamiento e higiene (WASH) no solo les hace más difícil hacer su trabajo, sino que también los pone en mayor riesgo personal cada vez que vienen a trabajar.

Lamentablemente, la situación en el Centro de Salud de Ntosa no es única. Un estudio reciente reveló que la mitad (50 %) de los centros de salud de los países de ingresos bajos y medianos carecen de acceso a agua corriente, mientras que un tercio (33 %) no tiene acceso a baños mejorados. Aún más (39 %) no tienen instalaciones para lavarse las manos con jabón. Un muestreo de seis países mostró que solo el 2 % de las instalaciones proporcionan una combinación de agua canalizada, retretes mejorados, instalaciones de lavado de manos decentes y una gestión adecuada de los desechos.

La falta de agua y saneamiento adecuado contribuyó a que más de 800 trabajadores de la salud contrajeran el Ébola durante la epidemia de África Occidental 2014-2016, lo que provocó la muerte de más de 500 trabajadores sanitarios. Más allá de las implicaciones para la transmisión de enfermedades infecciosas, las condiciones inseguras y antihigiénicas en los centros de atención de salud repercuten negativamente en la asistencia, la moral, la retención y la seguridad del personal sanitario. Piénselo: ¿querría trabajar en una clínica que no tuviera acceso a un inodoro decente o jabón y agua para lavarse las manos?

Los gobiernos deben dar prioridad y financiar el agua, el agua y el saneamiento en los centros de atención de la salud, no sólo para la seguridad de los pacientes, sino también para proteger a los trabajadores sanitarios de primera línea que se ocupan de condiciones inseguras día tras día. Tenemos que valorar a todos los trabajadores sanitarios, ya sean médicos, enfermeros, limpiadores, educadores de salud o voluntarios, y asegurarnos de que dispongan de los suministros y la capacitación que necesitan para practicar una buena higiene, prevenir infecciones y eliminar los desechos de manera segura.

En Malawi, WaterAid se ha asociado con el Ministerio de Salud para capacitar a los trabajadores sanitarios de Ntosa y otras clínicas en materia de prevención y control de infecciones, y está aplicando un conjunto amplio de mejoras en el agua, saneamiento e higiene, incluido un sistema de suministro de agua con energía solar y baños inclusivos.

Cuando se capacita adecuadamente, el personal sanitario como Gloria se convierte en la primera línea de defensa contra infecciones y brotes de enfermedades. Y también pueden ser firmes defensores de la mejora del agua y saneamiento en los centros de salud, ya que han experimentado de primera mano cómo es la atención sin ella.

La conclusión es que mejores servicios de abastecimiento de agua y saneamiento permiten un entorno de trabajo mejor y más seguro y una fuerza de trabajo más sana y feliz. Los trabajadores de la salud de todo el mundo se ponen en juego todos los días para cuidar de los demás. La Semana Mundial de los Trabajadores de la Salud es un recordatorio oportuno de que es hora de que hablemos y nos ocupemos de ellos también.

Natasha Mwenda es gerente de Proyectos Deliver Life en WaterAid Malawi. Abigail Nyaka es Oficial de Programas de The SoapBox Collaborative, también en WaterAid Malawi.

Este blog fue publicado originalmente en Frontline Health Workers Coalition >