Les artisans des latrines sont plus importants que les médecins

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Alfred, a latrine artisan, prepares to make a pit latrine in Mozambique. Credit: Mustapha Ayawini.

Comment permettre aux 1,21 million de ménages au Ghana de posséder et d’utiliser des toilettes sûres ? Chaka Uzondu, responsable politique chez WaterAid Ghana, explique pourquoi il est temps de se concentrer sur les artisans des latrines.

Au Ghana, environ 1,21 million de ménages n’ont pas accès à des toilettes sûres. La majorité d’entre eux vivent dans les zones rurales. Comment permettre à chacun, en particulier aux habitants des zones rurales, de disposer, de posséder et d’utiliser des toilettes domestiques ? Une grande partie de la réponse réside dans les artisans des latrines. Étant donné le défi que nous devons relever en matière d’assainissement, les artisans de latrines sont actuellement plus importants que les médecins. Ce n’est pas une hyperbole.

Un bon médecin diagnostiquera vos problèmes de santé sur la base de vos symptômes. Il peut également essayer de traiter la cause. Malheureusement, il se peut qu’il ne traite que les symptômes. À l’inverse, un bon artisan de latrines vous offre un mécanisme incroyable pour prévenir les maladies : une toilette. Cependant, la plupart des gens sous-estiment le rôle que les artisans de latrines doivent jouer dans la transformation du défi de l’assainissement liquide ; c’est-à-dire que nous ne réalisons pas qu’une masse critique d’artisans de latrines est un facteur nécessaire pour garantir que tout le monde au Ghana ait accès à des toilettes décentes. En conséquence, l’état des toilettes de la nation est épouvantable.

Pourtant, l’accès à des toilettes décentes pour tous est essentiel pour la santé publique. Ceci est vrai pour les zones urbaines comme pour les zones rurales. Les personnes vivant dans les zones urbaines reçoivent parfois une aide. Pensez, par exemple, au projet GAMA, financé par la Banque mondiale. Il existe cependant un préjugé contre les habitants des zones rurales. On attend généralement d’eux qu’ils construisent leurs propres toilettes sans aucune aide. En général, il n’existe pas de normes appliquées quant à ce qui constitue des toilettes décentes dans le contexte rural. En même temps, nous ne reconnaissons pas la construction de toilettes/latrines comme une compétence.

Un plombier au travail dans un bloc de toilettes presque terminé, construit par WaterAid, au lycée Salaga, au Ghana.
Un plombier au travail dans un bloc de toilettes presque terminé, construit par WaterAid, au lycée Salaga, au Ghana.
WaterAid/Nyani Quarmyne/Panos

Comment tout le monde peut-il avoir des toilettes durables si nous ne savons pas comment les construire ?

C’est un peu paradoxal. D’une part, nous voulons accroître le nombre de ménages possédant des toilettes et nous savons que l’un des problèmes qui se posent dans la plupart des campagnes est l’effondrement des toilettes, en particulier pendant la saison des pluies. D’autre part, nous ne prenons pas au sérieux les commentaires des communautés rurales qui nous disent que l’un des plus grands défis qu’elles ont à relever pour construire et utiliser des toilettes est le fait qu’elles ne savent pas comment construire des toilettes durables.

D’après mon expérience, la deuxième raison la plus fréquemment donnée par les communautés pour expliquer la raison pour laquelle elles ne disposent pas de toilettes domestiques est qu’elles n’ont pas les connaissances techniques nécessaires pour en construire. Il est trop facile d’écarter cette excuse. Cela nous amène aussi à nous demander « quel est le rôle des autorités locales » ?

Lors des discussions amenées avec les assemblées de district sur l’eau, l’assainissement et l’hygiène, je demande souvent : « Combien de communautés comptez-vous aider à supprimer la défécation en plein air ? » Je demande également : « De combien d’artisans de latrines disposez-vous dans le district ? » Puis je demande : « Combien d’artisans de latrines avez-vous formés au cours des deux dernières années ? » Le plus souvent, la réponse à la dernière question est aucune – personne n’a été formé. Dans quelques cas, j’apprends qu’une ONG ou une autre entité a soutenu la formation de certains artisans des latrines. Je pose alors généralement une autre question : « Si, par miracle, tous les habitants de votre district qui n’ont pas de latrines décident d’en vouloir une le mois suivant, combien de personnes peuvent faire construire des latrines durables ? » Si nous voulons que tout le monde ait accès à des installations sanitaires décentes d’ici 2025, nous avons besoin d’une masse critique de bons artisans de latrines.

Une scène montrant la porte et un morceau de mur qui sont tout ce qui reste de cette toilette domestique après qu’elle se soit effondrée dans le drain informel lors des inondations survenues quatre ans plus tôt. Nord Lamagashu, Ghana.
La porte et un morceau de mur sont tout ce qu’il reste de cette toilette domestique après qu’elle se soit effondrée dans le drain informel lors des inondations survenues quatre ans plus tôt. Nord Lamagashu, Ghana.
WaterAid/Nyani Quarmyne/Panos

Combien de temps faudrait-il pour construire des toilettes pour un quartier ?

Pour les besoins de l’analyse, supposons que le district moyen compte une population de 100 000 personnes. En supposant que la taille moyenne d’un ménage est de cinq personnes par famille, ce district devrait alors disposer d’environ 60 000 toilettes domestiques. La couverture sanitaire moyenne dans la région où la couverture est la plus faible est actuellement d’environ 30 %. Cependant, soyons généreux et supposons une couverture sanitaire de 40 %. Imaginons donc que ce district dispose aujourd’hui de 8 000 toilettes domestiques. Cela signifie que 12 000 ménages ont encore besoin de toilettes/latrines.

Supposons maintenant que le district compte 100 artisans de latrines (s’il y a un district qui compte plus de 100 artisans, veuillez vous faire connaître). Pour une analyse simple, cela signifie que chaque artisan de latrines devra construire 120 latrines. Supposons maintenant qu’il faille cinq jours ouvrables à un artisan de latrines formé pour achever la construction d’une toilette. Cela signifie qu’il faudra 600 jours pour que le nombre total de latrines soit construit.

Toutefois, cela suppose que les artisans travaillent exclusivement à ce poste et ce, 365 jours par an. Cependant, dans de nombreux contextes ruraux, nous pouvons prévoir que les artisans ainsi que la communauté en général seront occupés à l’agriculture pendant au moins la moitié de l’année, de sorte que les attentes en matière de construction pendant cette période sont largement déraisonnables. Par conséquent, supposons que nous ne disposons que d’une demi-année pour la construction de toilettes.

Cela signifie qu’il faudra plus de trois ans et quatre mois au district imaginaire pour construire les 12 000 toilettes, afin que tout le monde ait accès à des toilettes sûres. C’est le meilleur scénario possible. Ce chiffre ne tient pas compte de la question de la demande réelle de toilettes ou de la croissance de la population pendant cette période. En d’autres termes, dans un monde parfait où chaque ménage de notre district voudrait posséder et utiliser des toilettes, il faudrait trois ans un tiers à 100 artisans pour les construire.

Les artisans des latrines sont une composante essentielle et nécessaire des solutions à multiples facettes nécessaires pour transformer l’assainissement en milieu rural. Pour être clair, cela ne veut pas dire qu’un plus grand nombre d’artisans de latrines peut à lui seul apporter un changement durable. Il y a beaucoup d’autres facteurs à prendre en compte.

Les hypothèses sont nombreuses. Par exemple, dans le scénario ci-dessus, nous supposons que chaque ménage souhaite posséder et utiliser une latrine domestique et qu’il est capable et désireux d’allouer des ressources pour en construire une. Toutefois, nous savons que pour ceux qui disposent de faibles revenus, dans un contexte d’inégalité croissante au niveau national, l’accès aux ressources pour construire des toilettes durables est un luxe pour beaucoup. Il ne faut pas s’étonner que les régions où les taux, la profondeur et la gravité de la pauvreté sont les plus élevés, ainsi que les niveaux d’inégalité les plus élevés, soient également celles où la défécation en plein air est la plus répandue. Nous pouvons supposer que si vous, le lecteur, deviez choisir entre utiliser vos ressources financières limitées pour payer les frais de scolarité de vos enfants ou pour construire des toilettes, il est possible que vous vous retrouviez dans les buissons ou sur une plage en guise de toilettes. En d’autres termes, les inégalités de revenus et donc les revenus limités sont également un facteur limitant dans les efforts visant à accroître la possession et l’utilisation des toilettes par les ménages.

L’offre doit être prête à répondre à la demande

Pour que tout le monde au Ghana ait accès à des installations sanitaires décentes, nous devons faire en sorte que tous ceux qui veulent posséder et utiliser des toilettes puissent le faire le plus rapidement possible. En d’autres termes, l’offre doit être prête à satisfaire la demande. Il est également nécessaire de discuter de la création de la demande, ce que j’aborderai dans un article ultérieur. Je veux maintenant me concentrer sur l’offre.

Pour que les droits de chacun à des toilettes décentes soient respectés, l’État, en tant que principal responsable, doit créer un environnement favorable à l’approvisionnement. Le point de départ de l’approvisionnement sont les artisans de latrines. Cependant, de nombreux districts ne savent pas de combien d’artisans de latrines ils disposent actuellement. De nombreux districts ne prévoient pas de budget pour la formation d’artisans de latrines et ne veillent pas à ce que cette formation ait lieu. Par conséquent, un élément essentiel de l’offre reste sous-développé. Pour que cela change, l’État doit jouer le rôle principal dans la création d’une masse critique d’artisans de latrines formés et engagés.

En ce moment historique où l’état des toilettes de la nation est épouvantable, un bon artisan de latrines est plus important qu’un bon médecin. Un bon artisan de latrines vous fournit des toilettes décentes ; avec une utilisation correcte et régulière des toilettes, ainsi qu’une hygiène appropriée des mains et des aliments, vous pouvez prévenir la plupart des maladies bucco-dentaires d’origine fécale. Une once de prévention vaut toujours plus qu’une livre de remèdes. Le pays a besoin de plus d’un million de toilettes. Le Ghana a donc besoin de milliers d’artisans qualifiés et engagés dans la construction de latrines. Le Ghana a besoin d’eux maintenant.

Cet article a été publié à l’origine ici.