Le projet Beacon : transformer des vies grâce aux partenariats et aux chaînes d’approvisionnement

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WaterAid/ Nishant Gurung

Liz Rigby parle des liens étroits que WaterAid et Anglian Water sont en train de lier avec une ville du Népal pour étendre l’accès à l’eau potable et à des toilettes décentes.

Au Népal, une personne sur dix n'a pas d'eau potable à proximité de chez elle, et près de la moitié de la population vit sans toilettes décentes. Combiné à une mauvaise hygiène, cela affecte sérieusement la vie quotidienne, provoquant des maladies diarrhéiques qui empêchent les enfants d'aller à l'école, les parents de gagner leur vie et des communautés entières de réaliser leur potentiel.

Le projet Beacon est une collaboration unique entre Anglian Water, ses partenaires de l'Alliance (fourniture de capital) et WaterAid. L'objectif est d'améliorer l'approvisionnement en eau existant à Lahan, une ville à croissance rapide dans le sud-est du Népal, dans le district de Siraha, d'étendre les services de canalisation à ceux qui n'en ont pas et de travailler avec les principales parties prenantes pour apporter un assainissement approprié et une gestion des déchets dans la ville.

Moins de la moitié des 98 000 habitants de Lahan ont accès à l'eau courante. Son réseau d'eau se compose d'une seule station de traitement, de cinq forages et d'environ 59 km de canalisations, exploités par 21 employés, dont seulement huit travaillant à temps plein. Il n'existe pas de système adéquat de gestion des déchets.

Une fille récupère de l’eau insalubre à la pompe locale. Quartier n° 2, Lahan
Une fille recueille de l’eau insalubre à la pompe locale de Lahan.
WaterAid/Nishant Gurung

Partager les connaissances

Bien que la communauté ait clairement besoin d'améliorer ses infrastructures, le projet vise à fournir plus que de meilleures installations. L'un des principaux objectifs est que l'équipe d'Anglian Water partage ses connaissances sur la planification des ressources en eau, les plans d'expansion, les finances et les tarifs, et la planification commerciale avec les parties prenantes et le personnel des opérateurs de services publics et des fournisseurs de services à Lahan. Le renforcement des capacités des fournisseurs de services permettra d'apporter des améliorations et de favoriser des relations profondes et durables avec Anglian Water.

En novembre 2017, une équipe de projet s'est rendue sur place pour rencontrer le personnel local, apporter quelques améliorations relativement rapides et faciles, recueillir des données et cartographier le réseau. Chris Dilley, spécialiste des ressources en eau chez Anglian Water, a aidé à dispenser une formation sur la gestion des forages en travaillant avec WaterAid Nepal et leurs partenaires locaux.

« Nous avons travaillé en étroite collaboration avec les techniciens locaux afin de leur fournir des alternatives sûres pour le forage des puits, et nous leur avons montré comment réparer les fuites et surveiller le niveau des eaux souterraines. Tout cela aura un impact considérable sur la qualité de l'eau brute, » a-t-il déclaré.

« Plutôt que d'essayer de mettre en œuvre d'énormes changements technologiques qui seraient impossibles à gérer, nous savions qu'il était important d'adapter notre expertise afin que les techniciens locaux puissent gérer les actifs après notre départ. »

En mars dernier, l'équipe s'est à nouveau rendue à Lahan et a également accueilli des cadres supérieurs de chaque partenaire de l'Alliance afin de poursuivre les progrès déjà accomplis.

L'équipe du projet établit des relations avec les autorités locales et travaille avec elles pour apporter des améliorations qui apporteront des avantages immédiats à la communauté. Le projet prévoit de donner aux communautés les moyens de comprendre leurs droits fondamentaux à l'eau potable et à des toilettes décentes, ainsi que les avantages qu'elles en tireront. L'équipe a également élaboré des plans pour travailler avec le gouvernement népalais et les fournisseurs d'eau locaux.

Soutien émotionnel

C'est la première fois que WaterAid collabore aussi étroitement avec un partenaire britannique sur un ensemble complet de programmes faisant une différence vitale pour les communautés.

En ce qui concerne les avantages pour l'entreprise, le projet Beacon permet aux partenaires d'avoir un lien émotionnel avec le projet tout en reconnaissant les opportunités d'apprentissage et de développement pour le personnel.

Au cours de la visite de cette année, l'équipe a rencontré des groupes communautaires et scolaires, constatant de visu la valeur et la capacité qu'ils ajoutent. Ils ont vu les défis mais aussi les solutions, et ont trouvé cette expérience inspirante.

Richard Boucher, directeur de la stratégie et des risques du groupe, a déclaré : « Les lieux que nous avons visités, les communautés que nous avons rencontrées, les enfants avec lesquels nous nous sommes engagés ont tous contribué à créer un attachement émotionnel qui durera toute une vie. Tout le monde a adhéré au projet. Les objectifs que nous avons fixés, l'intention d'engager des ressources, les possibilités de développement pour le personnel... Tous ces éléments sont sur la table. »

Un modèle d'alliance unique

« Anglian Water est en mesure de le faire grâce à son modèle d'alliances. Nous pouvons obtenir des engagements à long terme pour faire des choses que nous ne pourrions pas envisager si nous faisions simplement un appel d'offres pour chaque tâche, » explique M. Boucher.

Le projet offre une occasion unique pour Anglian Water et ses partenaires d'être au cœur des communautés que nous soutenons.

Caroline Wakelin, directrice principale du partenariat avec l'industrie de l'eau de WaterAid, a déclaré : « Il ne s'agit pas seulement d'un partenariat unique pour WaterAid et Anglian Water, c'est aussi la première fois que nous développons un partenariat de collaboration avec une compagnie d'eau, sa chaîne d'approvisionnement et des organismes gouvernementaux afin d'offrir une approche à l'échelle de la municipalité pour l'approvisionnement en eau, l'assainissement et l'hygiène. Cette approche fait déjà une différence vitale pour les communautés.

« Notre objectif est de partager nos connaissances et notre expérience dans le secteur de l'eau au Royaume-Uni afin d'apporter une valeur ajoutée, de renforcer les capacités et de permettre aux systèmes népalais d'être plus durables dans tout le pays. »

Un défi complexe

« Il ne s'agit pas de réparer les fuites ou d'augmenter les ressources disponibles ; il faut traiter le problème dans son ensemble, pas uniquement les symptômes, » explique Mark Pickering, responsable du programme. Pour que l'initiative réussisse, l'équipe devra travailler en étroite collaboration avec les parties prenantes locales et l'opérateur de services publics afin de créer un plan qui soit acceptable pour eux et pour les communautés individuelles.

« Notre défi est de mettre sur pied un plan acceptable pour tous, que nous pouvons financer grâce à notre capacité à collecter des fonds dans un délai déterminé pour ensuite les transférer vers d'autres régions. Nous avons fixé un délai de cinq ans pour Lahan et nous l'utiliserons pour montrer comment la planification et la bonne volonté peuvent être renforcées à travers le Népal, » a déclaré M. Boucher.

Une expérience enrichissante

Malgré les difficultés, ceux qui se sont rendus à Lahan ont trouvé l'expérience inspirante.

« Ce fut véritablement l'une des semaines les plus épanouissantes de ma vie professionnelle, a déclaré Robin Price, directeur intérimaire des ressources en eau de la région Est d'Anglian Water. J'ai le sentiment d'avoir pu faire une énorme différence en peu de temps, ce qui a été très gratifiant. J'ai l'impression de faire partie d'une équipe qui comprend la compagnie locale, WaterAid, Anglian Water et les alliances. »

Deux représentants de WaterAid Nepal ont également fait une visite d'échange chez Anglian Water.

Prochaines étapes

Au cours des cinq prochaines années, le groupe continuera à planifier et à fournir des réseaux d'eau améliorés et étendus, ainsi que des services appropriés de gestion des boues de vidange, afin de permettre à certaines des communautés les plus pauvres du Népal d'accéder à l'eau potable, à des toilettes décentes et à une bonne hygiène.

« Le projet Beacon est un partenariat véritablement collaboratif qui rassemble divers acteurs engagés à fournir de l'eau potable, des installations sanitaires décentes et des services d'hygiène aux populations isolées de Lahan, a expliqué Tripti Rai, directeur national de WaterAid Népal. Ce qui nous inspire et nous enthousiasme, c'est l'opportunité de contribuer à l'autonomisation des populations et de leur permettre d'accéder aux services WASH, tout en travaillant avec les principaux fournisseurs de services pour améliorer leurs compétences et leurs systèmes, ce qui améliore la qualité globale. Nous espérons que ce projet donnera le ton pour modéliser un modèle de service public efficace et inclusif à l'échelle municipale à Lahan. »

Ce blog a été modifié le 19 juin 2018 pour attribuer correctement les citations à Richard Boucher, et modifier le titre du poste de Robin Price.