El viaje a WaterAid India

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WaterAid India team
WaterAid/Anil Cherukupalli - WaterAid India team in 2015.

Este año, WaterAid India se convierte en nuestra primera oficina en el país en pasar a ser un país miembro. Neeraj Jain, director ejecutivo de WaterAid India, Pallavi Chaturvedi, director de Finanzas, PME y TI de WaterAid India, y Avinash Kumar, director de Programas y Políticas de WaterAid India, describen cómo se logró esto, y mira los desafíos y oportunidades futuros.

Cada organización en crecimiento llega a un punto en el que, para alcanzar su máximo potencial, se ve impulsada a crear cambios duraderos. En 2011, con base en su vasta experiencia en el sector del desarrollo las políticas de la India y analizando las tendencias que indican hacia dónde se dirigía el clima político, social y de desarrollo de la India, Tom Palakudiyil (director de WaterAid en Asia meridional) y Girish Menon (entonces director de Programas Internacionales de WaterAid) pusieron en marcha una iniciativa con WaterAid UK. 

El año del 30 aniversario de WaterAid India, también se convierte en la primera oficina de país de WaterAid en transformarse en un país miembro de la federación internacional WaterAid. 

Los beneficios de ser un país miembro 

Convertirse en un país miembro tiene muchas ventajas para la India. Lo que es más importante, nos da mayor credibilidad para actuar como convocantes (dentro del sector y en otros más) y catalizadores (dentro de la sociedad civil, el gobierno y el sector privado), con base en nuestro legado de décadas en la India. 

Convertirnos en una entidad local también significa que podemos acceder a los recursos locales, tener la oportunidad de participar en las conversaciones políticas de la India como entidad local en lugar de ser una entidad externa, y podemos obtener mayor credibilidad. 

La India también está lista para un periodo interesante en el que los ingresos medios están aumentando, las revisiones multilaterales y bilaterales están saliendo del país, y el gobierno de la Unión aprobó recientemente un proyecto de ley de apoyo financiero conforme a la responsabilidad social corporativa. WaterAid sigue el camino de otras organizaciones sin fines de lucro destacadas como Oxfam, Save the Children y Plan, que se convirtieron en parte del ecosistema político indio y han seguido una trayectoria similar. 

Nuevos desafíos y responsabilidades

WaterAid India ha sido un área de transformación, una agencia donante que se desconectó silenciosamente tras bambalinas, estableciendo contactos entre actores de WASH con credibilidad en la India durante las últimas tres décadas. En la India existen pocas agencias mentoras como esta. En la actualidad, ocupa el mismo espacio y compite por los mismos recursos y fondos que sus socios. El legado de 30 años que nos da credibilidad también nos hace aún más responsables. 

El desafío radica en cómo nos posicionamos, al aportar valor de nuestra experiencia mundial y alimentarla con nuestras conexiones locales y reales. Tenemos que ser considerados proveedores de soluciones. Utilizando nuestro estatus de entidad local con fuerza mundial, WaterAid India tiene la intención de generar un discurso público e influir en las personas influyentes. 

La sociedad civil india ha experimentado cambios radicales, y los jóvenes de clase media han empezado a cuestionar y debatir la situación actual. Añadir los problemas de WASH a su radar de preocupaciones es importante para que las crisis de WASH a las que se enfrenta la India se puedan abordar con mayor firmeza.

¿Cómo garantizamos una transición eficiente?

Una de las condiciones previas de la transición era que debía ser un proceso satisfactorio y agradable para todos. No hubo pérdidas laborales. Los negocios continuaron como siempre y, con una planificación masiva tras bambalinas, nos colamos a nuestro nuevo avatar sin ningún tipo de irregularidades. El ser una organización pequeña nos ayudó mucho. 

La transparencia fue un factor enorme durante la transición. Creamos un plan de comunicaciones específico, con una política de puertas abiertas en la que se fomentaba la comunicación bidireccional para que todos los empleados y las partes interesadas externas se sintieran tranquilos. 

La sabiduría colectiva de la junta, sus comités y un enfoque orientado a la gobernanza fueron elementos vitales tras bambalinas. WaterAid International proporcionó apoyo, confianza y aliento, lo que permitió desarrollar todo el proceso. 

El futuro de WaterAid India

Nuestra transición anuncia un descanso con respecto al modelo de desarrollo tradicional norte-sur, y el trabajo pionero de la India le reportará al programa mundial de WaterAid UK. En los próximos años, es posible que más oficinas en los países de la familia WaterAid traten de avanzar y tomar un camino similar. 

WaterAid India aspira a seguir siendo un actor clave de WASH. Entre los próximos pasos estaría documentar la rica historia institucional de 30 años de la India a medida que nos transformamos con el cambiante escenario de WASH en torno a la India. Parte de nuestro personal de campo lleva años con nosotros y conserva increíbles recuerdos sobre la historia de la organización que deben capturarse y compartirse con un público más amplio. 

Los cambios institucionales y las historias construirán una base sólida para guiarnos a medida que avancemos. Todas las miradas están puestas en nosotros cuando empezamos nuevas aventuras en nuestra historia de crecimiento. ¡No los decepcionaremos!

Neeraj Jain tuitea como @neerajwateraid y Avinash Kumar tuitea como @avinashkoomar