Mujeres en el sector WASH: ¿es suficiente con ser invitada a la fiesta?

on
7 March 2019
WaterAid/ Behailu Shiferaw

Después de las elecciones de 2018 en Etiopía, un número récord de mujeres ocupa ahora puestos de liderazgo en el gobierno del país. Pero las mujeres siguen luchando por ascender en otros sectores. Con motivo del Día Internacional de la Mujer, la directora de WaterAid Etiopía, Bethlehem Mengistu, compartió sus lecciones sobre cómo ser una mujer líder en el sector del agua, el saneamiento y la higiene.

Me alegro de ser testigo de los fantásticos cambios que han tenido lugar en Etiopía en los últimos meses, y las mujeres han asumido puestos de liderazgo en los niveles más altos del gobierno. La mejor parte de esta narrativa es que las niñas etíopes ahora verán a una mujer presidenta o ministra como la nueva "normal", y ya no la excepción. ¡Encuentro esto bastante inspirador!

Pero en mi campo de trabajo, el sector del agua, el saneamiento y la higiene (WASH), todavía no hemos visto un porcentaje razonable de mujeres en puestos de liderazgo. La participación de las mujeres se observa con mayor frecuencia en los marcos comunitarios de gestión del abastecimiento de agua, en los que se incluye a las mujeres en el equipo que administra el sistema de abastecimiento de agua. Esto es importante ya que la intención es mantener los beneficios del sistema por ambos sexos, pero también asegurar que tanto hombres como mujeres participen en pie de igualdad. Sin embargo, a nivel sectorial (es decir, donde las políticas, la asignación de recursos y la planificación suelen ser debatidas y decididas) hay muy pocas mujeres que toman decisiones.

¿Dónde están las mujeres?

A menudo soy una de las únicas mujeres líderes en las reuniones a las que asisto.

Y cuando se plantea la pregunta "¿por qué no hay más mujeres presentes?", la respuesta suele ser "no hay suficientes mujeres calificadas".

Esta no es una respuesta acertada. Hay mujeres calificadas, pero necesitamos una reforma en el enfoque del sector para llegar a esas profesionales. Por ejemplo, organizaciones como CARE Ethiopia han logrado buenos resultados reformando todo su proceso de contratación. CARE ha cambiado todas las descripciones de sus puestos, ha vuelto a anunciar los puestos de trabajo de 1 a 3 veces si no se presentaba ninguna mujer, ha realizado una búsqueda de personal, ha instituido un sistema de evaluación basado en las competencias con un examen escrito (codificado para que el jurado no vea qué solicitante lo ha escrito), y ha evaluado y reconfigurado las preguntas de las entrevistas utilizando una lente de género. Esto ha acercado a la organización al cumplimiento de la paridad.

Lecciones de una (mujer) líder

Sin embargo, no basta con que las mujeres se sienten en la mesa. Dirigir un sector tradicionalmente dominado por los hombres conlleva una serie de retos distintos, como pronto descubrí:

  • Era y sigo siendo la mujer más joven en la mayoría de las reuniones del sector. Durante algún tiempo, después de que asumiera la dirección, la mayoría pensaba que me dedicaba a tareas administrativas o de apoyo, en lugar de al liderazgo (hasta que los corregí). No basta con desempeñar un cargo o sentarse en la mesa. Hablar con confianza es fundamental (tengo un colega al que le gusta el dicho "finge hasta que lo consigas"). La mayor barrera a la que nos enfrentamos yo y la mayoría de mis amigas líderes a la hora de hablar es el miedo al ostracismo o al desprecio ,  el temido "síndrome del impostor". He aprendido que el respeto llega cuando se escucha la voz propia. He visto cómo nuestras voces pueden ayudar a dar forma a la política y a la perspectiva. Elijo asegurarme de que mi presencia sea conocida como líder y de que sea considerada como una contribución para el bien. Después de casi tres años en mi actual cargo de directora, mi voz es ahora solicitada y puedo elegir ser exigente en cuanto a la forma de colaborar con los demás.
  • Confiar en mi voz aprendiendo a controlar las dudas fue una tarea bastante ardua, pero pronto aprendí a detectar patrones de pensamiento negativo, a identificarlos por lo que eran y a entrenarme para confiar en mi experiencia. Esto me llevó a hablar más en las reuniones, asegurándome de que por lo general siempre me sentaba al frente y participaba.
  • Celebrar sin complejos no es tan fácil como parece. Siempre me ha parecido interesante que muchas mujeres en las reuniones, al presentarse, dicen su nombre y luego su estado familiar, mientras que los hombres dicen su nombre y luego su título. Esto está relacionado con el hecho de que el tipo de logros a los que da importancia la sociedad es con lo que nos alineamos de forma subconsciente para lograr la aceptación.
  • Encontrar una hermandad que se apoye y celebre entre sí ha sido fundamental para mi confianza. Dado que la mayoría de los problemas a los que nos enfrentamos como mujeres son en parte similares, me resulta muy útil rodearme de mujeres líderes que están en un viaje similar y con valores morales similares. Una de mis mentoras es una mujer a la que admiro profundamente, y me proporciona un apoyo inestimable.

Estoy encantada de que este último año se hayan roto las barreras y veamos un mayor equilibrio de género en el liderazgo. Estamos invitados a la fiesta, pero es importante que las normas de participación en la fiesta sean igualmente accesibles.