El Proyecto Beacon: transformar vidas a través de asociaciones y cadenas de suministro

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WaterAid/ Nishant Gurung

Liz Rigby analiza las estrechas conexiones que WaterAid y Anglian Water están formando con una ciudad de Nepal para ampliar el acceso a agua potable y baños decentes.

Una de cada diez personas en Nepal no tiene agua potable cerca de casa, y casi la mitad de la población vive sin un baño decente. Combinado con una mala higiene, esto afecta gravemente la vida cotidiana, causando enfermedades diarreicas que impiden a los niños ir a la escuela, que los padres ganen el sustento y que comunidades enteras alcancen su potencial.

El proyecto Beacon es una colaboración única entre Anglian Water, sus socios de la Alianza (entrega de capital) y WaterAid. El objetivo es mejorar el suministro de agua en Lahan, una ciudad de rápido crecimiento en el sudeste de Nepal, distrito de Siraha, extender los servicios de tuberías a quienes no los tienen, y trabajar con las principales partes interesadas para llevar el saneamiento y la gestión de residuos adecuados a la ciudad.

Menos de la mitad de los 98 000 habitantes de Lahan tienen acceso a agua potable. Su red de agua consta de solo una obra de tratamiento, cinco pozos de perforación y unos 59 km de tuberías, operadas por 21 empleados, de los cuales solo ocho trabajan a tiempo completo. No existen sistemas adecuados de gestión de residuos.

Niña recolectando agua insalubre de la bomba local. Sala 2, Lahan
Una niña recolecta agua insalubre de la bomba local en Lahan.
WaterAid/Nishant Gurung

Intercambio de conocimientos

Aunque la comunidad necesita claramente mejoras en la infraestructura, el proyecto pretende ofrecer más que mejores instalaciones. Un objetivo clave es que el equipo de Anglian Water comparta conocimientos sobre planificación de los recursos hídricos, planes de expansión, finanzas y tarifas y planificación empresarial con las partes interesadas y el personal de los operadores de empresas de servicios públicos y proveedores de servicios de Lahan. El fortalecimiento de la capacidad de los proveedores de servicios ayudará a realizar mejoras, y fomentará relaciones profundas y duraderas con Anglian Water.

En noviembre de 2017, un equipo de proyecto lo visitó para reunirse con el personal local, realizar algunas mejoras relativamente rápidas y sencillas, recopilar datos y mapear la red. Chris Dilley, especialista en recursos hídricos de Anglian Water, ayudó a impartir capacitación sobre gestión de pozos de perforación en colaboración con WaterAid Nepal y sus socios locales.

“Trabajamos en estrecha colaboración con técnicos locales para proporcionar alternativas seguras para perforar pozos, les mostramos cómo corregir las fugas y monitorear los niveles de agua subterránea, todo lo cual supondrá una gran diferencia en la calidad del agua cruda“, dijo.

“En lugar de intentar implementar cambios tecnológicos enormes que serían inmanejables, sabíamos que era importante adaptar nuestra experiencia para que los técnicos locales pudieran gestionar los activos después de irnos“.

Este mes de marzo, el equipo volvió a visitar Lahan y también recibió a ejecutivos sénior de cada socio de la Alianza para aprovechar los progresos ya realizados.

El equipo del proyecto está estableciendo relaciones con las autoridades locales y colaborando con ellas para realizar mejoras que aporten beneficios inmediatos a la comunidad. El proyecto incluirá el empoderamiento de las comunidades para que comprendan sus derechos humanos al agua potable y a los baños decentes, y los beneficios que aportará tenerlos. El equipo también ha conformado los planes para trabajar junto con el gobierno nepalí y los proveedores locales de agua.

Apoyo emocional

Esta es la primera vez que WaterAid colabora tan estrechamente con un socio del Reino Unido en un paquete de programas completo que marca una diferencia vital para las comunidades.

En cuanto a los beneficios para la empresa, el Proyecto Beacon se trata de que los socios tengan una conexión emocional con este y, al mismo tiempo, reconozcan las oportunidades de aprendizaje y desarrollo para el personal.

Durante la visita de este año, el equipo se reunió con grupos comunitarios y escolares, viendo de primera mano el valor y la capacidad que estaban aportando. Vieron los desafíos, pero también las soluciones, y les pareció una experiencia inspiradora.

Richard Boucher, director de Estrategia y Riesgos del Grupo, dijo: “Los lugares que visitamos, las comunidades que conocimos, los niños con los que nos comprometimos ayudaron a desarrollar un apego emocional que durará toda la vida. Todos lo aceptaron. Los objetivos que nos fijamos, la intención de comprometer recursos, las oportunidades de desarrollo para el personal, todo está absolutamente sobre la mesa“.

Un modelo de alianza único

“Anglian Water es capaz de hacerlo gracias a nuestro modelo de alianzas. Podemos conseguir compromisos a largo plazo para hacer cosas que, si simplemente se estaba licitando por cada trabajo, no podríamos contemplar“, dijo Boucher.

El proyecto ofrece una oportunidad única para que Anglian Water y sus socios estén en el centro de las comunidades a las que apoyamos.

Caroline Wakelin, gerente sénior de Asociaciones para la industria del agua de WaterAid, dijo: “Esta no es solo una asociación única para WaterAid y Anglian Water, sino que también es la primera vez que desarrollamos una asociación de colaboración con una empresa de agua, su cadena de suministro y organismos gubernamentales para que apliquen un enfoque municipal para el suministro de agua, saneamiento e higiene. Ya está marcando una diferencia vital para las comunidades.

Nuestro objetivo es compartir nuestros conocimientos y experiencia en la industria del agua del Reino Unido para que podamos añadir valor, mejorar la capacidad y permitir que los sistemas de Nepal sean más sostenibles en todo el país“.

Un desafío complejo

“No se trata de corregir fugas o aumentar los recursos disponibles; se trata de todo el paquete, no solo de tratar los síntomas“, dijo Mark Pickering, director del programa. Para que la iniciativa tenga éxito, el equipo tendrá que trabajar en estrecha colaboración con las partes interesadas locales y el operador de empresas de servicios públicos para crear un plan que sea aceptable para ellos y para las comunidades individuales.

“Nuestro desafío es elaborar un plan que sea aceptable para todos, que podamos permitirnos a través de nuestra capacidad de recaudar fondos, que pueda hacerse en un plazo determinado y luego transferirse a otras áreas. Hemos fijado un plazo de cinco años para Lahan y lo usaremos para mostrar cómo pueden ampliarse la planificación y la buena voluntad en todo Nepal“, dijo Boucher.

Una experiencia gratificante

A pesar de los desafíos, quienes han estado en Lahan han encontrado la experiencia inspiradora.

“Fue una de las semanas más satisfactorias de mi vida laboral“, dijo Robin Price, director interino de Anglian Water, Water Resources East. “Siento que he podido marcar una gran diferencia en un corto periodo, lo que fue gratificante. Me siento parte de un equipo que incluye a la empresa de servicios públicos local, WaterAid, Anglian Water y las alianzas“.

Dos representantes de WaterAid Nepal también realizaron una visita de intercambio a Anglian Water.

Siguientes pasos

Durante los próximos cinco años, el grupo continuará planificando y ofreciendo redes de agua mejoradas y ampliadas y servicios apropiados de gestión de lodos fecales, dando a algunas de las comunidades más pobres de Nepal acceso a agua limpia, baños decentes y buena higiene.

“El proyecto Beacon es una asociación verdaderamente colaborativa que reúne a diversos actores comprometidos a proporcionar agua potable, saneamiento decente e higiene a las personas marginadas de Lahan“, dijo el director nacional de WaterAid Nepal. “Lo que nos inspira y nos entusiasma es la oportunidad de contribuir al empoderamiento de las personas y permitirles acceder a los servicios WASH, mientras trabajamos con los principales proveedores de servicios para mejorar sus habilidades y sistemas, mejorando la calidad en general. Esperamos que marque la pauta para elaborar un modelo municipal de empresa de servicios públicos eficaz e inclusivo en Lahan“.

Este blog fue modificado el 19 de junio de 2018 para atribuir correctamente las citas a Richard Boucher y modificar el puesto de Robin Price.