Los artesanos de letrinas son más importantes que los médicos

7 min read
Miniatura
Alfred, a latrine artisan, prepares to make a pit latrine in Mozambique. Credit: Mustapha Ayawini.

¿Cómo podemos permitir que los 1.21 millones de hogares de Ghana posean y utilicen baños seguros? Chaka Uzondu, gerente de Políticas de WaterAid Ghana, explica por qué ahora es el momento de centrarse en los artesanos de letrinas.

Aproximadamente 1.21 millones de hogares en Ghana no tienen acceso a baños seguros. La mayoría de ellos viven en zonas rurales. ¿Cómo podemos permitir que todos, especialmente los habitantes de las zonas rurales, tengan, posean y usen un baño doméstico? Una gran parte de la respuesta son artesanos de letrinas. Dado el desafío sanitario que enfrentamos, los artesanos de letrinas son actualmente más importantes que los médicos. Esto no es hiperbólico.

Un buen médico diagnosticará sus problemas de salud en función de sus síntomas. También puede intentar tratar la causa. Desafortunadamente, solo puede tratar los síntomas. Por el contrario, un buen artesano de letrinas le proporciona un mecanismo increíble para prevenir enfermedades: un inodoro. Sin embargo, la mayoría de la gente no aprecia el papel que deben desempeñar los artesanos de las letrinas en la transformación del problema del saneamiento líquido; es decir, no nos damos cuenta de que una masa crítica de artesanos de letrinas es un factor necesario para garantizar que todos en Ghana tengan acceso a un baño decente. En consecuencia, el estado de los baños de la nación es abismal.

Sin embargo, el acceso a baños decentes para todos es fundamental para la salud pública. Esto se aplica tanto a las zonas urbanas como a las rurales. Las personas que viven en zonas urbanas a veces reciben apoyo. Piense, por ejemplo, en el proyecto GAMA, financiado por el Banco Mundial. Sin embargo, hay un sesgo en relación con los habitantes de las zonas rurales. Por lo general, se espera que construyan sus propios inodoros sin ningún tipo de apoyo. En general, no hay normas aplicadas en cuanto a lo que constituye un baño decente en el contexto rural. Al mismo tiempo, en gran medida no reconocemos la construcción de inodoros o letrinas como una habilidad.

Un fontanero trabajando en un bloque de inodoros casi terminado construido por WaterAid, en la escuela secundaria superior de Salaga, Ghana.
Un fontanero trabajando en un bloque de inodoros casi terminado construido por WaterAid, en la escuela secundaria superior de Salaga, Ghana.
WaterAid/Nyani Quarmyne/Panos

¿Cómo pueden todos tener baños duraderos si no sabemos cómo construirlos?

Esto es un poco la paradoja. Por un lado, queremos ampliar la propiedad de los retretes domésticos y sabemos que un desafío en gran parte del campo rural es el colapso de los inodoros, especialmente durante la estación de lluvias. Por otro lado, no tomamos en serio la retroalimentación de las comunidades rurales de que uno de los mayores retos que tienen en la construcción y el uso de inodoros es que no saben construir unos sostenibles.

En mi experiencia, la segunda razón más común dada por las comunidades para explicar por qué no tienen un inodoro doméstico es que carecen del conocimiento técnico para construirlo. Desestimar esto como excusa es demasiado fácil. También nos pide que nos preguntemos: "¿Cuál es el papel de las autoridades de los gobiernos locales?".

En los compromisos con las asambleas distritales en relación con el agua, el saneamiento y la higiene, a menudo pregunto: "¿Cuántas comunidades tienen intención de facilitar para que se conviertan en libres de defecación al aire libre?". También pregunto: "¿Cuántos artesanos de letrinas tienen en el distrito?". Entonces pregunto: "¿Cuántos artesanos de letrinas has entrenado durante los últimos dos años?". La mayoría de las veces, la respuesta a la última pregunta no es ninguna: nadie ha sido entrenado. En algunos casos, me enteré de que una ONG u otra entidad ha apoyado la capacitación de algunos artesanos de letrinas. Entonces normalmente hago otra pregunta: "Si milagrosamente, todos en su distrito que no tienen letrina decidieron querer una en el próximo mes, ¿cuántas personas tienen que pueden construirlas para que duren?". Si vamos a asegurar que todos tengan acceso a un saneamiento decente para 2025, necesitamos una masa crítica de buenos artesanos de letrinas.

Una escena que muestra la puerta y un poco de pared que son todo lo que queda de este baño doméstico después de que se derrumbó en el desagüe informal durante las inundaciones cuatro años antes. Lamagashu septentrional, Ghana.
La puerta y un poco de pared son todo lo que queda de este baño doméstico después de que se derrumbó en el desagüe informal durante las inundaciones cuatro años antes. Lamagashu septentrional, Ghana.
WaterAid/Nyani Quarmyne/Panos

¿Cuánto tiempo tomaría construir baños para un distrito?

Para el análisis, supongamos que el distrito promedio tiene una población de 100,000 personas. Suponiendo que el tamaño promedio de los hogares es de cinco por familia, entonces ese distrito debería tener aproximadamente 60,000 retretes domésticos. La cobertura media de saneamiento en la región con la cobertura más baja es actualmente de alrededor del 30 %. Sin embargo, seamos generosos y asumamos una cobertura de saneamiento del 40 %. Imaginemos que este distrito ahora tiene 8,000 baños domésticos. Esto significa que 12,000 hogares todavía necesitan inodoros y letrinas.

Ahora supongamos que el distrito tiene 100 artesanos de letrinas (si hay un distrito que tiene más de 100 artesanos, por favor identifíquese). Para un análisis sencillo, esto significa que cada artesano de letrinas tendrá que construir 120 letrinas. Ahora supongamos que se necesita un artesano de letrina entrenado cinco días hábiles para completar la construcción de un inodoro. Esto significa que tardará 600 días en construirse el número total de letrinas.

Sin embargo, esto supone que los artesanos trabajan exclusivamente en esta capacidad y lo hacen los 365 días del año. Sin embargo, en muchos contextos rurales podemos anticipar que los artesanos, así como la comunidad en general, estarán ocupados en la agricultura durante al menos la mitad del año, por lo que las expectativas de construcción durante este tiempo están en gran medida fuera de lugar. Por lo tanto, supongamos que solo tenemos medio año para la construcción de inodoros.

Esto significa que el distrito imaginario de más de tres años y cuatro meses construirá los 12,000 baños, de modo que todos tengan acceso a un inodoro seguro. Este es el mejor de los casos. Esta cifra no tiene en cuenta la cuestión de la demanda real de inodoros o el crecimiento de la población durante ese periodo. En otras palabras, en un mundo perfecto en el que cada hogar de nuestro distrito quisiera poseer y usar un inodoro, se necesitarían 100 artesanos que se tardarían tres años en proporcionarlos.

Los artesanos de letrinas son un componente crítico y necesario de las soluciones multifacéticas necesarias para transformar el saneamiento rural. Para ser claros, esto no quiere sugerir que más artesanos de letrinas por sí solos puedan traer un cambio duradero. Hay muchos otros factores a considerar.

Hay muchas suposiciones aquí. Por ejemplo, en el escenario anterior suponemos que todos los hogares quieren poseer y usar una letrina doméstica y están dispuestos a asignar recursos para construir una. Sin embargo, sabemos que para quienes viven con bajos ingresos, en un contexto de creciente desigualdad a nivel nacional, el acceso a los recursos para construir un retrete sostenible es un lujo para muchos. No debe sorprender que las zonas con mayores tasas, profundidad y gravedad de pobreza, así como altos niveles de desigualdad, sean también las zonas con los niveles más altos de defecación al aire libre. Podemos suponer que si usted, el lector, tuvo que elegir entre usar sus limitados recursos financieros para pagar las tasas escolares o para construir un retrete, es posible que lo encuentren en los arbustos o en una playa en cuclillas. En otras palabras, las desigualdades de ingresos y, por lo tanto, los ingresos limitados también son un factor limitante en los esfuerzos por aumentar la propiedad y el uso de los servicios de saneamiento en los hogares.

La oferta debe estar lista para satisfacer la demanda

Para que todos en Ghana tengan acceso a un saneamiento digno, tenemos que asegurarnos de que todos aquellos que quieran poseer y usar un baño puedan conseguirlo lo antes posible. En otras palabras, la oferta debe estar preparada para satisfacer la demanda. También hay una necesidad de discutir la creación de la demanda, que abordaré en un artículo posterior. Sin embargo, ahora quiero centrarme en el suministro.

Para que se realce el derecho de todas las personas a disponer de baños decentes, el Estado, como principal portador de deberes, debe crear un entorno propicio para el suministro. El punto de partida del suministro son los artesanos de letrinas. Sin embargo, muchos distritos no saben cuántos artesanos de letrinas tienen en la actualidad. Muchos distritos no tienen presupuesto para la capacitación de artesanos de letrinas y no se aseguran de que se lleve a cabo. Como resultado de ello, un elemento más crítico de la oferta sigue estando subdesarrollado. Para que esto cambie, el Estado tiene que desempeñar el papel principal en la creación de una masa crítica de artesanos de letrinas entrenados y comprometidos.

En este momento histórico en que el estado de los baños de la nación es abismal, un buen artesano de letrinas es más importante que un buen médico. Un buen artesano de letrinas le proporciona un baño decente; con un uso adecuado y consistente del inodoro, junto con una adecuada higiene de manos y alimentos, puede prevenir la mayoría de las enfermedades orales fecales. Una onza de prevención todavía vale más que una libra de cura. La nación necesita más de un millón de retretes. Por lo tanto, Ghana necesita artesanos de letrinas calificados y comprometidos por miles. Ghana los necesita ahora.

Este artículo fue publicado originalmente aquí.